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美国经济衰退两年前就已结束? - 2003-07-17


美国经济现在处于什么状况?经济衰退到底结束了没有?美国经济研究权威机构做出定论。

*最后结论还为时过早*

美国国家经济研究局星期四宣布,美国经历了历史上最长的10年繁荣之后出现的第一次经济衰退已经在2001年11月正式结束。整个衰退是从2001年3月开始到11月结束,总共持续了8个月,3个季度,是美国历史上持续时间最短、严重程度最低的一次经济衰退。出现衰退的这3个季度,美国的国内生产总值分别下降了0.6%、1.6%和0.3%。第四季度就出现了2.7%的增长。

[国家经济研究局]是一个由经济学家组成的非营利性的民间研究机构,他们的研究成果在美国经济界具有相当的权威性。

这次经济衰退虽然已经过去一年多了,但关于这次衰退的持续时间一直没有定论。甚至在今年1月份,这个研究机构还表示,开始于2001年3月的这次经济衰退是否已经彻底结束,仍然为时过早,还需要更多的时间解读去年和今年的经济走势。

*失业的难题*

经济学家在研究中遇到的最大困难是美国的失业问题。按照传统的经济理论,如果经济连续两个季度出现负增长,就可以说构成了经济衰退。但是这个评判标准被许多经济学家认为过于简单,也不太准确。所以[国家经济研究局]和其它专业人员都采用另外一种方法,从经济产出、收入水平、销售状况和就业状况这四个方面进行研究来对经济整体状况做出判断。

总部设在纽约的[经济循环研究所]主任阿尼万�班纳吉表示,从经济产出、收入水平和销售状况这三个方面看,最坏的情况都已经在2001年年底开始触底反弹,只有失业形势不仅没有改善,而且在最近这两年持续恶化。这就是[国家经济研究局]在研究中难以做出最后判断的原因。班纳吉基本赞成[经济研究局]的结论,不过他还表示,既使在就业领域,衰退也已经让位于复苏。

Anirvan Banerji: "If you look at what's happening to non-farm payroll jobs, that is the most popular..."

班纳吉说:�如果看看非农业工资名册上的工作数量,这是美国采用的最普遍的一个衡量尺度,这个工作数量的下降是连续性的。但如果仔细分析一下,看看服务业和制造业各自的情况,就会发现一个很有意思的问题。服务业的工作数量占全国工作总数的80%以上,制造业只占11.3%。2001年2月以来,美国失去了230万个工作机会。其中90%是在制造业。而服务业就业机会减少的势头在2001年年底转变了。所以从就业这一块来看,复苏早已经开始。�

*中国吸走美国的工作*

为什么制造业的就业状况在持续恶化呢?班纳吉认为,部份原因是经济衰退引起的,但主要原因是美国经济结构变化和亚洲、特别是中国经济崛起的必然结果。90年代出现高科技浪潮主要影响到制造业,使得这个行业的生产、管理效率大幅度提升,雇主可以通过提高生产率而不是增加员工的方法来实现利润。这也就是美国为什么现在公司利润增加但就业市场依然不见起色的原因。但是,班纳吉强调指出,美国制造业就业市场萎缩的主要原因是中国因素造成的。中国吸走了美国制造业的大量的工作机会。

Anirvan Banerji: "Especially in the past two years or so, there has been a very large acceleration in the..."

班纳吉说:�特别是最近两年左右的时间,制造业工作向中国转移的势头急剧加速。我们知道这个势头已经存在有20年了,中国奇迹不是什么新闻。新闻是,制造业工作加速向中国转移。原因是中国现在生产的产品质量好,品种也在急剧增加。在劳动成本方面,发达国家无法与中国竞争。一位日本经济学家对我说,中国的劳动成本只是日本的五分之一,日本公司无论如何提高生产率都不可能跟中国竞争。制造业许多人都知道,如果不去中国就无法生存。�

班纳吉表示,这个趋势恐怕还要持续下去。美国民众和经济专家要看到美国制造业就业市场近期出现实质性改善的期望恐怕在相当一段时期都难以实现。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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