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哥伦比亚号失事调查新进展 - 2003-07-02


美国航天飞机事故调查人员希望宇航局在将来发射航天飞机时,拍摄更清晰的照片。调查人员说,他们希望有事故发生时更清晰的照片。他们相信哥伦比亚号航天飞机1月起飞时的事故,导致了航天飞机的失事。

航天飞机哥伦比亚号的调查委员会表示,如果能得到哥伦比亚航天飞机升空时更多、更清晰的照片,会对他们有很大的帮助。哥伦比亚航天飞机升空时,航天飞机外部燃料箱上的一块绝缘泡沫脱落,击中左翼。他们说,地面远距离的照相机提供了有用的照片,但是他们希望能至少从另外一个角度来审视。

调查人员认定,泡沫的撞击导致哥伦比亚航天飞机在2月1号返回地面时解体和7名宇航员丧生。经过5个月的调查,他们相信,泡沫撞破左翼前端,致使高温气体冲破绝缘层,溶化机翼。

不过,调查委员会表示,由于缺乏高清晰度、高速度的照相机,妨碍了他们对事故的评估。他们现有的图像并不能显示泡沫撞击左翼的确切位置,而且照片的清晰度也不足以显露出任何损坏。

*建议使用间谍卫星检查航天飞行*

调查人员在一份声明中说,肯尼迪航天中心发射场地现有的远距离照相机不足以提供航天飞机升空时的最佳工程数据。他们抱怨说,照相机已经过时,而且发射现场附近的民用建筑物使图像的画面模糊不清。调查委员会建议,宇航局应考虑使用船只或飞机提供航天飞机发射时的额外图像。

这是哥伦比亚航天飞机事故调查委员会就如何改进航天飞机安全途经提出的第四次初步建议。这个委员会正准备在本月晚些时候公布事故调查的报告全文以及额外的建议。调查委员会已经建议航空航天局在航天飞机飞行前的检查更加周密仔细,使用间谍卫星检查航天飞机飞行中的受损情况,责成宇航员在飞行中也做相同的检查,并找出让宇航员进行抢修的途径。

美国宇航局的工程师曾经要求宇航局的管理人员在他们意识到绝缘泡沫脱落击中机翼后,寻求让间谍卫星监控哥伦比亚航天飞机的飞行情况。美国航空航天局甚至事先已经同美国政府的空中侦察部门商定好,在航空航天局需要的时候,提供这样的帮助。但是,航天飞机的管理人员认为,绝缘泡沫脱落不会导致机翼损坏,因此拒绝了工程技术人员的要求。

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