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菲利普莫里斯被罚巨款 - 2003-04-15


世界上最大的烟草商[菲利普・莫里斯集团]被美国伊利诺伊州法庭判定有罪,勒令罚款100亿美元。该公司表示将在近期上诉。这场官司会走向何方呢?

*“轻柔型”危害照旧*

3月21日,美国伊利诺伊州法庭起诉[菲利普・莫里斯集团](Philip Morris)涉嫌在广告中误导该州的吸烟者罪名成立,并令这家公司交付罚款101亿美元。

法庭判定,[菲利普・莫里斯公司]以“轻柔型”香烟的名称欺骗顾客,使顾客相信这种香烟对健康的危害没有普通香烟严重。如果该公司想上诉,需要在4月20日之前提供价值120亿美元的债券作为保证金。

对此,[菲利普・莫里斯公司]的总法律顾问William Ohlemeyer称:“我们没有120亿美元的资金,没有人会愿意卖给我们价值120亿美元的债券,州法庭的判决将使我们不可能对此案进行上诉。而且法官还明确的表示,我们的母公司[高特利集团](Altria)与此案无关,并不能为我们提供任何形式的担保”。

*高额罚款足以压垮菲利普・莫里斯*

高额的罚款和保证金将足以使[菲利普・莫里斯公司]走上申请破产保护的道路,几家大型的评级机构象[标准普尔公司],以及[穆迪](Moody's)都纷纷降低了他们对烟草商的评级。

同时,控方律师George Zelcs显然对[菲利普・莫里斯公司]在上诉过程中的一些行为表示不满:

“[菲利普・莫里斯公司]直到现在也不愿意向金融分析师透露他们在法庭上使用的财务文件,并且称这些是内部保密信息。”

对此,William Ohlemeyer说:“法官已经表示州法律并没有要求我们公布这些文件,控方律师所说的无非是要给[菲利普・莫里斯集团]施加压力。”

*形势出现转机*

但是,对于[菲利普・莫里斯]看起来非常不利的形式却在4月14日出现了转折。伊利诺伊州法庭判定将保证金的要求从120亿美元降低到了60亿美元,并允许该公司按季度分期付款。

那么保证金的压力减轻了,[菲利普・莫里斯]目前对胜诉的把握又有多大呢?William Ohlemeyer表示:“我们认为(3月21日)的判决是不公正的,而且我认为伊利诺伊州的法律也是支持我们所提供的证据的。从1969年以来,我们就在所有的出售的盒装香烟上标示了同样的‘吸烟有害健康’的标识,这起案件的原告所针对的实际上是联邦法律关于盒装香烟的警告标识不够充分。我们非常有信心在出庭时提供强有力的证据。保证金问题的解决对我们来说很重要,可以使我们加速上诉的过程。”

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