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旧金山一世纪前蔓延黑死病 - 2003-06-17


当今的流动的世界导致“萨斯”这种致命性呼吸道病毒在前一个时期迅速蔓延。萨斯病使人想起历史上的流行病。《华尔街日报》医学撰稿人蔡斯发现萨斯病与上个世纪初袭击加利福尼亚州旧金山的黑死病有惊人的相似之处。 蔡斯写了一本书,名叫《巴巴里瘟疫:维多利亚时代旧金山的黑死病》。巴巴里,是旧金山市的一个地名。“巴巴里海岸”是海边的一个老居民区。

*1900年鼠疫爆发*

《巴巴里瘟疫》这本书是在公众对萨斯病的忧虑日益增加的时候出版的。作者蔡斯相信,这就使这本书的出版特别及时。蔡斯说:“当我向读者朗读这本书的时候,我在开始之前往往会说:‘你在这里看到的是一种来自国外的令人恐惧的疾病,它是随着国际旅行越过海洋航行过来的。’这听起来跟今天报纸上的标题差不多。可是实际上,一个世纪以前发生过同样的事情,那就是在旧金山蔓延的黑死病。”

黑死病也叫腺鼠疫,它是一种细菌疾病。它的细菌先在老鼠这类啮齿动物身上繁殖,感染了动物身上的跳蚤,又通过跳蚤的叮咬而传播给人类。黑死病导致身体发冷、发热、疲劳以及淋巴节肿胀。蔡斯说,在那场瘟疫袭击旧金山后,几乎有两百人死亡,将近300人生病。这对旧金山这个当年淘金热中的新兴城市是一次破坏性极大拇蚧鳌N烈叩钠鹪词牵?900年,旧金山发展成一座繁荣的文化和国际贸易中心。当时,一艘叫做‘澳大利亚’的船抵达它的港口。

*城市元老掩盖事实*

蔡斯说:“那些感染了瘟疫的老鼠在檀香山偷偷上了船,到旧金山后,它们从船上爬下来,就一直往唐人街跑。在那里,黑死病开始感染旧金山的一些华裔居民。旧金山的官员当时不愿意承认这种致命的流行病已经在那里蔓延。这个城市的元老们竭力掩盖这件事。各家报纸也有秘密约定,要保持缄默。正如我们在整个历史过程中所看到的那样,一种流行病的存在损害了贸易和旅游业。经济上受到的破坏是相当严重的。”

*1906年鼠疫又起*

那场瘟疫的爆发还加重了旧金山市种族之间的紧张关系。当地许多白人错误地把这种瘟疫看做是亚洲人的疾病。一位联邦检疫官员的那种对抗性的做事风格激起了种族之间的对抗,从而疏远了唐人街的居民和当地政客。1904年,这场瘟疫减退了。可是1906年的一场地震迫使老鼠从墙里和下水道里钻出来,从而再次爆发鼠疫。这次危机则是由一位比较老练的公共卫生官员处理的,他名叫布卢。

*控制老鼠和跳蚤*

蔡斯说:“布卢不是加剧种族紧张关系,而是使局势平静。他还介绍了一些有关鼠疫传播方式的新知识。他把工作重点集中在一项控制老鼠和跳蚤的极为严格的计划上。布卢最终说服了旧金山全城,如果他们不接受这项计划,他们事实上就会面临一次毁灭性的隔离,而美国其他地区就要对整个旧金山市实行封锁。”布卢的努力最终结束了旧金山的这场流行病,但鼠疫并没有被彻底消灭。蔡斯说:“由于加利福尼亚州和旧金山市最初的抵制行动,鼠疫细菌有机会从城市老鼠身上进入农村地区的松鼠和花栗鼠身上。它向东边的内华达山脉以及更远的地区运动。事实上,在美国西部,平均每年都有大约12个人类的鼠疫病例。”

*抗菌素治疗黑死病*

好消息是,现在可以用抗菌素治疗黑死病。当年旧金山的这种流行病也为当前留下了一些积极的经验。蔡斯说:“那场瘟疫不仅使现代细菌学得以开创,在许多方面它也是形成现代公共卫生观念的开端。因此,一个世纪后,当蔓延的艾滋病袭击年轻的同性恋男子时,旧金山在良好的公共卫生与精心的医务护理方面成为模范。因此我认为,在《巴巴里瘟疫》期间,旧金山了解到,在公共卫生方面,政府有什么责任。”

*需要良好公卫系统*

医学撰稿人蔡斯相信,她在《巴巴里瘟疫》这本书中讲述的故事和其他类似萨斯病的流行病之间,存在着许多类似之处。蔡斯说,处理以往流行病的成功或失败,突出反映了需要建立一种公共卫生系统,它既能对新的疾病保持警觉,又能准备好,在寻求治疗方法时进行合作。蔡斯说:“我们在萨斯病爆发期间看到了这一系统工作的很好。世界卫生组织和疾病控制中心在一个由10多个国际实验室构成的网络中进行合作,他们通过电话电视会议、电子邮件和因特网每天进行交流,交换彼此的诊断结论以及实验室的新发现。这就导致人们在确定萨斯病毒方面取得了史无前例的胜利。他们以创记录的时间发现了这种冠状病毒。”

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