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美国宪法博物馆独立日开放 - 2003-07-04


几年前的民意调查结果显示,美国青年知道政府三个组成部份名称的人,居然少于叫得出著名喜剧“三个傻瓜”中那三个傻瓜名字的人。为了矫正这个现象,很多人做出努力,并在七月四号正式开放美国宪法博物馆。这座博物馆设在费城,美国的“独立宣言”和“宪法”就是在那里诞生的。

这个叫做"国家宪法中心"的博物馆馆长托尔塞拉表示,美国早就应该建立一个宪法博物馆。他说,宪法是美国最神圣的历史文件之一。托尔塞拉说:“我们现在有花生、葫芦以及赛车博物馆,却没有宪法博物馆。这部文献,是世界上第一部宪法,也是世界上实行最久的宪法,它成为其他许多国家宪法的样本或思想源泉。这部宪法一直是一部成功的法典,因此我们需要为它建立一个博物馆。我们这个共和国之所以能够连续成功,就是因为我们持续不断地奉行这部宪法。”

1787年签署的美国宪法规定了美国政府的基础和结构,把美国政府分为行政、立法和司法三个部门,就是总统、国会和最高法院。

*陈列样品五花八门*

托尔塞拉馆长介绍说,国家宪法中心将陈列各色各样的东西,“有好的,有坏的,也有丑的。”有一个展室主要展出“人权法案”,也就是头十条修正案。另外一个展室以商法和公司权限为中心。还有一个展室,展现了“爱国法案”,这是美国在2001年9月11号遭到恐怖袭击之后所实施的一系列反恐法规。

托尔塞拉认为,美国宪法最大的贡献之一是美国人接受法治的原则,能够通过宪法手段和平解决争议。他举了两个例子,一个是最高法院对2000年总统选举结果的裁决;另外一个是最高法院对1972年水门事件的介入。托尔塞拉说:“当最高法院宣布对布什和戈尔总统大选裁决的时候,没有人走上街头。当最高法院让拥有强大军权的尼克松总统交出录音带的时候,尼克松只得照办。”

*强调人民核心作用*

博物馆有一座全景剧场,特别展示了曾经吸引、并仍在吸引着千千万万移民的自由。一名担任解说的女演员,自始至终不断重复宪法开头的“我们,人民”,借以强调人民在美国政府中起到的核心作用。这位解说员敦促美国人民认清,当他们行使投票的权利把权力交给政府的时候,他们也必须对美国的自由承担义务。

美国宪法承认人人有享受生命、自由和寻求幸福的权力。国家宪法中心展览组组长库姆斯女士表示,展览让参观者最感到意外的是,他们会发现宪法和他们现在以及今后的生活息息相关。库姆斯说:“参观者最感到意外的或许是他们会感到宪法真的和他们息息相关,而不仅仅是两百多年前所写的一份布满灰尘的文献,它确实影响着我们今天的生活。”

*吸引移民参观*

国家宪法中心就设在具有历史意义的“独立厅”附近,美国的独立宣言和宪法都是在独立厅签署的。在“独立厅”外面,目前住在新泽西州的斯里兰卡移民孙达拉姆告诉美国之音,他的六岁女儿第一次到这里参观。孙达拉姆说:“这是美国全国的一个中心,所有的事物都是从这里发源的。”

二十六年前移民到美国的孙达拉姆,拿美国的理想和他当年在斯里兰卡的生活作比较。他说:“我是从斯里兰卡北部来的。我是泰米尔人。在斯里兰卡北部经常发生冲突。在那里,泰米尔人是没有权利的。我确实是为了享受自由才来到美国的。”

“独立厅”的一位导游对新建立的国家宪法中心深表赞许。他认为,对自由而言,自满是最大的威胁。

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