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萨斯病与亚洲经济(5) - 2003-04-09


令人谈虎色变的萨斯病不但是卫生界关注的焦点,也是经济界人士目前关心的首要问题之一,因为萨斯病对许多经济体的打击已经随处可见。香港是这次萨斯病的重灾区。那么,几年来一直欲振乏力的香港经济能否经得起这次灾害的打击呢?

*香港已陷入国际隔离状态*

据最新消息,星期二香港又有两人因萨斯病死亡,又发现45例患者。到目前为止,香港已经有25人死于这种被学者们称作“非典型肺炎”的疾病。感染这种疾病的人数为928人。香港疫情严重程度仅次于中国广东,名列世界游客避免前往的地名单榜首。由于各国政府和其它组织纷纷告诫游客不要前往香港,香港实际上已经陷入“国际隔离”的状况。这对香港这个亚洲枢纽和中国大门来说是一个灾难性的打击。

Jay Bryson: "Most significant effect will be felt in Hong Kong. That's where appears to be the epidemic center..."

美国第四大银行控股公司[瓦考维亚]的全球经济师杰伊・布里森说:“香港受到的影响将是最大的。香港看来是这次传染病的中心。[世界卫生组织]已经发出旅行建议,告诫世界各地的游客不要前往香港。实际上现在基本没有人要去香港了。旅游业占香港经济的百分之六,比例很大,就这样消失了。如果疫情持续较长的时间,香港受到的经济打击将是非常严重的。”

*经济危机外加心理危机*

香港经济有两个支柱,一是出口,二是旅游。旅游业受冲击最早,损失也最严重。据报导,香港旅游业人士估计,内向旅游业,即去香港旅游的人数,可能会减少百分之八十到百分之九十。《亚洲时报》引用香港一家旅游机构负责人的话说,这次萨斯病危机和1997到1998年的亚洲金融危机相比更加严重,因为这不只是一场经济危机,而且是一场心理危机。这位负责人表示,在亚洲金融危机时期,没有受到金融危机影响的人们还照常旅行。而这次不管是富人还是穷人都闭门不出。这位旅游业者还预测,如果到四月二十号复活节疫情发展还没有停止,香港旅游业,包括进出香港的旅客,他们取消旅游计划的比率可能会高达百分之九十。进入香港的游客甚至会中断。

在另一方面,香港人员外出也同样面临很大的麻烦。据报导,上星期,在瑞士参加巴塞尔博览会的香港政府代表团就收到瑞士政府的禁令,出于防范萨斯病的考虑,禁止香港代表参加这次博览会。

*金融机构下调香港GDP*

一些金融机构已经下调了香港今年的国内生产总值预测。花旗银行认为,如果疫情持续两个月,旅游收入将减少26亿港元,香港的GDP将下降百分之零点二。如果疫情持续到今年年底,香港GDP将下降百分之零点九。[摩根斯坦利公司]亚洲部总经济师谢国忠更是明确指出,香港和新加坡、台湾都很有可能会由于这场萨斯病而进入经济衰退。

*悲观估计根据不足*

不过,香港政府驻华盛顿的经济与贸易办事处主任邱腾华表示,疫情尚未尘埃落定,种种悲观估计似嫌根据不足。

Edward Yao: "I think it is rather difficult at this stage to say very categorically what would be the impact on the economy..."

邱腾华说:“我认为在目前阶段很难简单地说疾病会造成什么样的经济影响。看看香港经济,无论是出口还是外资,从去年下半年开始,就有明显的迹象显示经济正在回升。萨斯病爆发后,旅游、零售、消费等方面受到一些影响,但这些影响都是短期的,现在就下结论还为时过早。”

[ING金融市场公司]香港和中国地区研究部门负责人金斯顿・李(KINGSTON LEE) 日前发表预测,认为萨斯病产生的经济影响很可能是短期的。金斯顿李表示,证据显示,疾病传染速度大大下降,随着人们信心的恢复,餐饮业和旅游业将会得到恢复。金斯顿李估计,萨斯病可能会到五、六月结束。

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