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网上反封锁道高一尺魔高一丈 - 2003-04-19


尽管有人相信,因特网可能是送给世界各地促进言论自由的最佳礼物,但是这个四通八达的信息网络被封堵也并不是不可能。道高一尺,魔高一丈,许多国家的政府都使用因特网技术来对因特网的内容进行过滤和审查,而且为了让网络照着政府想要的方式运作,不惜损害因特网的功能。

在国际信息流通日益频繁的时代,中国政府对本国网民实行了内外有别的政策,筑起了一道庞大的防火墙,有时被人们戏称为防范异端思想进攻的“网上长城”。不过,有盾也有矛,突破网络过滤和封锁的技术方式,也在日新月异。

* 正常信件成垃圾 *

一名美国之音的中国听众最近寄了一封电子邮件给美国之音的工作人员,询问怎么样才能在中国境内浏览美国之音的网站。身为制作这个网站的人员,记者真的非常想要帮助他,因此就回复了一封电子邮件。几分钟之内,这封电子邮件被退回来了,原因是记者送出的电子邮件被认定为“垃圾邮件(SPAM)”。

“垃圾邮件”是指在未经请求的情况下自行发出的电子邮件广告。很明显,回复听众的问题不能够算是“未经请求”,而且记者并没有试图要销售任何东西,因此也不能算是广告。于是记者猜测,这可能是中国的网络系统由于某种原因而不欢迎美国之音的电子邮件地址,而且据说在中国境内,读者本来就无法进入美国之音的网站。记者用另外一个电子邮件地址再寄了一次,还是发生了同样的结果。

* 美国媒体被封 *

中国真的按照政府的意图可以封锁来自世界其它地区的资讯吗?刚从中国回来的和平队成员卡巴纳第一次去中国是在1999年。他说:“我当时在中国最富裕的城市、也是比较西化的城市上海,我听说想要登入像美国有线电视新闻网、华盛顿邮报、纽约时报等网站都有一些问题。那些是经常被封锁的、比较著名的网站。这次我再到中国,我发现现在通常都可以看得到那些网站。不过,当他们刊登一些有关中国的负面消息的时候,这些网站偶尔还是会被封闭。”

美国和平队的志愿工作者乔普林表示,他在中国的时候也遇到过网站被封的状况。他说:“我记得,当我在中国的时候,雅虎的网站被封了,CNN 的也是。这些网站经常是在过了一阵子之后,突然又好了。”

记者同中国驻华盛顿大使馆联系,向他们询问中国政府是否封锁一些网站并对电子邮件进行审查。中国大使馆的发言人说,中国没有实施审查,也从来没有发生和审查电子邮件的事情。不过,他表示中国政府有权防止外界向国内散播不实的消息。

* 限制言论自由 *

设在华盛顿的一个提倡因特网自由的组织[民主与科技中心]的史瓦茨声称,中国可能是世界上对网站进行审查和限制的最厉害的国家。他说:“我们看到许多国家针对含有某些内容的网域进行限制,但不一定是象中国那样通常是基于政治的因素。”

在美国,对因特网的内容进行过滤是十分普遍的情形,但通常是针对色情内容,而且不是由政府在全国范围实行政治审查。在全美各地的图书馆和学校,未成年人不能在因特网上浏览被认为是“淫秽”的内容。不过,更多情况都是各公司为本公司的利益和需要而自行建筑防火墙,而不是由联邦政府越俎代疱。通常,要封锁某个特定网站是从网站的地址着手。同一个地址可能会容纳好几个网站,因此当某些网站被封锁的时候,其它网站也会被株连,这可能会对合法的言论自由造成影响。

封锁和反封锁的网上斗法也在不断进行。要绕过因特网过滤系统有许多方式。其中两个最受欢迎的躲避屏避技术是Triangle Boy(三角男孩)和Peekabooty这两个软件。巴拉诺斯基是加拿大多伦多[情感传播公司]的软件开发者,他开发了Peekabooty这套软件。巴拉诺斯基用在教室里传纸条来形容这种突破网络封锁的技术。他说:“你不是直接把纸条递给某个人,而是请你的朋友把这个纸条传给别人。因此当你在浏览网路的时候,你不是直接到CNN.com,而是问你的朋友‘你可不可以帮我到CNN.com,然后把它传回来给我?’”

* 中国软件国情 *

Peekabooty含括128比特的强力加密技术,这和信用卡的安全交易是同样的技术,因此如果任何人拦截了信息的传送也不能辨认信息的内容。巴拉诺斯基说,因为Peekabooty 在好几个电脑之间传送档案,因此很难查到究竟是哪一台电脑最先发出的索取被禁资讯的要求。

但是,当载有Peekabooty 的网站本身被封的时候,怎么样才能取得这套软件呢?答案似乎也很简单。如果说网络封锁和过滤是“中国国情”,那么,中国的软件行业还有另一个“国情”。巴拉诺斯基说:“至少就中国而言,他们不在乎盗版市场,因此很容易就把Peekabooty软件存到光碟里分发,在街头出售。只花一美元在街头什么都能买到。”

巴拉诺斯基还表示,人们也可以直接联结到另外一台你知道正在使用Peekabooty的电脑,从那里将软件传输下来。如果你想了解更多有关反封锁软件的消息,你可以到美国之音的网站,当然,这是假设你可以进入美国之音的网站。另外,美国之音向中国用户提供中文新闻服务的电子邮件地址是xinwen@voanews.com。听众也可以到Peekabooty.org这个网站了解更多的资讯。

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