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萨斯病毒可能来自动物 - 2003-05-07


造成严重呼吸系统综合症的病毒可能来自动物。爱滋病和埃博拉这类疾病也是从动物传到人体的。专家们表示,华南地区被膂b为是疾病容易在物种之间蔓延的地方。

*华南人畜空间很近*

在中国的华南地区,有众多的人和他们饲养的家畜生活在很近的空间里。同时他们周围还有鼠类和其他野生动物。加州大学戴维斯分校的动物疾病专家佩德森说,把这些放在一起,麻烦就来了。佩德森说:�你把很多各种不同的东西放在一起,你放的越近,问题就越容易发生。这几乎是造成这些问题的理想的高压锅或者说厨房。�人体内的冠状病毒,一般只会带来普通的感冒。冠状病毒家族的其他成员会在猪、狗、鸡、牛、猫等动物身上造成更严重的疾病。不过这些病毒一般不会传染给人。但是,如果人们与动物住的很近,那人们暴露于这些动物病毒面前的机会也就更多。哈佛大学的麦金塔什医生认为,相互接触可以造成变化。麦金塔什说:�如果两个冠状病毒感染上同一个细胞,它们就会相互交流基因,衍生出新的病毒。比如说,一种感染猪的病毒会突然获得某种基因物质,使得它变得能够感染人。�

*华南动物病毒传播*

麦金塔什博士是首先发现能够导致人体感冒的冠状病毒的小组成员之一。他说,导致萨斯的冠状病毒不象感冒病毒那样容易在人畜之间传播。最近100年来有几次重大流感被归咎于华南动物身上的病毒。最近一次是禽流感,发生在1997到1998年之间的那个冬天,导致香港有6人死亡。为了控制病情,官方下令杀鸡,杀了数以百万计的鸡。

在世界其它地方,还有别的病毒也是在人类和动物之间传播的。比如说艾滋病毒就可能来自非洲的猩猩和猿猴。细菌和真菌也会在人类和动物之间传播。麦金塔什博士说,人类出现新病症尤其危险。麦金塔什说:�如果人类以前没有遇到过这种病症,就肯定没有任何相应的免疫力。因此病毒一旦在人和人之间传播,速度就会很快。这就是为什么人们对萨斯如此担心。�

*病毒可能自行消失*

麦金塔什博士说,不是所有的从动物传给人类的病毒都象萨斯病毒那样厉害。有些病毒在感染人的时候可能只导致一些不严重的症状。科罗拉多大学的赫尔姆斯教授专门研究冠状病毒。她说,如果一种新的疾病爆发能够得到控制,就可能自行消失,不再出现。赫尔姆斯说:�有一种可能是,动物身上的病毒发生变异,感染了人类以后,却不能再感染原来的寄主了。在这种情况下,这种病毒的变体在动物身上就存在不下去了。�赫尔姆斯说,如果病毒失去赖以生存的动物寄主,也没找到人类寄主,那就很可能自行消失。

*分离人兽生活区域*

但是科学家们对萨斯病毒的了解还不多,还不足以判断病毒到底会不会自行消失。他们认为,萨斯病毒可能会存在下去。科学家们认为,即使萨斯病毒消失了,华南地区将来大概也会出现新的疾病。不过动物疾病专家佩德森说,人们可以通过把人和牲畜的生活区域分离,通过控制牲畜疾病来减少病毒在人类和动物之间的跨越传播。控制鼠类也有助于减少病毒蔓延。但是他认为,不可能绝对阻止病毒的跨物种传播。佩德森说说:�这是一种自然的过程,这就是DNA和RNA的工作。它们会演变。假如你能挥动一根魔棒说,�停止演变,停止DNA变异�,这一切就会停止。但问题是你没有这样的魔棒。�因此,公共卫生官员必须时刻警惕下一种新疾病的出现。

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