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美国法定21岁才能饮酒 - 2003-06-19


世界上只有四个国家规定必需年满21岁法定年龄才可以饮酒。美国是这四个国家中的一个。其他三个国家是马来西亚、韩国和乌克兰。目前美国还没有出现为降低饮酒年龄而进行有组织的运动。不过,最近突然有了要就这个问题进行辩论的呼声。

美国全国21岁法定饮酒年龄是国会在1984年通过的。在此之前,“反对醉酒以后驾车的母亲”等团体积极活动,展开了声势浩大的运动。从那个时候起,任何敢于降低饮酒年龄的州都会失去联邦公路拨款。这是一个有力的措施,因为联邦政府一向为维护和修筑公路支付百分之九十的费用。

然而,最近又有人提出了降低饮酒年龄的想法。上个月,>资深记者里德在这份报纸的意见栏发表了一篇文章,题目是“让我十几岁的孩子喝酒吧”。他谈到了他在伦敦工作的日子。当地的法定饮酒年龄是16岁。里德写道:“在气氛友好的邻里,有一家小酒店,酒店距离我们家只不过两个街区远,我女儿们在小酒店的密切监督下安全而合法地饮酒。”他接着说,照他的想法,在美国,十几岁的青少年饮酒十分危险,因为偷偷饮酒的年轻人 往往会饮酒过量。

*不满21岁青少年照常饮酒*

不论一个人是不是同意里德的说法,事实是, 很多不满21岁的美国青少年照常饮酒。基林是一位医生。他曾经在维吉尼亚和维斯康辛两个州为大学生提供健康服务。现在他是>杂志的编辑。他说,无可争论的是,大学里每一种健康问题的中心问题几乎都是饮酒。

基林大夫说:“饮酒和吸烟有关系,和使用其他药物以及会出问题的各种性行为都有关系。在研究中,饮酒同自杀也有关系。饮酒不仅仅同酗酒和饮食放纵有关系,饮酒实际上还是致使大学生生活中问题重重的主要原因。”

基林大夫提到,年轻人认为,饮酒是“成熟的标志。”饮酒帮助他们同其他人联系。一般人认为,饮酒有趣,有“冒险性”。虽然多方面设法要人们少饮酒,但是饮酒已经是大学男女生联谊会活动当中的一种礼仪性活动了。酒醉以后会出现性冲动,这有时候是聚会的最终目的。

*饮酒变成成人的特权*

基林大夫说:要是把饮酒当作是还有待授予的一种特权,这就会使饮酒又增加了一层特殊吸引力或魅力。学生感兴趣的是早早拿到饮酒特权。这也就是为什么不到法定年龄就开始饮酒是大学校园里普遍见到的现象。

基林大夫接着说,只要饮酒能够形成强而有力的社交结合力,反复教导学生说,饮酒有种种坏处是不会取得任何效果的。基林大夫说:学生们会预期饮酒可以使他们有他们在酒类广告上所看到的一切,会使他们性感,会使他们漂亮,激情,动人,有风趣和富有。只要他们选择一种特别喜爱的啤酒,这一切都会到手。

基林大夫指出,狂饮现象就在学校行政人员眼皮底下明目张胆地进行。他说,一些大学校长对他说过,降低饮酒年龄有可能可以冲淡校园的饮酒气氛而使校园安全一些。可是,他说,他从来不敢提出这个建议:“如果你问,‘为什么不敢?’他们会说,‘因为我36个小时以后就会鞠躬下台了。’”

*年轻人权利应该得到尊重*

21岁的帕利斯的论点是,当前合法饮酒年龄所起的作用,只不过是鼓励十几岁的青少年在警察来到以前喝个烂醉如泥。帕利斯是“全国青年权利协会”会长。这是一个有三千名青年成员的组织。全国青年权利协会在美国几个州都有分会。他说,全国青年权利协会赞成欧洲的模式。在大多数家庭里,在有成年人作榜样的情况下,让子女在较小的年龄就开始适度地饮酒。

帕利斯说:这是处理这个问题的一种比较安全的方法,也是尊重他人的方式。如果取消我们目前的合法饮酒年龄的话,这也是更尊重年轻人权利的做法。

全国青年权利协会会长帕利斯指出,两年前全国滥用药物研究所公布了一份调查。在这份调查中,年龄十二三岁的美国八年级学生有71%都说,他们非常容易或者是很容易就弄到酒。帕利斯说,简而言之,美国定的较高的合法饮酒年龄,不仅失败了而且还起了反作用。

人们可能会认为,为了吸引年龄较轻的顾客,啤酒和酒类公司会带头冲击21岁合法饮酒年龄,然而,这类公司大部份一直对这个问题保持缄默。帕利斯说,那是因为他们的产品对年轻人来说是违禁物品,因此有更大的吸引力。他说,对比之下,在欧洲,吃饭的时候喝一瓶啤酒或者一杯葡萄酒是很平常的事。

*降低饮酒年龄将是错误决定*

不过,70年代在卡特政府中担任卫生、教育和福利部长的小卡利法诺说,降低合法饮酒年龄是莽撞的错误决定。目前在纽约哥伦比亚大学担任“滥用毒品和物质全国中心”主任的小卡利法诺说,有关十几岁法定饮酒年龄的人在家里和酒吧安全饮酒的奇闻轶事,忽略了那些令人要严肃对待的事实。

小卡利法诺说:“在英国,十五六岁的少年饮酒作乐的可能性,以及在过去的一个月喝醉酒的可能性都相当大。如果你把合法饮酒年龄降低到18岁,那你实际上是把合法饮酒年龄降低到16岁。当我年轻的时候,在纽约布鲁克林长大的时候,合法喝啤酒的年龄是18岁,可是,在当年的环境下,15或16岁就能够喝上啤酒,一点问题也没有。社会必需定出一些标准,这是万分重要的,尤其是当我们知道在发生种族意外事件,十几岁少年死亡事件和强奸案件的时候,主要起因中都少不了有酒精,这些都是在合法饮酒的标准年龄为21岁的时候发生的。”

人们可能会假定,当那些极力赞成降低合法饮酒年龄的人年纪渐长,而说话份量也更重的时候,他们支持改变饮酒年龄的情况会进入高潮。不过,这个逻辑忽略了向来就存在的规律。这就是,那些由年轻人变成成年人以后很快就会有他们自己的十几岁的青少年。这时他们就不会急于要求十七,八岁的青年可以随时随地自由饮酒了。

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