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联邦通讯委员会放宽媒体垄断限制 - 2003-06-12


美国人的生活离不开报纸、收音机和电视。象ABC(美国广播公司)、CBS(哥伦比亚广播公司)、NBC(美国全国广播公司)以及FOX(福克斯新闻)等都是众所周知的媒体巨头,各大媒体在争夺听众观众方面也费尽心机,寸土必争。不过为了防止新闻垄断,美国政府独立机构联邦通讯委员会(FCC)几十年来对媒体的所有权有一定的限制。 最近这种限制有所放宽,媒体集团可以在同一个城市拥有报纸、电台和电视台,也可以购买更多全国和地方的电视台。

美国人开车上下班在路上打发时间以听收音机为主,乘公共交通工具的很多人都在早上看报纸,了解最新的消息。而人们用在看电视上的时间最多。早晨的电视有新闻、艺术、时尚、访谈以及和观众互动等综合性的早间节目,如NBC的“今天”, ABC的“早晨”等,各台都投入大量的人力物力作现场实况播出,收视率很高。

傍晚黄金时段的新闻时事和影艺消息更是各台信息、节奏、色彩以及大牌主持人的画面效果大比拼,让节目吸引观众。其它时间还有生活节目,实话实说以及没完没了的肥皂剧和TALK SHOW节目。

社会学家和健康工作者早就开始担心,由于看电视的时间过长,家庭成员之间的交流减少,肥胖症患者增加。专家希望人们特别是儿童要减少看电视的时间,加强社会和体质健康的观念。

*50多年前规定禁止合并*

美国联邦通讯会员会在50多年前就对ABC、CBS、NBC以及FOX这四大广播网作出规定,禁止他们彼此合并,也禁止任何人同时拥有其中两个广播网。当然,这些规定是为防止媒体集团的经济垄断和新闻倾向性,并不是从家庭价值和国民体质的角度而作出考虑的。

联邦通讯委员会是美国政府中的独立机构,直接对美国国会负责。这个委员会专门负责通过电台、电视、卫星、有线网络等在美国各州之间以及在国际间的广播。

孟玄是美国畅销中文报纸>的专栏作家,他解释说,这个委员会很早就制定了法规,限制大型媒体集团垄断新闻:“这个法规最早是在将近60年前作出的,是为了防止ABC、NBC、NBS等我们以前所说的三大台,为防他们控制所有的新闻节目,规定他们不准超过一定限度,如果超过就妨碍了新闻的多元性。”

*改变规定有利大集团*

最近联邦通讯委员会以党派分明的3票对2票通过议案,放宽几十年来对媒体的所有权所作的规定。让媒体集团能在同一个城市同时拥有报纸,电台和电视台, 还可以并购更多的全国和地方电视台。

在全国电视经营方面,新的法规把一个媒体集团旗下的电视台收视范围放宽到最多能涵盖45% 的美国家庭, 高于现有的35%的限制。在地方电视经营方面,存在五家以上电视台的市场,同一公司可以同时拥有两家电视台,可是其中只能有一家是收视率排前四名的电视台。在最多只有三家电视台的市场,仍不准任何集团同时拥有不同的媒体,在包含九家以上电视台的市场,则不受禁令的限制。

几家主要的广播网早就希望减少对他们的限制。 放宽限制对大媒体集团有什么好处呢?孟玄说:“比如说在一个中型的城市有四家电视台,FOX,ABC,NBC,CBS,结果FOX他去买了两个地方台,增加了覆盖率。表明上仍可维持四个地方台, 但是�可以把新闻部门缩编,可以减省自己的人事开支,这就是为什么大台希望深入到地方。有些台是完全可以买的,有些是地方人士控有的。不过有了一个经营证,就会很有钱。比如说FOX拥有两个台,经费可以缩编,可以增加节目,当然广告量就大。这就是基本的运作规律。”

由FCC主席鲍威尔推动的这些法规遭到广泛的反对,而且问题势必将被推向法庭。出面反对的包括许多消费者团体、民权和宗教组织、地方广播业者、民主党议员和全国枪支联合会等。

新的规定对广大民众获得消息来源上有什么直接影响呢?孟玄说:“应该是没有什么了不起的影响。影响最主要是小城。因为美国多数人在电视上看新闻,而事实上电视又很多是有线网,24台新闻台很多。一般人要看普通节目、特别是地方新闻,地方台并不归CBS、NBC等大电视台所有。大电视台在中小市场都有相关电视台, 所有权并不归大台集团所有,而地方新闻都是由地方台自己主导。”专栏作家孟玄认为,联邦通讯委员会放松原来的规定,不会真正防碍民众获取信息的渠道。

*民主党委员反对改旧规*

在同时拥有不同媒体的限制方面,新法大致解除了1975年禁止同一集团在一个城市同时拥有报纸和广播媒体,或者同时拥有 电台和电视台的规定。在FCC表决了新的规定以后,两位民主党委员考普斯和阿德尔斯坦都发表了长篇的声明,对改变规定表示不满。

考普斯说,联邦通讯委员会为美国传媒精英提供了多得难以令人接受的宣传大权,这会影响美国社会和民主所依靠的信息来源。阿德尔斯坦也认为这个决定剥夺了传媒对象重要的保护措施。他说,如果媒体发展得越来越大,他们将更多地传播一致性的节目,更趋于迎合中下层次的媒介受体。

有关新法规的争论,无疑会继续下去。不过现代人对媒体的依赖越来越多,尽管因特网的无限空间可以让人们尽情遨游,不过传统媒体的力量仍然主导着社会,没有报纸、电台、电视的日子人们是很难过得下去的。

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