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加州预算危机越演越烈 - 2003-07-15


加州议会民主和共和两党在如何平衡高达380亿美元赤字预算案上相持不下,7月1号的最后期限虽然已经过去,但是州政府的预算危机仍然没有明显缓解的迹象。如果僵局无法打破,州政府将被迫关闭,非必需的政府部门和机构将暂停运转,公立小学和大学的经费也有可能受到冲击。

在加州出现空前严重的预算赤字之际,加州议会议员和戴维斯州长的行政当局正在讨论如何设法在不加税的情况下及早终止目前的僵局。共和党州议员提案要求压缩教育经费,甚至减少监狱管理人员的编制。有分析人士指出,这个提案如果付诸实施,11万本来应该今年9月进入幼儿园上课的新生就要推迟一年入学,而大约两万名正在监狱服刑的犯人将提前出狱。

在此之前,加州议会的民主党议员提出了增加消费税,也叫购物税的提案,要求把现行购物税从8.25增加到8.75,同时把私人汽车的牌照注册费增加三倍,以填补加州财政预算的巨大漏洞。这种拆东墙补西墙的办法引起了纳税人和车主的强烈反弹。

*州长支持率迅速下滑*

第二个州长任期才开始半年的戴维斯正面临政治对手推动的罢免运动的强大压力,他的民意支持率也迅速下滑。不久前的一次民调显示,对戴维斯州长施政的满意度不到百分之三十。在这种情况下,反对派人士发出了要求罢免州长的声音,并且根据宪法赋予选民的权利发起了罢免州长的运动,也叫倒戴运动。 共和党籍国会众议员伊萨(Darrell Issa)捐出了一百万美元交给倒戴运动。迄今为止,他是唯一宣布出马要取代戴维斯的候选人。倒戴运动的发起者们称,他们已经收集了启动罢免程序所需要的八十万个选民的签名。

南加州钻石巴市的共和党籍副市长夏乐伯(BOB HUFF)也是倒戴运动的支持者。他说:“这当然是个热门话题。当州长启动征收高昂的车牌税的时候,这的确可以为加州的金库带来40亿美元的收入,但是同时会损害所有的汽车拥有人的利益。大家都对如此显而易见地大幅度调涨车牌税相当不满。 对于倒戴运动,更是火上加油。”

当前,加州面临的预算赤字危机更成为两大政党相互角力的首要议题。准备在今年晚些时候参选加州众议员的副市长夏乐伯称,在戴维斯的领导下,政府机构日益膨胀臃肿,在经费不足的情况下还盲目地启动耗资很多的公共项目。他表示,戴维斯在他第一个州长任期内就把前任留下来的大笔盈余花光,而且留下三百多亿美元的赤字,显示他管理无方和花钱无度。夏乐伯说:“共和党在州议会除了封堵民主党控制的议会和民主党的州长以外,其他事情都不太可能做。因为他们看到,民主党人除了要求加税来平衡预算以外没有其他作为。”

*加州议会民主党占多数*

目前在加州议会,民主党虽然占有多数席位,但是仍然无法得到重大议案所需要的三分之二的票数。共和党议员提出的预算案虽然也没有通过的可能,但是如果双方各持己见,就会直接导致州政府及其所属公共机构关门等候新预算出台或者陷入靠借贷来发薪水的窘境。

与此同时,戴维斯州长面临的压力也越来越大。戴维斯的拥护者们也不甘示弱,他们不久前成立了保戴团体,力挺州长,要求让州长专心工作,全力对付经济不景气所带来的种种问题和挑战。洛杉矶附近的喜瑞都市议员李栾复青认为,加州财政出现当前这样的严重问题,有很多因 素,其中包括加州经济受到能源危机、高科技产业泡沫化以及西海岸港口劳资纠纷引起的封港风波等一系列事件的严重损伤,同时也受到美国经济疲软的拖累。她说:“预算危机也不能完全由戴维斯来负责。整个的经济情况也是不景气嘛,(财政困难)也是有原因的。罢免这件事,我觉得,是大家的损失。因为花这么多钱去罢免州长,他的精力也都不能用在真正做事上面,不能用在解决问题上面。要为他的政治生涯来奋战。那真是加州的损失,是我们所有加州人民的损失。”

州议会的共和党人在反对加税的同时,提出削减教育经费和监狱开支的方案。据报导,如果这个方案得到采纳实施,加州的学龄儿童要推迟一年进入公立小学上学,包括加州大学的各个分校的州立大学系统,要在下个财政年度大幅度削减预算,裁减一些雇员和教研项目。

*拿教育开刀是“短线操作*

工程学教授张文基表示,虽然他所在的南加州大学是私立高校,并不会受到州立大学系统压缩预算的冲击,但是他说,他不支持政治人物动辄拿学生和教育开刀的“短线操作”。他说:“ 教育是百年大计,不应该作很大的削减或者增加。我认为,不管削减还是增加,都不应该是很剧烈的行动,因为教育本身是长期性的投资。不管是对教学还是科研,直接冲击要少。我说,教育经费可以削减,但是要很仔细地全盘考虑。不可以太剧烈,同时应该着重在管理阶层进行削减,减少在教学和科研方面的削减。”

张文基教授认为,加州的预算危机处理不当,不仅民众要身受其害,与此有关的政治人物也要为此付出政治代价。他说:“共和党想把戴维斯搞掉,倒戴运动也是他们不愿意妥协的很多原因之一。玩政治玩过火了,造成广大老百姓的不便。我相信,这将在下次选举中会是一个很大的议题。”

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