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卫生官员努力阻止萨斯病 - 2003-04-13


世界各地的卫生官员都在努力阻止被称为萨斯病的严重急性呼吸道综合症的传播。但是这个来自亚洲的可能致命的疾病继续在传播。[世界卫生组织]报道说,目前全球有超过两千七百例怀疑是萨斯病的病例。

*快速寻找病因*

3月15号早上,弗吉尼亚的一所医院的急诊室医生彼特罗在上班之前,看到了美国[有线电视新闻网]的节目,亚洲有一种不同寻常的肺炎在蔓延。彼特罗说:“我那天看的前几个病人里,有一个最近从亚洲回来,她看上去像是得了流感。因为看了那篇报道,结合她的症状和旅行史,我们很快就把这名病人进行隔离。”彼特罗医生联系了美国[疾病控制与预防中心]。结果他们的测试很快显示,彼特罗医生遇到了美国最早的几例萨斯病例之一。

同一天,美国[疾病控制预防中心]和[世界卫生组织]发布了全球健康警告。全球公共卫生系统采取了行动。北卡罗莱纳大学公共卫生学院的传染病学家大卫・韦伯说,结果是显著的。韦伯说:“我认为这是科学界不同凡响的事情,过去通常要花几年的时间才能找到一种传染病的病因,但是现在我们能在仅仅几个星期里,找到这种人类全新疾病的病因。”

*关注新出现疾病*

韦伯医生说,可能不是每种新疾病都能有这样迅速的发现。美国[疾病控制预防中心]主任戈伯丁警告说,科学家还不能完全肯定他们已经找到了萨斯病的病因。但是她同意,迅速的进展让人印象深刻。专家说,迅速反应的原因之一是由于在“九一一”和震摄美国的炭疽病袭击之后,人们增加了对生物恐怖主义的关注。没有证据显示萨斯病是生物恐怖袭击。但是,预防生物恐怖的资金使美国公共卫生官员获得了先进的疾病探测工具。拉尔夫・迪姆伯瑞是美国东部马萨诸塞州的公共卫生实验室的主任。他说,对生物恐怖主义的关注可能还对美国以外产生了影响。

迪姆伯瑞说:“我认为最近在[世界卫生组织]之外的协调合作更好了。那可能还是和担心恐怖主义有关。”

[世界卫生组织]发出了第一个对萨斯病做出反应的旅行警告,建议旅行者避免到香港和中国广东省的不必要的旅行。但是,北卡罗莱纳大学的韦伯说,科学家在“九一一”之前就很关注新的疾病。他说,八十年代,艾滋病毒HIV第一次出现时,医生们就认识到,他们要更关注新出现的疾病。韦伯说:“公共卫生系统因此都提高了警惕。但是我认为,在整个九十年代,人们都认识到,对于传染病要加以重视。”韦伯医生说,“九一一”和炭疽病袭击给政治家和老百姓发出了警告。而这已经是科学界的大问题。美国公共卫生官员已经建立起区域网络,一旦发生警告,就会监控病人,注意那些可能显示新型疾病或新疾病爆发的症状。

*萨斯病会长期存在*

但是,韦伯医生说,尽管有这些措施,医护工作者仍然是防御的第一线。韦伯说:“我认为,我们还没有发展起一个得到确实可靠的监控系统来探测新的疾病。我们发现大多数疾病,是依靠敏锐的医生、科学家或者实验室人员。是他们首先发现不同寻常的事情。”韦伯医生说,一旦新的健康问题被发现了,公共卫生系统就能很快做出反应。这个系统就对萨斯病的爆发做出了闪电般迅速的反应。但是,目前还没有治疗药物和疫苗。马萨诸塞州公共卫生实验室主任迪姆伯瑞说,萨斯病很可能会长时间存在。

迪姆伯瑞说,它会周期性发展,有些年多一些病例,有些年少一些。但是也没有理由认为,萨斯病不会消失。问题是,长期来看,一种疾病会有多大影响。北卡罗莱纳大学的韦伯说,对萨斯病保持正确看法很重要。韦伯说:“尽管媒体报道很多,但是我们还是要意识到,和社会上很多其他普通传染病相比,萨斯病导致的病例和死亡相对很少。”

在弗吉尼亚州发现萨斯病的彼特罗医生说,他的病人已经康复了。大多数病人都康复了。科学家会继续寻找新的治疗方法。

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