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从政府和社会的角度来看赌博 (1) - 2003-07-07


赌博在美国不少地区都是合法生意,不但为当地旅游业招揽大批游客,也为政府提供巨额税收。然而在另外一些州,赌博却一直被依法禁止,主要原因是人们认为赌博对社会道德造成不良影响。不过,近年来,很多州由于财政预算捉襟见肘,政府赤字不断增加,也开始打赌博的念头。比如,在美国东北部的麻萨诸塞州,有关发展赌博业的提案今年初在州议会遭到否决,可是围绕是否对赌博业解禁的争论并没有停止,反而愈演愈烈。

*勤奋努力还需运气和机会*

六个月来,赌博问题一直是麻萨诸塞州政府官员、议会议员、专家学者和普通民众争论的焦点。赞成开放赌博业的人认为,只要你管理得好,没什么可怕的。反对的人则理直气壮地说,赌博不会给社会带来什么好处。

鲁格斯大学的历史学教授杰克逊�里尔斯认为,赌博就是碰机会撞运气,而把握机会和追求运气正是美国文化的一部份。他说:�机会与把握机会是美国文化的本体和本质。�

里尔斯教授指出,19世纪以来,欧洲对美国的印象就是这样的,他们称美国是冒险家的乐园。里尔斯把美国比喻成一张大彩票。他认为投资和赌博都是美国机会文化的反映,因为美国是一个充满机会的国家。尽管如此,赌博作为一种特殊的行业需要严格的管理和规范,否则就会造成严重的社会问题。比如,1850年在旧金山,赌博是合法的,可是由于缺乏管理,产生了一些沉迷的职业赌博者,制造了邪恶,有些聚赌的人家甚至成为犯罪的场所。在20世纪初,当时流行的控制文化不主张赌博。到了1930年代,投资的风气大涨,因为不确定性在人们的心理上起了非常重要的作用,冒险和机遇成为吸引投资者的重要因素。然而在经济大萧条时期,人们就不再玩股票和吃角子的老虎机了。

里尔斯教授说:�很多人是很勤劳、很努力工作的,但这并不代表成功,你要成功必须得有运气、有机会。�

里尔斯教授指出,从心理学的角度看,人们的心灵深处都有梦想,都渴望机会和运气,都存在赌一把的欲望,这就是为什么总是有各种肤色的人排着长队去买(lottery) 彩票,尽管他们知道中奖的机会微乎其微。每个人的生活中都有幸运的期待,期待机会和运气。人的希望有时就是运气与信心的结合,赌博就是这种心态的一种表现。

*赌博也是一种付出*

里尔斯教授认为,赌博也是一种付出,对社会、经济都有帮助。他说,他并不是要把赌博浪漫化,并不是不理会它可能带来的问题。虽然经由赌博来改变经济并不是什么上策,但是应该给赌博一席之地,不能把赌博与酗酒、使用毒品和嫖娼混为一谈。里尔斯教授指出,机会文化和控制文化是相辅相成的。对于赌博业,在提供机会的同时加以控制,就会得到较好的结果。

麻萨诸塞州商业和劳工部主任罗博特�波赞指出,人们对赌博褒贬不一,莫衷一是,正说明不能全盘否定赌博业。波赞说:�在关于赌博是否应该在麻萨诸塞州合法化的民意调查中,赞成和反对的人各占50%。�

波赞指出,如果麻萨诸塞州设立2,000台老虎机,这并不是什么昂贵的设备,投入并不多。但是如果抽取50%的税收,一年就会有3亿美元的收入。他说,一个现实的问题是,麻萨诸塞州是有乐透彩票的,而乐透彩票实际上就是某种意义上的赌博。这就是说,我们已经有了某种形式的赌博了,只是没有得到大量的税收。波赞还说,麻萨诸塞州有三分之一的人去罗德岛和康涅狄格州的赌场赌博,如果在麻萨诸塞州的边缘地区,在乡村有个赌场,他们就不用去外州,税收就会留在本州。

*赌博使社会得不偿失*

可是《波士顿企业杂志》的编辑乔治�多纳里认为,如果对赌博进行全面的衡量,人们便会发现,赌博合法化对整个社会来说是得不偿失的,因为赌博会使人上瘾。

多纳里说:�最近我到康州赌场去体验过,发现一种现像,去过赌场的人往往还要再去试试自己的运气,这种心理也驱使我第二天又去玩同样的游戏。�

多纳里指出,老虎机是个无辜的机器,然而人们的惰性却会使它变成一个不好的东西,会导致那些嗜赌成性的人倾家荡产,陷入贫困。来自赌博的税收虽然能够解决政府预算吃紧的燃眉之急,可同时会在社会上种下祸根。参与赌博的人大都是中低收入者,政府通过赌博业来搜刮穷人的钱以增加税收,这跟富裕的人拿多余的钱去投资有着本质上的区别。

*买股票与赌博:五十步笑百步*

可是[阿克森投资公司]的合伙人谢里尔�马歇尔指出,投资和赌博,从人们想赢怕输的心理上讲,不过是五十步笑百步。马歇尔已经做了22年的股票经纪人。

马歇尔说:�如果你有IBM的股票,有人会说,这股票很好,你要保持它,那么你就会经常查看它的情况,看看是涨了还是跌了,这种心态与赌博没有什么两样。�

马歇尔还举了经济发展的例子。她说,有些人是保守型的,大半辈子呆在一个公司,直到这个公司不要他们为止。但是另一些人在看到他们在某个公司不能再有发展时,就离开去成立自己的公司。在90年代初,很多立志赌一把的人创立了许多这类小公司,而且促进了经济的发展,因为发展来源于交易。

还有一些人说,赌博所造成的经济效果不是良性循环,而是恶性循环。政府的确可能从赌博业中得到一些税收,但是得不偿失。因为如果赌博导致犯罪增加,政府又得拿钱去增加警力和增加社会教育投资,这样一来,政府的预算可能还是入不敷出。

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