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克里斯蒂.惠特曼--最近请辞的美国环保局长 - 2003-06-04


美国联邦政府环境保护局局长克里斯蒂.惠特曼(CHRISTIE WHITMAN)女士最近写信给布什总统,表示要在六月底辞去她的局长职务,引起人们的关注。

* 传说意见不合 本人却予否认*

尽管惠特曼在信中说她辞职的主要原因是想念新泽西州老家,想把更多的时间给家人,但是美国主流媒体在报导惠特曼辞职的消息时,大都指出她在过去两年半担任环境保护局局长的时间里,经常在环境保护问题上与布什政府意见相左的情况。舆论同时指出:随着惠特曼的辞职,布什政府失去了他的内阁中最显要的一位女性内阁成员,而当初,布什总统挑选时任新泽西州州长的惠特曼担任环境保护局局长的原因,正是要软化他的保守主义形像。然而惠特曼在接受美国有线电视新闻网的采访时仍说:她辞职并不是因为她与布什政府有冲突,而且她与布什总统根本就没有什么冲突,布什总统总是在各种问题上徵求她的建议。惠特曼在接受采访时还说:现在她还没有其他政治上的打算。

在布什总统方面,随着布什总统宣布争取2004年连任,以及他的总统竞选活动的开始,布什总统最近告知所有内阁成员及其他高级官员,如果他们打算在某个时候离开布什政府,那就要么现在离开,要么就等到2004年选举结束之后再离开。正因为如此,在惠特曼辞职之前,白宫新闻秘书弗莱舍也已经在早两天宣布于七月份辞去新闻秘书的职务。在这种情况下,一些熟悉内情的白宫高级官员说:惠特曼的确不是因为与布什政府有冲突而被迫辞职的,她的确是想回她在新泽西的家,想与家人多呆在一起而辞职的。

* 今年五十六岁 曾经担任州长*

克里斯蒂.惠特曼出生于1946年,今年五十六岁。

她的父母都是积极的共和党人,都曾在共和党内拥有很高的职位,特别是她的父亲曾当过新泽西州共和党主席。

惠特曼女士1968年大学毕业,获得政治学学士学位。大学毕业后,她积极参加共和党的活动,当选过一些中级政府职务。1988年,新泽西州州长任命惠特曼为州政府负责水、电、煤气供应部门的负责人。她在这一职位上的工作表现受到好评。

1990年,惠特曼辞去州政府职务,竞选国会参议员,向当时有名的民主党参议员布拉德利挑战。竞选结果,惠特曼以微弱之差败北。在那以后的两年里,惠特曼为报纸撰稿,在电台主持节目,同时也积极参加新泽西州的政治活动。结果在1993年底,惠特曼在四十七岁时当选新泽西州历史上第一位女州长。1997年,惠特曼当选连任。

惠特曼在新泽西州州长的任上留下了许多政绩,但是也留下了不少争议,如新泽西州警察经常搜查黑人驾驶的车辆,有种族歧视之嫌,在全美国的范围内遭到人们的批评。当然,惠特曼支持女性人工流产权利的观点在美国也广为人知。1997年,她还行使州长否决权,否决新泽西州议会通过的一项限制人工流产的法案。

* 2001年初 出任环保局长*

2001年初,布什就任美国总统后邀请惠特曼到联邦政府出任环境保护局局长,惠特曼慨然应允。

然而分析人士纷纷指出:惠特曼当初没想到的是,在她担任环境保护局局长的两年半时间里,她在许多问题上都与布什政府意见相左,工作很不好做。

惠特曼在内心里很不同意布什总统的一些环境保护政策,如退出京都议定书、改变饮用水中化学物质砷的含量标准等。她还特意为此给布什总统写信,阐明自己的观点。

惠特曼的看法对布什总统来说只是建议,总统的决定才是最后决定。可是,在布什总统做出决定以后,惠特曼又不得不出面为这些环境政策进行辩护。

在这种情况下,惠特曼自己内心的烦恼且不说,环境保护人士还不断要求她辞职。这些都是她当初离开州长职务、到联邦政府任职时没有想到的。

* 寻找何人接替 布什面临难题 *

在美国的政治生活中,是州长的政治前途大,还是在联邦政府作部长、作局长的前途大?这个问题,可谓仁者见仁,智者见智。州长是一州的行政首脑,对一个州负责;联邦政府的部长或局长,则负责全国某一方面的事务。布什政府中,除惠特曼外,还有原威斯康星州州长、现任卫生与公众服务部部长的汤普森,和原宾夕法尼亚州州长、现任国土安全部部长的里奇。

州长在一个州里具有崇高的地位,有更高政治理想的一些州长还能以此为基础,在政坛上席卷全国,成为美国总统。过去几十年里,好几位美国总统,如里根、卡特、克林顿以及现任总统布什,就是先当州长而后成为美国总统的。然而,州长在有可能成为总统之前毕竟还只是州长,而且,由于任期的限制等因素,他们对自己未来政治前途的选择并不多。州长们的心里都清楚:如果不能在州长任期的最后一两年为将来的政治前途打算好,他们的政治生涯也就快要到头了。事实也正是如此,美国大部份州长在卸任之后大都很快从政治舞台上消声匿迹。惠特曼是在1993年作为共和党候选人当选为新泽西州州长,并在1997年当选连任的。过去一些年里,惠特曼一直受到美国政界、新闻界的关注,许多人都把她看作是共和党内一颗正在升起的政治明星。惠特曼受到关注的原因和她的政治观点有关。在共和党内,惠特曼属于温和派,她支持女性人工流产的权利,和共和党内保守派的观点背道而驰,仅这一点就使她受到民主党自由派人士的欢迎,使她成为一位美国全国性的公众人物;但是另一方面,惠特曼又主张减税,这和共和党内的主流观点是一致的,所以她也受到许多共和党人的支持。因而,惠特曼作为一位温和派共和党人,在共和党和民主党两党内都有许多支持者和反对者。

分析人士指出:布什总统在挑选自己的内阁成员时必须考虑共和党内各派的利益,比如他当初挑选阿什克罗夫特当司法部长,就是要照顾保守派共和党人的利益,而选择惠特曼出任环境保护局局长,则是要照顾共和党内温和派的利益。如今,在惠特曼宣布辞职之际,美国主流媒体纷纷指出:布什总统挑选一个什么样的人来接替惠特曼环境保护局局长的职务,既能被共和党主流派接受,又不疏远共和党温和派;这对布什总统来说将是一个挑战。

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