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华盛顿地区的喝茶主义茶馆 - 2003-05-29


在全世界成年人当中,茶这种饮料的消耗量占第二位。只有水是人们更常喝的。茶虽然在世界各地都具有吸引力,可是,在美国人当中,喝茶并不像喝咖啡那样普遍。然而,喝咖啡的习惯也在改变。新发表的医学研究报告高度评价喝茶对健康的好处。现在,尝试饮用中国这种古老饮料的美国人多起来了。美国首都华盛顿有一家茶馆叫做“喝茶主义”。这类茶馆对喝茶越来越时兴也是有贡献的。

这家叫做“喝茶主义”的茶馆在华盛顿的“杜邦地区”,这是华盛顿一个比较繁华的地带。茶馆里放的爵士乐柔和悦耳。年轻的、新潮派顾客鱼贯进入这个布置得高雅的茶馆。他们想要叫几杯冒着热气的印度大吉岭茶,参茶和中国茶。琳达-奥尔是这家“喝茶主义”茶馆的两位店主之一。她和她的夥伴在1996年开设了这家茶馆。

琳达-奥尔说:我们一直希望开一家我们自己的餐馆。我们发现了杜邦地区这个美妙的地点。这里离画廊和一些大使馆都很近。我们实在希望做和茶叶有关系的生意。你知道咖啡过去有多么畅销吗?我们认为,茶也是一种美好的饮料。那是还没有开发的饮料。我们想到大使馆。那里有很多本来都喝茶的人。你要知道,在这个有五六个街区大的地段上还有大学。教授和学生们到处旅行,他们之中可能有喝过茶的人或者是去过中国或越南的人。他们可能在找喝茶的地方。

*美国人有两个喝茶的误解*

琳达-奥尔说,她和她的夥伴当初并不是要说服不喝茶的人来试一试喝茶。不过,她说,在美国有两个有关喝茶的普遍误解。 她们希望消除这种误解。第一个是一种非常老的误解。琳达-奥尔说, 从美国还只不过是英国一个殖民地的时候起,这种误解就存在。

琳达-奥尔说: 有很多保持着英国老传统的地方,喝茶的时候要规规矩矩,一本正经。他们虽然在喝茶,可是注意力却集中于三明治和小饼乾上。我们希望开办一个真正可以随随便便的亚洲式的舒适的地方,使人们把注意力放在高质量的茶叶上。

琳达-奥尔说:另外一个误解是近期现象。她和她的夥伴在消除这方面的误解不太成功。琳达-奥尔说:人们会认为,沏茶只不过是一个过程,把随便什么东西放在热水里泡一泡就成了。然而并不是这样。实际上,茶树是一种特殊植物,是一种茶属植物。你只有在泡茶叶的时候才真正是在沏茶。你在浸泡的那些薄荷叶,乾浆果或者菊花的时候,你是在泡人们所说的药物,人们把它叫做“药茶”,但是,实际上,那根本不是茶。我们实在不希望有什么药茶。但是我们也知道,人们会来要这种茶。很多人对咖啡因不适应。所以茶是引导他们的领域。

*中国茶很受欢迎*

喝茶主义这个茶馆供应的世界名茶有各种绿茶、乌龙茶、红茶和白茶等40多种。中国茶、印度茶、斯里兰卡和越南茶最受欢迎。琳达-奥尔说,大部份到她店里来的人,像不愿意透露姓氏的那位30多岁的女顾客特里萨,都是常年来喝茶的老顾客。特里萨说,远在喝茶普遍起来以前,他们早就是美国少数喝茶的人的一部份了。

特里萨说:“我十几岁时在英国住了两年。我在那里时开始喝茶。成年以后,我更喜欢喝各种不同的茶,尤其是药茶。”特里萨说:“我喜欢喝茶时候的宁静,喝茶时那种心情平静的感觉。在一天当中要找出时间去喝茶。我一天要喝很多次茶。我喜欢沏茶的过程并与人共享,我觉得这实在有意思。”

特里萨觉得,一天要挤出点时间来同家人和朋友共享一壶茶的乐趣。她不是华盛顿唯一有这种感受的人。在华盛顿,咖啡可能仍旧是最佳选择的热饮料。不过,琳达-奥尔七年前在杜邦地区开设了她的茶馆以来,人们增加了对茶的需求。现在,她又在华盛顿不同地点开设了另外两家一样时髦的茶馆。

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