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数据显示美经济更加疲软 - 2003-05-15


星期四,美国出台了一系列有关四月份的经济数据,比如生产者价格指数、工业产出、工厂开工率等。专家们普遍感到美国经济比原来估计的更加疲软,认为美国政府应当加大刺激经济的力度。

*经济数据意外下降*

美国经济现状究竟如何是伊拉克战争结束后人们最关心的问题。五月十五号美国有关部门公布的几个经济数据给经济学家们了解经济现状提供了多方面的参考。首先是四月份的生产者价格指数出任意外地下降了1.9%。这是17年来最大的月下降幅度,远远高于经济学们预测的下降0.7%。除去能源和食品这两项价格变动较大的核心价格指数下降了0.9,也大大高于预测的下跌0.1%。生产者价格指数反映通货膨胀的初期变化情况。这项指数大幅度下滑增加了人们对通货紧缩的担忧。

再一项比较重要的数字是四月份美国工业生产下跌0.5%,高于预期的0.4%。工厂利用率继续下滑,从三月份的74.4%下降到74%,为二十年来的最低点。再一个引人注意的是上个星期首次领取失业补贴的人数减少了13,000人,多于专家的预测。但是,持续领取失业补贴的人数依然保持在40万以上这个心理大关。不过,“纽约公司情绪指数”大幅度回升,从三月份的负20.2上升到正10.6,大大高于预测的负8.2。企业信心增加是经济学家期盼已久的一个指数。

*美国经济还在挣扎*

经济学们对今天这些数据存在不同的理解。美国颇有影响的经济学家马克・赞迪表示,美国经济还在困难中挣扎,重新滑入衰退的危险并没有消失。

赞迪说:“经济还在艰难地挣扎。我们的工作机会在减少,生产在下降。二月、三月和四月可能会出现经济收缩。最好是这些问题反映的只是伊拉克战争时期的情况,战后,我们希望经济能够快速回升。不过从今天的数据来看,很明显,战争对美国经济的影响是非常严重的。”

赞迪是总部设在宾州的一家经济咨询公司总经济师。赞迪认为,第一季度美国国内生产总值的增长幅度初步统计是百分之一点六,但等到全部数据到来之后,这个数据可能会显著下调。第二季度将和第一季度差不多,有可能出现负增长。赞迪认为,美国经济目前依然处于经济衰退的边缘。

*低度增长也是好事*

但是美国第四大银行控股公司[瓦考维亚公司]的总经济师约翰・西尔维亚的看法则比较乐观一些。

John Silvia: "It looks like from the jobless claims and New York Manufacturing survey..."

西尔维亚说:“从首次领取失业补贴的数字和纽约制造业的数字来看,经济呈现低度增长,正在摆脱战时经济。工业生产的数据是四月份的,还是战争时期。但总的来看,战后情况在好转,但力度较弱。这不是我们希望看到的经济起飞。但低度增长毕竟还有增长,是好事。”

*疲软力度与去年相当*

[莱曼兄弟证券投资公司]高级经济师约翰・希恩认为,各种数据显示,今年美国经济复苏的力度依然相当疲软,跟去年没有多大差别。

希恩说:“我认为综合各种数据,我们会看到经济依然处于缓慢增长的状态。纽约企业情绪上涨,但下午公布的费城制造业调查数字显示,制造业还在收缩。整个经济还是非常疲软,令人担心。不过刚刚公布的五月住宅建筑数字还相当强劲,大体上看,今年的经济状况情况和去年大体相同。”

*通货紧缩还未浮出水面*

星期四公布的数据中引起媒体特别注意的是生产者价格指数的大幅度下降,担心[美联储]上个星期强调的通货紧缩问题真的已经浮出水面。但是在这个问题上,记者采访的这几位经济学家都认为,通货紧缩现在还没有构成现实问题。

[瓦考维亚银行]总经济师西尔维亚说:“就经济整体来讲,生产者价格指数不会自动转换成消费价格指数。在经济中某些领域,定价能力显然受到很大的压力。但是在这些行业之外,美国经济整体上并不存在普遍的通货紧缩问题。四月份的数字只是显示,美国没有通货膨胀的问题。”

*刺激经济只靠美联储不够*

经济学家马克・赞迪承认通货紧缩是个威胁,特别是在经济滑入衰退之后。不过,他也认为,通货紧缩目前还没有构成现实的问题。这些经济学家指出,四月份的经济状况显示,原来人们期望的战后经济复苏力度明显加强的看法过于乐观。赞迪认为第二季度可能会出现经济衰退,西尔维亚虽然比较乐观,也只是估计第二季度经济不会比第一季度更强,可能会增长1.5%。

[莱曼公司]的高级经济师希恩的预测也差不多,认为全年经济增长不会好于去年。他们指出,美国经济增长如果低于3.5%,就业市场就不会出现明显的改善,失业率可能在相当一段时间里保持在6%左右。马克・赞迪认为美国经济现在急需刺激,只靠[美联储]降息已经不够了,他呼吁美国[美联储]、国会和行政当局采取各种措施,加强经济复苏的力度。

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