无障碍链接

中国时间: 06:54 2016年12月03日星期六

泡沫绝缘碎片击毁哥伦比亚号 - 2003-07-08


美国调查人员掌握的新的有力证据表明,今年二月航天飞机哥伦比亚号上面的一块碎片导致了这架航天飞机解体。美国之音记者麦卡拉瑞发来报导说,一次地面测试结果发现,与美国航空和航天局早先的说法相反,一块硬泡沫绝缘材料有可能严重损坏航天飞机的机翼。

*试验结果进一步证实猜测*

一次航天飞机机翼测试让人们几乎可以肯定到底是什么导致航天飞机哥伦比亚号左侧的机翼出现了一个小洞,继而导致航天飞机在返回大气层时在德克萨斯上空解体。这次测试是在德克萨斯州圣安东尼奥的私人机构[西南研究所]进行的。

调查这次航天飞机事故的独立小组得出的结论是,有某个东西导致机翼的前缘部份出现一个裂口,造成温度极高的空气气体钻入航天飞机,从里面溶化了铝制结构。这个小组确信,这个裂口是由于从航天飞机外部燃料箱脱落下来的硬泡沫绝缘材料碎片在航天飞机起飞八十二秒钟之后以高速撞击机翼引起的。

在圣安东尼奥的机翼测试中,工程师们模仿了航天飞机实际起飞时的步骤。他们使用以压缩气体为动力的炮筒向一个复制出来的航天飞机机翼发射了一片燃料箱的泡沫材料。这些调查人员的发言人、空军中校伍德亚德说,这个实验造成复制机翼得前缘出现了一个四十厘米长的大裂口。他说:“这肯定是一个有力的证据让人们得出结论,这就是事故的直接原因。”

这次测试是调查人员们进行的第七次测试,也看来是最能肯定的一次,因为这次测试与实际泡沫材料撞击过程最接近。这片泡沫材料的重量和大小都与实际撞击机翼的那片泡沫材料相同,都是零点七五公斤、也都有手提箱那么大。撞击速度超过每小时八百五十公里。

*泡沫材料的确是罪魁祸首*

这次测试使用的是实际在航天飞机机翼中同样使用的那种宝贵的加固碳板。这种承受过测试损坏的碳板是从[亚特兰蒂斯号]航天飞机上取下来的,[亚特兰蒂斯号]已经飞行了二十八次,与[哥伦比亚号]的飞行次数相似。以前为测定工具而进行的测试都是使用纤维玻璃板,这样,比较稀有的加固碳板就不会被浪费。尽管纤维玻璃板与碳板相比更坚硬、更有弹性,但是,这些纤维玻璃板还是受到了损坏。

即使是在[哥伦比亚号]执行飞行使命的过程中,航天飞机的工程师们就一直担心泡沫材料的影响。他们在发现航天飞机起飞不久泡沫材料碎片就撞击了机翼之后,曾经要求美国航空和航天局(NASA)争取使用间谍卫星跟踪哥伦比亚号拍摄照片。

NASA以前曾经与美国政府的空中侦察机构达成过协议,也就是,在NASA要求的情况下,空中侦察机构将满足NASA跟踪航天飞机的要求。但是,航天飞机的管理人员拒绝了工程师们提出的要求,他们相信泡沫材料不可能损坏机翼。

当时领导航天飞机项目的负责人迪特摩尔甚至在[哥伦比亚号]解体事故发生几天之后仍然对此坚信不移。

航天飞机事故调查人员打算本月晚些时候公布他们的最后报告,正式宣布他们的结论:泡沫材料确实损坏了航天飞机的机翼。

XS
SM
MD
LG