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因特网垃圾邮件泛滥 - 2003-06-29


就象一部糟糕透顶的恐怖电影,垃圾邮件这个怪物正在向世界各地挺进,偷偷摸摸地从因特网进入千家万户。

*六亿电子邮件使用者受害*

受害者是六亿电子邮件使用者,其中有一亿八千万在美国。美国的贸易管理机构“联邦贸易委员会”估计,未经许可的广告占电子邮件总数的至少40%。因特网服务提供商担心这些垃圾邮件会减慢网络速度。戴维.贝克是美国因特网服务提供商《网络世界》的法律和公共政策副总裁。贝克说:“垃圾邮件是个有害的问题。”贝克说:“在过去十八个月中,垃圾邮件增加了五倍,因此去年仅仅是令人烦恼的问题,现在已经十分严重了。”

*无法保护电子邮件地址*

垃圾邮件商使用高效的计算机程序来渗入电子邮件账户。一种方法是随机产生成千上万个电子邮件地址,将广告送出去,希望有兴趣的人能够收到。另一种方法是搜索因特网,寻找发往商业网站、在线讨论、布告板和其它网页的电子邮件地址。垃圾邮件发送人能够以闪电般的速度捕获新电子邮件地址。

联邦贸易委员会在一个试验中发现了这一现象。他们创建了250个新电子邮件地址,每一个地址只使用一次。这个委员会的助理主任艾琳.哈林顿对试验结果做了以下的解释。哈林顿说:“我们就坐在那里,看会发生什么事情。仅仅在使用这些新电子邮件地址的八分钟之内,一些电子邮件账户就开始收到垃圾邮件。现在,人们没有办法保护他们的电子邮件地址不受那些当今最先进的工具的侵犯。”

因特网服务提供商和电子邮件软件程序试图使用过滤器来阻止这些未经许可的电子邮件。它们根据邮件的标题和内容来阻止这些邮件。但狡猾的垃圾邮件发送者使用欺骗的方法,掩盖内容的真相,躲过这些检查。联邦贸易委员会说,三分之二的垃圾邮件通过隐名埋姓或使用假名和回信地址来躲过检查。

*欧洲美国准备立法应付*

世界各地的立法人员正在做出反应。欧洲联盟制定的一项严格的法律将于十月份生效。它要求电子邮件广告商必须征得计算机用户的同意才能将他们的电子邮件地址放在发放广告的名单上。在美国国会,由共和党领导的众议院正采取相反的方法。为了保护由合法商人所发送的商业广告,拟议中的立法要求接收人提出要求,将他们的地址从名单中拿掉。这项立法还要求广告中必须提供方便的方法让接收人这样做。

*法律不是解决问题方法*

但是,支持市场自我调节方法的人们,比如华盛顿卡托研究所的韦恩.克鲁认为新的法律不是解决问题的方法。克鲁说,解决办法是市场的方法,包括使用比较好的反垃圾邮件技术,和让广告商为他们的广告邮件付钱,而现在是免费的。克鲁说:“最恶劣的垃圾邮件商是不会理睬这些立法的。如果法律真能把最恶劣的邮件商拉下马,我们所作的一切同时也是会给那些合法的公司增添了麻烦。这些公司正使用合法的电子商务网站和主流公司,并且已经很好地遵守用户撤除他们的地址的要求。”

克鲁还担心反垃圾邮件法涉及宪法中言论自由的权利。其他一些人欢迎立法,但是他们说,立法至多只是解决垃圾邮件的多种方法中的一个。《网络世界》的戴维.贝克指出了五种方法。贝克说:“现实是,我们找不到解决这个问题的单一的方法。解决方法应该是包括立法、诉讼、执法、工业界的合作和技术方法。”是的,垃圾邮件商是非常顽强的。我们所能期望的最好的结果就是慢慢限制它。

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