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经济不景气影响加州社区教育 - 2003-06-26


在加利福尼亚州当前的预算危机中,对加州教育制度的拨款大幅度减少,而加州社区学院的庞大网络是经费裁减最多的单位之一。学生和教师都说,这和应该出现的情况刚好相反,因为当经济走下坡路的时候,社区学院便是培训被解雇人员,使他们有机会学到新的就业技能的场所。

如果把加利福尼亚大学比做是加州高等教育制度闻名遐迩的学府,那么社区学院就可以看成是在基层做实实在在工作的单位。社区学院共有108个两年制单位,目前在校生有三百万,是世界上最大的高等教育系统,课程从农业和汽车技工到焊接和动物学等等,而且还在不断增加。

菲尔-戴是旧金山市立学院院长。他说,经济情况目前这样糟糕,可是教育经费又偏偏在这个时刻裁减。州政府给加州社区学院的拨款最少也会减少两亿多。那也就是说,取消大约五千门课程,减少课程大约百分之五。菲尔-戴说,公司每天都在裁员,因此,到社区学院来提高他们的就业技能或者学习新的专业知识的人越来越多。

*经济不好时社区学院吃香*

菲尔-戴说:�一般说来,本州和全国各地社区学院的情况一样。我们常常说,当经济情况不好时,我们学生注册入学的情况就兴旺。�

旧金山市立学院烹调艺术学校是最好的证明。市立学院市中心校园烹调班的大厨房中挤满了人。烹调的人正在为吃午饭的人忙忙碌碌地作准备工作。这是一家由学生经营的餐馆。烹调班的学员有很多是最近失业的。

辛迪-巴克霍尔兹站在一个金属柜台前切芦笋。这个移民是四年前居孀的。她去年被解雇,一直做临时工。巴克霍尔兹说:�这一次我一定要使我的生活有个转变,因为我小的时候常常希望做一个厨师。可是,我一直没有机会。�

社区学院使数百万像巴克霍尔兹这样的人有机会改变他们的生活。对于一些勉强读完高中的人,社区学院给了他们第二次学习机会。譬如,克雷格-文特尔。他是加州社区学院最杰出的毕业生。文特尔说:�第一个学期以前,我始终不知道, 我有学术能力。�文特尔在旧金山郊区勉勉强强读完高中。60年代,他在那里长大。他玩冲浪的时间比读书时间要多 。他去越南服役期间有了新的人生观,他决定做一名医生。但是以他的学习成绩来说,能够接受他的学校只有社区学院。因此,他就从那里开始了,文特尔终于成为大夫了,他继续努力,后来他找出了人类基因组合,成为国际知名人物。

文特尔说:�如果当初我没有这样做,我们就不会获得人类染色体组合。我认为,大多数人都接受了这一事实。�

*预算危机危及社区学院*

如今加州的预算危机危及今后的科学家、厨师和其他还没有发挥他们才能的人的教育。学费增加了大约三分之二。菲尔-戴院长说,州政府一向把社区学院的费用控制在大大低于四年制大学学费的水平上。菲尔-戴院长说:�我还没有在一个州里看到有这么多的学生生活得这样贫困。�

州官员说,对每一个人来说,过日子都是很紧的。政府资助的每一个计划大概都不得不缩减。鉴于这种情况,旧金山市立学院院长菲尔-戴说,除了数万名交不起学费的学生之外,社区学院仍然是花钱不多,而收益大的地方。

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