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科学研究发现萨斯病毒较稳定 - 2003-05-10


有科学研究发现,萨斯病毒的演变并不快。这是好事也是坏事。好的是,病毒比较稳定,研制疫苗也就容易一些了。坏的是,病毒比较稳定,可能意味着它能适应人体,所以不需要急速变化,这也许又意味着,病毒不会变得温和,而会长期威胁人类。

过去不少科学家认为,研制萨斯疫苗的难点可能在于病毒的多样性和多变性。例如华盛顿市卫生局的首席医疗官理查德森指出,这种病毒似乎变化迅速,所以也许难以研制疫苗。但是星期五有科学家说,萨斯病毒变化得并不快,这减轻了研制疫苗的难度。

知名医学杂志>网站最近发表了两个研究报告。其中一项是基因研究报告。科研人员检查了14个病毒样本,这些样本来自新加坡、加拿大、越南、北京和广州。其中有早期的广州病人身上的病毒,也有后来得病的加拿大人身上的病毒。新加坡基因组研究所的爱迪森・刘博士和他的小组比较了各地病毒的基因序列。他们发现,当病毒向各国扩散的时候,它的主要成份基本不变,比较稳定。人们认为,各个样本之间的微小差异,可能是实验室环境造成的。

*有利研制疫苗找到治疗方法*

如果病毒变化得不快也不大,就有利于研制疫苗和找到治疗方法。疫苗和疗法就象武器,如果病毒老是在变化,就等于病毒不断躲闪这些武器。而那种原地不动或者动作迟缓的敌人比较好打。从其他疾病来看,小儿麻痹症的病毒稳定,所以疫苗一经研制成功近五十年不变。而流感病毒却一再变化,所以疫苗也需要不断更改。而艾滋病病毒的不断变化,使得疫苗直到现在也没能出现。

但是萨斯病毒不大改变这一点也有不良影响,专家们说,这可能说明,病毒还挺适应人类这个“寄主”的,人体的免疫系统对它打击不大,所以它不必产生迅速变化以逃避打击。看来它也不会演变成比较温和的变种。过去一些科学家希望萨斯病毒的毒性会在传播中变弱。

世界卫生组织欢迎这项研究工作,但是也表示现在还不能就病毒变异问题下结论。

此外,香港大学的科学家研究了淘大花园公寓楼的75个萨斯病历,他们认为萨斯病人肺部受到的损害不只是由于病毒的繁殖,也可能是由于人体免疫系统做出的反应。一方面是病毒不断摧毁一些肺细胞,另一方面是人体免疫系统在努力对抗感染时也造成了一些伤害。

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