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美国人重视家庭团聚 - 2003-07-03


美国地大物博,幅员辽阔,许多美国家庭成员也是志在四方,各自居住在不同的地区。不过,他们总是想尽办法,尽量地与家人多多团聚。而且许多人也真的克服了各种困难,争取每年跟家人至少团聚一两次。美国旅游业协会的一份报告说,去年美国人的家庭团聚多达二十万个,比以往任何时候都要多。

在过去好多年来,因特网为美国人寻找远方的亲人、组织家庭大团圆帮了大忙。美国田纳西州杰克森市的杰奇-厄特利女士有一位叔爷,他在1980年代的时候,每年都会在他家的农场召集一次家庭团聚会。1998年的那年,杰奇决定把叔爷的这个传统发扬光大,把召集家庭团聚会的任务接了过来:“我的祖父一家有十一个兄弟姐妹。他的最后一个同胞在1998年去世。那个时候我在想,如果我们不再有家庭团圆,那么我们永远都不会认识这个家族的其他人了。”

其实,早从1880年代起,美国人就一直喜欢举行家庭团聚会,不过,近些年来,家庭团聚会在美国变得越来越流行了。美国还专门有一本杂志,杂志名字就叫>。这家杂志社的编辑瓦格纳说:“美国人的家庭成员分散在全国各地,常常很难找到大家都能聚在一起的机会。但是,为了家庭团聚,人们可以定出一个跟一般节假日不相干的专门日子,专门在这一天凑到一起来。有些家庭只是把他们家庭的直属亲人聚到一起来,比如父母亲跟他们的孩子和孙子孙女团聚。可是,更多的美国家庭在举行团圆会的时候,则把他们的大家庭成员都凑到一起来。这样的聚会规模可能相当大,即使有几百人参加同一个团圆会也不稀罕。”

*家庭聚会需做周密安排*

瓦格纳说,操办规模庞大的家庭聚会需要做非常周密的安排才行:“安排家庭团圆大会的人,一定要考虑到家庭每个成员年龄的不同,兴趣的不同,以及各自的经济能力不同。许多家庭会利用团圆会的机会整理他们的家史。而且,越来越多的美国家庭到他们的祖籍,比如欧洲或者非洲,去举行家庭团聚会。不是每个家庭成员都有钱去那么远旅行,但是他们可以把到遥远的祖籍去旅行和团聚,当成是自己的一个目标,并且为实现这个目标去攒钱。”

过去五年来,家住田纳西州的杰奇每年都在她家里主办家庭团圆会。她说,今年的团圆会安排在七月的一个周末举行,到时候大约有七十位家庭成员会参加这次聚会:“我们准备在那个周末前的星期四晚上安排一个聚会,迎接那些早来的亲人。星期五的晚上,我们有一个冰淇淋聚会。正式的宴会安排在星期六晚上,地点就在当地的一家酒店里。到那个时候,大家就全到了。在聚会上,每一个小家庭派一名代表介绍过去一年来家里发生的事情。我们会给旅途最远的家庭成员颁奖。另外,孩子最多的家庭、结婚时间最长的夫妻还有刚刚结过婚的亲人也都会得奖。在团聚会上,我们还会安排一个追思活动,从我们的祖辈开始,我们会把所有已经去世的亲人的名字都念出来,以表达我们对他们的悼念。”

*聚会可以办成各种形式*

>杂志社的编辑瓦格纳女士说,美国的家庭团聚会可以办成各种形式,有的规模大,有的小;有的很正式,有的则很随便:“你比方说,许多人想把家庭团圆会办成一个在公园里举行的野餐会,这样你就不必花太多钱。有人会带垒球或者棒球来玩,孩子们可以在公园游泳池里游泳,大家带着午餐,坐在树阴下聚会。”

安排家庭大团圆有很多细节要做,不过,人们可以从杂志、书籍和其它资料中找到帮助和咨询。家住田纳西州的杰奇喜欢上网去寻找帮助。她说,因特网对安排家庭团圆真是太有用了:“在我们这个大家庭中,大多数的小家庭家里至少有一个人有电脑,而且能上网。因此,我常常在一个月中给大家发出好几封电子邮件,为团圆会做准备。比如我们在安排如何装点聚会会场的时候,虽然大家不住在同一个城市,但是我们还是能通过电子邮件不断地交换看法。”

有些家庭的团圆会可能费用高不可攀,吃的、住的、交通以及各种其它开支都不小。为了筹集经费,许多家庭会举办一些筹资活动,比如举行拍卖活动,出售自己家庭的传记或者菜谱什么的。杰奇说,为了在沟通感情和筹集经费两方面都把家庭团圆会办得成功,筹办人应该做一个长远的安排:“我的做法是,今年的团圆会刚刚才过,我就去准备明年的聚会。这是一个全年性的活动,不过我乐意这么做。我不认为这是一种负担或者是一种琐事。”

>杂志的编辑瓦格纳女士也说,虽然大家都忙着料理自己的日常生活,但是美国人对参加家庭大团圆的兴趣越来越浓厚了。他们感到这是一种加强沟通、增进身心健康的好方法。

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