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美国探讨军用燃料新路子 - 2003-04-30


在最近的伊拉克战争中美军长驱直入进军巴格达的时候,几百公里的补给线令人关注。大量燃料要送上前线,这方面的成本和运输后勤问题使得军队领导人关心改善燃料经济和减少对石油的依赖。

*燃油运输最为困难*

在美国凤凰城外的路克空军基地,F-16战斗机和卡车等重装备一天需要16小时的辅助工作。路克空军基地的公共关系官员图特尔说:“我们每天飞行175架次。这是个训练基地,所以每天飞行很多架次。每天要耗费20万美元的燃油。”陆军海军空军都需要大量燃油。美国海军部助理部长办公室的军官格拉西里说:“我们送上前线的东西有70%是燃油。”“过去,从美国革命战争时期到拿破仑时代,最困难的工作总是把足够的粮食运送给军队。而在第一次世界大战中,最难的是运送足够的弹药。而现在,棘手的是燃油。”

*研究双技术动力*

最近美国一些军官、工业团体和工程师讨论了所谓干净的重型车辆问题。这种车辆会减少对黑色石油的依赖。美国各个军种都致力于替代燃料技术,而陆军更是一马当先。陆军的机动车中心的副主任斯卡尔倪说:“问题很清楚,我们的军队需要变得更轻装,更机动,对石油的利用效率更高。”

美国1999年的一个行政命令要求陆军在2005年年底之前把石油消耗量减少20%。陆军已经开始实地试验一种所谓双技术动力的车辆。就是说,这种车既能烧柴油又能用电力驱动。但是专家们说,最有前景的发展之一还是辅助动力装置,简称APU。这种辅助动力装置不能带动陆军的远程卡车,但是几乎可以带动其他的一切,从空调机到车上的水泵都能驱动。辅助动力装置的能源来自一个氢电瓶。将来,电瓶中的氢可以直接来自柴油燃料。

*成本问题是障碍*

以燃料电池为核心的辅助动力装置能把一部典型的柴油发动机的效率提高10倍之多。而且比较隐蔽,它发出的噪音越小,排放的废气越少,被敌人发现的可能性就越小。美国加州大学的燃料电池专家布罗德里克说,更妙的是,一旦卡车到达目的地,辅助动力装置就成了可以携带的发电机。布罗德里克说:“比如说,如果你需要搞电焊,那么你把电焊机的插头插入车上的辅助动力装置就行了。”

这种性能确实吸引了纳迪奥准将这样的军方领导人。纳迪奥准将是美国陆军作战支援系统的负责人,他负责20多万辆车。这位将军说:“如果我有别的办法来产生动力的话,我也许就不需要发电机了,也许就不需要拖车了,也许就不需要那拉着拖车的卡车了,也许就不需要那些卡车的司机了,也许就不需要给那些司机运送食品的人了,也不需要有关的燃料了。这就是一种涟漪效应,会节约大量的人力物力。”

但是成本问题还是一大障碍。尽管驱动辅助动力装置的燃料电池的造价正在下降,但是现在还没有运送氢这种能源的基础设施。在最近的将来,陆军准备在2005年年底之前最多购买3万辆双动力的车辆,陆军的目标是,在2010年年底前把石油消耗量减少75%。

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