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科学家确定萨斯病基因结构 - 2003-04-15


研究人员已确定出据信引发“萨斯病”的病毒基因结构。科学家说,这一发现使他们接近开发出一种针对萨斯病的精确测试。不过,美国之音记者巴拉戈纳报道说,许多问题仍然没有得到解答。“萨斯病”是“严重急性呼吸系统综合症”的简称,中国称为“非典型肺炎”。

*重大但不是最后一步*

加拿大温哥华那些昼夜不停地研究萨斯病的人员发布了这种病毒的一份全面的基因蓝图。几个研究中心一直致力于从几位病人那里读出这种病毒的遗传密码或者是它们的序列。来自美国[疾病控制与预防中心]的一个小组紧随加拿大的科学家,也发表了一个和他们几乎一样的序列表。在同记者进行的一次电话会议上,[疾病控制与预防中心]主任朱丽・格贝尔丁说,这是重大的一步,但却不是最后一步。她说:“找出这种病毒的序列是一项重大科学成就。这么迅速地完成这一工作而且又合作的如此之好是科学史上前所未有的。但是,它也不是对付萨斯病的神奇子弹。我们还有大量的工作要做,以便找到治疗的方法。在获得一种有效的疫苗问题上我们还有很长的路要走。”

格贝尔丁说,这种序列将有助于科学家比他们现在做出更为可靠和迅速的测试。她说,他们获得的DNA(脱氧核糖核酸)数据将有助于研制出一种疫苗,但是这至少还需要一年时间。

*病毒来源仍无头绪*

基因数据证实这种病毒是一种新的冠状病毒,冠状病毒经常导致人类感冒,并造成动物腹泻。但是新的信息仍然没有告诉科学家这个病毒是从哪里来的。美国[疾病控制与预防中心]的拉利・安德森医生表示,这种病毒和任何目前已知的有关老鼠、猪或是任何其他动物的冠状病毒都不大相似。安德森说:“这个病毒就象是一个完全不同的族群,它虽然有关联、是冠状病毒家族的一部分,但是和其他所有的冠状病毒、包括动物和两种人类冠状病毒种类都不同。”

研究人员表示,这种病毒有随着时间突变的倾向,逐渐变得更危险,或更不危险。但是,戈尔伯丁在回答记者提问的时候表示,某些人得到萨斯病后病得十分严重,但是某些人并没有那么严重,这并不表示这种病毒正在突变。他说:“在我所知道的传染病当中,没有哪一种传染病不会在临床症状上出现很大的差异,从没有症状,或是病情轻微,到病情严重,无所不有。”

戈尔伯丁表示,有些人更容易将疾病散播开来,这种人究竟是否真的传染性比较强,还是仅仅因为他们在染病之后比那些马上就被隔离的人与更多的人有过接触,目前还不清楚。

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