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美商看中国市场:商机、挑战、陷阱 - 2003-07-14


中国加入世界贸易组织之后,更多的美国公司希望进入中国市场。美国公司在看到中国市场商机的同时,也看到在中国从商的挑战与陷阱,特别是知识产权保护方面的问题。

*最大挑战:知识产权保护*

美国商人在中国做生意所面对的最大挑战之一就是如何保护自己的知识产权和自己的品牌不被盗用。美国商业部助理部长威廉・拉什说,所有在华从商的美商都要注意这个问题:

LASH: "ONCE YOU CROSS THAT BORDER..."

拉什说:“你一旦进入中国,我不管你到底是制造什么产品的,你都面对知识产权保护的潜在问题。据估计由于知识产权受到侵害去年所导致的损失达18亿5千万美元。这相当于丧失2万到2万5千个工作机会。中国公司不光盗窃象微软一类美国大企业的知识产权和技术,就连口香糖、卡片一类的产品也不放过。”

[美国专利与商标办公室]律师顾问马克・柯恩说,中国为加入世贸组织曾经大量制定和修改知识产权保护的各种法规。现在中国的法律条文不是太少,而是太多,过于繁杂。但人们的共识是:中国缺乏对知识产权保护法的执行,那里是一片盗版和伪造产品的沃土。

*注册商标要用两种文字*

那么在中国做生意的美国中小企业是否就没有办法保护自己的知识产权、专利和商标了呢?柯恩说,有办法。

COHEN: "THE CHINESE PEOPLE SPEAK..."

柯恩说:“中国人讲的是中文。你必须在中国领土内注册商标。如果你不去注册,别人就会拿你的商标去注册,造成的局面就会很不愉快。美国几家生产口香糖、巧克力和轮胎的公司没有在80年代初进入中国市场时就去注册,结果商标已被中国公司使用了。”

柯恩说,注册时要使用中、英文两种文字。这样你就拥有了一些筹码,有利于你向中国的行政监管机构提出控告或者向法院提出诉讼。这也让美国政府有力量帮助你。同时,这是向中国人表明,商标品牌的保护对美商是重要的。在华美商特别需要注意的是,如果你不在中国注册自己的商标,那么最有可能把你的商标拿走占为己有的是你的中国商业夥伴。

*三个途径落实知识产权保护*

安迪・杜伯斯基是[罗斯国际咨询公司]的经理,在中国有多年如何进行知识产权保护,反盗版的经验。他说,虽然中国在知识产权保护方面形势严峻,但也不是漆黑一团。美商可以在进入中国之前就注册商标品牌,还可以事先调查市场,熟悉认识中国有关方面的负责人士,而且中国各地对知识产权保护法的执行情况也不一样,沿海大城市执行情况要比西部好得多,行政部门要热情得多。

[美国专利与商标办公室]律师顾问马克・柯恩说,美商可以通过三个途径推动中国落实知识产权法。一是中国的行政管理部门,它们设有专门机构负责知识产权保护。二是中国的民事法庭,它们表现相当出色,以最新的国际标准来审理案件。它们更活跃,走在行政部门的前面,所以一些美商更愿意告上中国民事诉讼法庭,而不是提交中国行政当局解决。第三是把案子提交刑事法庭处理。他得知去年中国一家刑事法庭审理了一例软件盗版的案子。

*机会永远与挑战同在*

美国商务部负责亚太地区政策与国际贸易的助理副部长亨利・利维指出,不要忘记中国去年超过美国,成为世界上接受外国直接投资最多的国家。这540亿美元的外国直接投资表明,许多美国公司认定中国市场具有极大的潜力和机会。

LEVINE: "OUR GOAL HERE..."

利维说:“我们的目标是一方面强调机会,同时告诉大家存在着陷阱。我们想说的是,不要抛弃、忽视、或者忘记中国这块市场,你要做的是做好事先准备,找到所有官方和私营的咨询来源,获得尽可能多的建议,认真思考你的计划。在中国,机会与挑战都是那样的真实。”

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