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布莱尔避免触怒北京 - 2003-07-23


由于台风逼近香港,英国首相布莱尔不情愿地提前一天结束对香港的访问,返回英国。在香港期间,布莱尔会晤了香港特首董建华和香港投资家、[长江实业集团]主席李嘉诚,并在[香港英国总商会]举行的午餐会上发表了演说。不出人们意料的是,布莱尔对香港民主进程的表态显得小心谨慎,试图在支持香港实施更多民主的同时,避免触怒北京,损害英国和中国之间的关系。

*挺董建华也谈普选和自由*

由于台风�伊布都�逼近香港,考虑到飞行安全,英国首相布莱尔星期三不得不提前一天结束在香港的访问。英国《金融时报》报道说,布莱尔调侃地抱怨台风缩短了他的访问行程。

星期三早晨,布莱尔会晤了香港特首董建华。布莱尔在表态支持董建华的同时,也提醒他有推动实施公众普选的法律责任,而这也是公众的要求。布莱尔说,香港人民希望的当然是保持令香港与众不同的基本自由。布莱尔也表明对[中英联合声明]的支持,这个声明保证香港回归中国之后仍然拥有自由。

*英国首相出言谨慎*

据英国《金融时报》报道,布莱尔显然是考虑到北京方面可能的反应,努力平衡他对民主支持的态度和语气。在[香港英国总商会]举行的午餐会上发表演说的时候,布莱尔赞扬了香港特区面对经济萧条和萨斯病疫情的打击表现出的应变能力,但是对具有争议的香港民主改革步伐或者基本法23条的反颠覆法立法等话题避而不谈。他坚持认为,香港特区的稳定应当受到保护。他还对香港特区政府体恤民意的做法印象深刻。他说,�我表示出在遵守英中联合声明的原则方面取得进展,同时尊重香港基本法的意愿。毫无疑问我有一种感觉,香港有关当局非常注意倾听民众的呼声,而且每个人都希望在保持对香港的成功至关重要的基本稳定的前提下推进民主�。

因此,英国《金融时报》以�软弱�来形容布莱尔对香港政府的态度。前香港立法会议员、现在担任香港一家公共政策智库负责人的克莉斯汀�罗以嘲讽的语气说,布莱尔此刻访问香港真是幸运。他需要做的就是支持香港政府,因为基本法23条立法正在重新讨论之中,董建华也承诺要改进工作。

*北京表示香港将进行政治改革*

布莱尔离开香港之际,香港的事态有了最新进展。中国主管外交和香港事务的国务委员唐家璇星期三表示,香港将会进行经济、政治和其它方面的改革。唐家璇的讲话是北京第一次发出信号,表示困境之中的香港特首董建华在最近香港两名高官相继被迫辞职之后可以加速政治改革进程。

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