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新加坡美国签署自由贸易协议 - 2003-05-10


作为第一个与美国签署双边自由贸易协议的亚洲国家,新加坡将会在经济上获得一定的利益,然而,这却给新加坡这个只有400万人的小国带来了外交上的困扰。

这个美国与亚洲国家首次达成的双边自由贸易协议,将给新加坡的经济带来巨大的利益。这意味着新加坡的制造业出口将会每年节省两亿新元的关税以及美国海关向新加坡产品征收的处理费。

经济咨询公司IDE GLOBAL的新加坡经济专家爱帝尔斯分析说:“新加坡从这个双边自由贸易协议中,可以获得的免税方面的优惠其实并不大,但是这个自由贸易协议仍应该被看作是一个具有历史意义的协定,因为这意味着新加坡产品将会减少不少出口美国的复杂海关官僚检查,以增加其出口竞争能力。”

*新加坡希望成地区国际贸易中心*

爱帝尔斯还认为,作为美国的第11大贸易夥伴,新加坡在这个自由贸易协议之下还可以促使美国公司把新加坡当作与东南亚各国做生意的中转站。爱帝尔斯先生认为这正是新加坡政府的战略方向。他说:“新加坡已经与日本、新西兰、美国以及正在积极与澳大利亚和印度达成双边自由贸易协议的目的,就是希望把新加坡建成一个国际贸易的地区性中心,成为亚洲与其他地区联络的一座桥梁。这也符合新加坡政府近来推出的经济转型的方针政策,即从来料加工的制造业逐步向高增值制造业、服务业和高科技领域发展的趋势。”

澳大利亚BALLARAT大学经济系讲师沈根生说:“美国和新加坡之间的自由贸易给新加坡带来的马上的利益,就是说有助于新加坡的经济转型。”他认为这个谈判达两年半之久的自由贸易协议在2004年1月正式生效之后,美国的金融与专业服务领域,包括法律、建筑设计和工程专业方面的公司,将会更加容易地驻足新加坡,促使新加坡的服务业在亚太地区增强竞争力。沈根生说:“美国跟新加坡沟通,通过新加坡的沟通来达到对亚洲经济的渗透,或者是加以影响是很重要的。在过去的一、二十年当中,美国对亚洲在经济方面比较忽视。就是说参与不是太多,也不是太积极。特别是从越南战争撤出之后,美国突然对亚洲不再那么地感兴趣。现在看来,美国通过美新自由贸易协议再次回来是十分有必要。”

*马来西亚印尼不满*

尽管新加坡与美国的自由贸易协议对东南亚地区的经济自由化进程是一种无形的推动力,但是这也给新加坡带来了国际政治、外交上的困扰。近来,不断有西方媒体报导新加坡跟美国签署双边自由贸易协定,是新加坡支持美国向伊拉克动武所得到的“回报”。因为在对伊战争问题上,新加坡是为数不多的几个坚定支持华盛顿的东南亚联盟成员国之一。同时,新加坡在美国牵头的全球反恐行动中,也在说服东南亚邻国积极打恐方面发挥了重要作用。正因为如此,新加坡的两个以穆斯林人口为主的大国-马来西亚和印度尼西亚都对新加坡存有不满情绪。

爱帝尔斯介绍说:“这些国家的确对新加坡有着一种情绪。很多本地区的穆斯林认为新加坡很清楚是美国的一个坚实盟友,过于支持美国的外交利益。新加坡的邻国看起来对新加坡单方面与华盛顿同唱一曲而感到不安。”

*马来西亚不许外来势力干预东盟*

虽然马来西亚总理马哈蒂尔已经表示新加坡是一个主权独立的国家,它与任何国家签署自由贸易协议是他们的事情,但是他同时表示决不允许外来势力干预东盟的运作。这个所谓的外来势力其实再清楚不过,那就是美国。

同时,新加坡决定不再等待东盟其他成员国,而在自由贸易问题上先行一步的做法,也成为一些东盟成员暗地里批评的目标。地区事务分析员王松生说:“我认为象马来西亚这样的国家已经表现出了一些担忧。只不过他们没有公开表示,而是间接地阐述了这一观点。不少东盟成员国希望东盟作为一个区域团体,能与美国签署一个自由贸易协议,而不是象新加坡这样单独行动。”

现在看来,新加坡将会面对不少地区不满情绪。但是无论如何,自由贸易是一个趋势。同时,新加坡也清楚在经济与外交战略上都必须依靠美国。新加坡政府明白这个东南亚小国的根本利益在于与美国建立良好的经贸、外交以及战略关系。

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