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美国航天机一年内可能重新升空 - 2003-04-29


美国国家宇航局表示,美国航天飞机可能在一年内重新升空,但最后决定要等哥伦比亚号失事问题的调查结论出来后才能做出。今年2月,事故发生后,宇航局决定让其余3架航天飞机停飞。

宇航局载人太空飞行项目副主任科斯特尔尼克指出,他认为航天飞机可能在明年3月底之前就进入环绕地球的轨道,向国际太空站提供补给。而在此之前,由俄罗斯的宇宙飞船对太空站进行补给,还要把太空站现有的三个宇航员中的两个替换下来。不过科斯特尔尼克也说,航天飞机重新上天问题要取决于哥伦比亚号失事调查委员会的推荐。这个独立的委员会正在进行调查,结论最快将于今年夏天公布。

调查委员会的主席说,他们比较肯定,在哥伦比亚号起飞后,一块泡沫绝缘材料从航天飞机的外部燃料箱脱落出来,撞击到飞机的左翼,引起一系列事件,最终导致飞机解体。有越来越多的证据显示,一块泡沫材料把机翼前沿上覆盖的碳基复合材料U形隔热板之间的密封材料撞掉了一点,造成了小而深的裂孔。航天飞机重返大气层时,高速运动、摩擦生热造成的超高温热气从裂孔进入飞机,巨大的压力很可能扩大了裂孔,导致更多的热气进入。调查委员会怀疑这是事故的一个主要原因。

调查委员会表示,他们在一个和哥伦比亚号燃料箱一模一样的燃料箱中发现,绝缘泡沫材料中有不少气洞和其他缺陷。他们认为,航天飞机在发射台上的时候,燃料箱装着超低温的推进剂,那些气洞中的空气或者水汽会凝聚或者冻结。而当飞机升空、温度提高时,这些气体就会变热膨胀,导致一些绝缘泡沫材料分离开来,脱离原位飞出去,撞击了飞机。

负责调查的专家委员会建议宇航局加强检测航天飞机上的增强型碳基复合材料组件,并且在航天飞机每次进入太空轨道时加以拍照监测。 NASA的航天飞机项目负责人迪特摩尔表示,在哥伦比亚号失事的调查完成后,他将辞职。他说他早在哥伦比亚号发生事故前就考虑离开这个岗位,但因为发生悲剧而推迟了离任。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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