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欧洲航天局发射火星探测飞船 - 2003-06-02


人类对火星的好奇从没有停止过。在火星上是否曾经存在过生命或者是目前是否有生命存在?星期一,欧洲航天局的火星探测计划从哈萨克斯坦的拜克努尔航天中心发射了一艘火星探测飞船。这被认为是人类探测火星计划的一个关键性部分。

*火星快车*

星期一被发射的火星探测飞船被命名为“火星快车”。它是在莫斯科时间晚上9:45分从位于哈萨克斯坦的拜克努尔航天中心被一枚俄罗斯的联盟级运载火箭顺利发射升空的。火箭发射10分钟后很快进入预定轨道。

预计在经过半年多的飞行后,在今年年底,重达两吨的“火星快车”探测飞船将会抵达环绕火星的轨道。在这之后,从“火星快车”探测飞船上将释放出一个登陆器。整个登陆器重45公斤,它事实上是一个机器人。登陆器是要在180天的时间里采集火星表面的土壤登并对其进行研究分析。与此同时,“火星快车”探测飞船将继续环绕火星表面飞行并对火星表面进行研究。

*耗资三亿*

这项雄心勃勃,耗资巨大的火星探测计划是由欧洲航天局负责组织实施的。包括俄罗斯在内的好几个国家都参与了这项计划。“火星快车”探测飞船的制造和发射等工作共花掉了欧洲航天局3亿欧元的经费。

人类一直对火星存在着好奇。“火星快车”探测飞船对火星的探测计划是人类探测火星活动中的一个关键性部分。根据这次对火星的探测结果,人们很快就会知道在火星上是否曾经存在过生命,或者是在火星上目前是否有生命存在。

*搜寻甲烷*

参与这项火星探测计划的俄罗斯航天研究所科学家莫罗兹在莫斯科对媒体表示,“火星快车”探测飞船所释放的登陆器在火星表面着陆后,它的一个主要任务之一事实上就是要确定火星表面是否有甲烷存在。莫罗兹说,微生物呼吸时都要释放出甲烷。而且甲烷很快就会在大气中消失。所以如果哪怕能够发现数量不太多的甲烷的话,这也将会成为一个很强有力的证据,证明在火星上确实有微生物存在。

据报道,这次向火星发射的“火星快车”探测飞船上还装载有7个其他类型的科学探测仪器。科学家们将还借助于这次对火星的探测计划来绘制出火星的地质地图。

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