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美国经济前景阴晴不定 - 2003-04-25


星期五,美国政府公布了一系列有关美国经济的数据。其中包括,在伊拉克战争胜利结束后,消费者信心高涨。不过,分析人士认为,美国经济的前景目前还很难预料。

星期五公布的经济数据总的来说比较令人鼓舞。首先,密西根大学跟踪的消费者情绪指数四月份大幅度回升,从三月份的77点6跃升到86,达到去年12月以来的最高水平,超出了经济学家的预期。分析人士说,伊拉克战争的结束引起汽油价格下降,股票价格上涨,这些因素导致消费者信心强力回升。而消费者信心的增强可能会推动消费支出和商业投资,推动美国经济的发展。

另一个好消息是,三月份新房的销售猛增了7.3%,这是7个月来最大的增幅。根据美国商务部公布的统计数字,供一个家庭居住的新房的销售三月份达到每年1百零1万栋。分析人士说,最近抵押贷款利率一直保持在低水平,天气也比较好,这两个因素都对售房有利。另一方面,美国房地产经纪人协会表示,现有住房的销售额三月份下降了5.6%。美联社的报导指出,尽管如此,以年度计算,售出的现有住房仍然达到可观的553万栋。

*第一季度经济增长1.6%*

星期五出炉的另一个重要的经济数据是,今年第一季度美国经济增长了1.6%。这比去年第四季度1.4%的增长率只高出零点2个百分点,没有达到经济学家们原来的预期。在这之前,根据路透社对经济学家所作的调查,经济学家们原来预期第一季度的增长率会达到2.3%。

在第一季度,美国消费者的支出只增加了1.4%, 这是2001年第二季度以来最低的增幅。在去年第四季度,消费者支出曾上升1.7%。同时,商业投资是美国经济中最疲软的领域。企业的投资在今年第一季度收缩了4.2%。而在去年第四季度,商业投资曾上升2.3%。

不过,也有分析人士指出,1.6%的增长并不算差,至少可以驱散人们对于经济可能再度陷入萧条的担心。

*经济发展中的有利不利因素*

那么,美国经济将向什么方向发展呢?纽约出版的>指出,美国经济中现在有三个有利因素和三个不利因素。有利因素包括,原油价格已经从伊拉克战争爆发前的每桶40美元下降到不到30美元一桶。经济学家们预计,石油价格下降10美元,会推动消费者增加500亿美元的支出,公司的盈利可以增加两个百分点以上。

另一个有利因素是,三月份零售额上升了2.1%。随着伊拉克战争的圆满结束,以及汽车制造商展开新一轮促销措施,消费支出将会继续上升。

第三个有利因素是,道琼斯平均工业指数随着战争的结束已经上涨了10%。战争的圆满结束提高了人们对股市的信心。

商业周刊认为,不利因素包括,由于经济增长缓慢,医疗保健费用急剧上涨,美国的地方政府现在负债累累,债务总额达到700亿美元。因此,地方政府现在正在提高税收,减少支出。

第二,由于不断爆出公司丑闻,企业存在过剩的生产能力,公司和企业现在还不愿意增加人手,扩大投资。第三,过去两个月里,美国企业裁减了46万5千个就业机会,虽然其中一些是应召入伍的预备役人士,但是就业状况总的来说比较疲软。失业率高达5.8%。

商业周刊的报导说,四月上旬所作的调查显示,消费者支出已经强劲回升,第二季度美国经济的前景可能比较光明。但是,也有分析人士告诫说,虽然伊拉克战争的胜利结束给消费者打了强心针,但是如果就业状况不能改善,消费者信心就不会持续高涨。海湾战争的经验就是一个很好的例子。在1991年3月海湾战争结束后的一个月里,消费者情绪指数跳升了17点3,达到87点7。然而,随着就业机会减少,经济发展迟缓,后来几个月消费者信心不断下跌。

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