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美将军曾去尼日尔了解铀矿石安全 - 2003-07-15


美国国防部表示,美国一名资深军事官员去年二月曾前往尼日尔访问,和尼日尔官员讨论这个西非国家在处理铀矿石方面的安全问题。但是,没有任何证据显示,国防部长拉姆斯菲尔德曾经被通告过这次任务。

这个在2002年2月秘密前往尼日尔访问的任务是由富尔德福将军执行的。富尔德福当时是欧美盟军司令部的副司令。这个司令部负责掌管美国和欧州跟非洲撒哈拉以南各国的军事关系。

按照国防部官员的说法,美国驻尼日尔大使邀请富尔德福将军前往尼日尔拜会尼日尔总统,同时向尼日尔强调加强铀矿石管制的重要性。尼日尔在二十年前曾经出售铀矿石给伊拉克。但是国防部官员说,尼日尔向富尔德福保证尼日尔的铀矿开采是经过严格管制的。没有任何证据显示为什么会派遣富尔德福执行这个任务,也不清楚他当时是否知道伊拉克诚如情报来源指控的那样,正在试图获取非洲的铀矿。

但是美国国防部官员说,富尔德福的确曾把有关这次任务的报告呈递给欧洲盟军最高司令罗尔斯顿将军。然后,罗尔斯顿又将这份报告转呈给美国参谋长联席会议主席迈尔斯。迈尔斯的发言人则表示,迈尔斯不记得看过这份报告。不过,他并没有对这份报告曾经递交给他的说法表示异议。这位发言人说,迈尔斯没有必要将这份报告呈交给国防部长拉姆斯菲尔德。

拉姆斯菲尔德则表示,他一直到今年三月才从情报文件中获知伊拉克正试图向非洲采购金属铀。今年三月联合国国际原子能机构报告说,这个消息是假的。

布什总统在今年一月底发表国情咨文的时候,曾经提到伊拉克试图向非洲采购金属铀的问题。之后,这个问题在美国造成很大的争议。有些人认为布什总统不应该在国情咨文里面提到这个问题,因为有些情报官员早在几个月前就已经开始怀疑这个消息的真实性。这些情报官员包括一名在去年初前往尼日尔访问的前任官员。跟富尔德福一样,这位官员也向尼日尔求证过伊拉克是否像外界报道的那样曾经向尼日尔采购过金属铀。

国防部长拉姆斯菲尔德对这一争议进行了低调处理。他最近告诉国会参议院军事委员会,情报总是不断被更正的。他说:�情报内容经常发生变化一点儿也不会让我感到惊奇或者震惊。�

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