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斯特罗姆.瑟蒙德 -- 活了一百年的美国参议员 - 2003-07-17


斯特罗姆.瑟蒙德(STROM THURMOND)是美国政坛上一位传奇人物。最近,瑟蒙德在年高百岁之际安然去世,美国主要媒体纷纷以显要位置进行了报道。

* 在参院四十八年*

在美国参议员里,论任职时间之长和寿命之长,是没有谁能比得上瑟蒙德的。他来自南卡莱罗纳州,从1954年到去年2002年一共担任了八届四十八年的国会参议员,在美国政治史上创下了纪录。

曾经有参议员开玩笑说:要是谁在参议院干了三届、也就是三六一十八年参议员后还不退休的话,那可就要被无休无止的会议给腻烦死了。的确,在美国参议院里,不要说像瑟蒙德一样当了八届参议员,就是能干满七届、六届参议员的也很少。

然而,在美国政治史上,瑟蒙德创下的纪录还不止是任职时间长,他的长寿也是创纪录的。不要说他在最后一届参议员任期开始时是九十四岁,结束时是年高百岁,就是到了八、九十岁仍担任国会议员的,在美国政治史上也非常少见。不过,在许多年头里,作为参议院最资深的参议员,也为瑟蒙德取得参议院“临时主席”的荣誉头衔。

根据美国宪法,接替总统的继承序列,先是副总统,之后是众议院议长,众议院议长之后便是参议院“临时主席”,也就是参议院最资深的参议员。虽然,在美国历史上,还没有出现过副总统不能继承总统职务的情况。不过,参议院“临时主席”的头衔,使年届百岁的瑟蒙德参议员成为能够继承总统职务的第三号人物却给人们茶余饭后增加了谈资。有些报纸就刊登出政治讽刺漫画,画着连站都站不起来的瑟蒙德在总统、副总统和众议院议长都因故不能视事的情况下不得不被人们搀扶着继承总统的职位。人们借此嘲笑瑟蒙德年老体衰、精力不济的实际情况。

* 三十岁开始从政*

斯特罗姆.瑟蒙德1902年出生于南卡罗莱纳州,他于1923年从学校毕业,成为一名教员。后来,瑟蒙德在父亲的辅导下自学成材,通过律师资格考试,成为一名律师。1932年瑟蒙德三十岁时当选州议会议员,从此踏入政坛。不过,瑟蒙德的从政经历不仅限于议会,从1938年起,瑟蒙德还担任过一段时间的巡回法院法官。

第二次世界大战期间,身为法官的瑟蒙德应征入伍,被编入第八十二空降师,在诺曼底战役打响后空降法国,参加了战争。第二次世界大战后期,瑟蒙德还在太平洋战区参加了战争。战争期间,瑟蒙德曾多次获得奖励。

第二次世界大战结束以后,瑟蒙德重返政界,于1947年当选南卡罗莱纳州州长。在担任州长期间,瑟蒙德曾参加1948年的美国总统选举和1950年的参议员选举,但是都没有成功。四年州长任期结束后,瑟蒙德重新执行律师业务,直到1954年。那一年,他再次竞选国会参议员,并成功当选,从此进入全国政治舞台。

*曾支持种族隔离*

瑟蒙德早年坚决支持种族隔离政策,反对黑人争取平等权利的运动。瑟蒙德到参议院以后,起初二十年里,他在所有的民权法案上都持反对立场。1957年,瑟蒙德曾创下一项不那么光彩的纪录,那就是以“冗长发言阻挠议会法案通过”。那次,他一人独霸麦克风长达二十四小时十八分钟,发言反对有关民权的法案。此外,当最高法院就“布朗诉教育委员会”一案做出“种族隔离制度非法”的判决时,瑟蒙德也是美国社会主要的反对力量之一。

不过,七十年代以后,瑟蒙德也的确能够与时俱进,改变这种态度。用>的话说,这也是他的政治生存能力之一。七十年代,瑟蒙德改变他在种族问题上的立场,开始支持黑人在联邦政府中担任重要职务,也开始支持有关民权的法案。

* 百岁庆祝起风波*

最近一些年里,瑟蒙德作为最资深的参议员不断引起媒体的注意,最近一次是去年瑟蒙德决定不再争取连任、从参议院退休之前参议院为他举行百岁生日庆祝会。

当时,担任参议院多数党领袖的特伦特.洛特到场讲的一席话不仅引起人们对瑟蒙德当年坚决支持种族隔离政策的不光彩历史的回顾,也导致洛特丢掉了他的多数党领袖的头衔。当时,洛特说:如果瑟蒙德在1948年当选美国总统的话,美国就不会有后来的那些问题和麻烦了,今日的美国也会比现在要好得多了。

洛特此话一出,舆论大哗。民主党人和民权人士立即开始了一场对洛特的猛烈批评。前美国副总统戈尔说:主导1948年总统选举的唯一重要的问题,是美国当时实行的种族隔离政策,那时,瑟蒙德作为来自美国南方的政治家坚决主张继续实行种族隔离政策,而他的竞选对手杜鲁门则坚决反对种族隔离政策。戈尔说:洛特在2002年的今天仍然支持1948年时作为种族主义分子的瑟蒙德,正说明了洛特本人作为种族主义者的本质,他应该引疚辞职,不再继续担任参议院共和党领袖的职务。

面对人们的批评,洛特说:他讲这个话的时候,不过是为了让一位百岁老人感到欣慰,为了表示他对于一位老政治家的尊敬。洛特说:过去的种族隔离政策是错误的,在道义上是站不住脚的,他过去不支持,现在也不支持,他也根本没有种族歧视的意思,他也不是一个种族主义分子。洛特进一步说:过去支持过种族隔离政策的瑟蒙德参议员在历史的进步中与时俱进,早已放弃了他的种族歧视观点,而且,他后来在参议院的多项立法都有助于美国的种族平等、教育平等和机会均等。

话虽如此,最后的结果大家都知道了。那就是:洛特不得不辞去参议院多数党领袖的职务,而瑟蒙德则在结束他在参议院四十八年的参议员生涯之后回老家南卡罗莱纳州安度晚年。当然,对他来说,政坛上那些争吵都是过眼云烟了!

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