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医药企业探索萨斯疫苗 - 2003-05-22


雅培制药公司和罗氏公司等多家制药业巨头都准备推出各自的产品。而在预防萨斯方面,美国的默克公司等医药企业正在探索利用冠状病毒基因开发疫苗的可能。

*各国科学家都想走捷径*

医药学研究人员方国栋说:�现在各国科学家,包括中国科学家想走的都是捷径,希望能产生死疫苗,也就是把病毒杀死后,去掉它的致病性,而保留它的抗原性。这样进一步纯化,提取它的蛋白,再加上一些配合的制剂,化学药品之类的,就可以制造成初步的疫苗。当然,这种疫苗首先要检查安全性,其次看它的有效性。不管哪种疫苗,最要紧的是它的安全性,万一疫苗不安全,打入人体后,不是产生对病毒的对抗作用,保护人体,而是相反,立刻就产生萨斯的表现,那么这种疫苗是绝对不能投入市场的。�

*萨斯病毒:稳定还是多变?*

过去不少科学家认为,研制萨斯疫苗的难点可能在于病毒的多样性和多变性。但是最近有科学研究发现,萨斯病病毒的演变并不快。知名医学杂志《柳叶刀》的网站发表了一个基因研究报告。科研人员检查了14个病毒样本,这些样本来自新加坡、加拿大、越南、北京和广州。其中有早期的广州病人身上的病毒,也有后来得病的加拿大人身上的病毒。新加坡基因组研究所的爱迪森/刘博士和他的小组比较了各地病毒的基因序列。他们发现,当病毒向各国扩散的时候,它的主要成份基本不变,比较稳定。人们认为,各个样本之间的微小差异,可能是实验室的环境造成的。

世界卫生组织欢迎这项研究工作,但是也表示现在还不能就病毒变异问题下结论。在萨斯病毒的变异和稳定方面,学者方国栋说:�有截然不同的两种说法。一种认为,病毒很容易变异。比如说北京分离出来的病毒和广东分离出来的病毒就有差别。中国分离出来的病毒和马来西亚、新加坡、香港以及欧洲国家分离出来的病毒也有差异。这说明病毒容易变。但是另一种意见认为萨斯病毒很稳定,很保守,尽管出现变化,但是变化很小,不容易轻易变异。�

*萨斯病毒繁殖后毒性不减*

方国栋估计,在这两派观点中,认为病毒比较稳定的那一派正确的可能性比较大。病毒比较稳定,可能意味着它能适应人体,所以不需要急速变化。专家们说,这可能说明,病毒还挺适应人类这个�宿主�的。人体的免疫系统对它打击不大,所以它不必要产生迅速变化以逃避打击。这也许又意味着,病毒不会演变成比较温和的变种,而会长期威胁人类。而一些科学家本来是希望萨斯病毒的毒性会在传播中变弱的。方国栋说:�过去认为,有些病毒,象感冒病毒,经过人体多次传代繁殖之后,病毒的毒性就大大下降了,因为它变异了。但是萨斯病毒呢 ,根据到目前为止掌握的资料,它经过多次传代繁殖之后,毒性并不减小。这就是为什么萨斯来势这么凶猛、对人体的传染性这么强、死亡率这么高的一个原因。 �

*病毒变化小有利研制疫苗*

但是另一方面,如果病毒变化得不快也不大,就有利于研制疫苗和找到治疗方法。疫苗和疗法就象武器,如果病毒老是在变化,就等于病毒不断躲闪这些武器。而那种原地不动或者动作迟缓的敌人比较好打。方国栋说:�因为病毒变化不大,所以疫苗成功的研制出来之后,对病毒的抑制力就很强,不象有些病毒,变化特别大,你今天研制出来的疫苗,明天的作用就很小了,比如说丙型肝炎或者叫C型肝炎,它的疫苗迟迟不能问世,就是这个道理。�

从其他疾病来看,小儿麻痹症的病毒稳定,所以疫苗一经研制成功,就能将近五十年不变。然而流感病毒却一再变化,所以疫苗也需要不断更改。而艾滋病病毒的不断变化,使得疫苗直到现在也没能出现。

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