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转基因食品争议有望缓解 - 2003-07-23


世界卫生组织的一位高级官员说,一项关于如何评价转基因食品的划时代的协议可能有助于缓解对转基因食品的争议,因为这项协议规定了具体的安全标准。

*科学共识*

不久前,世界卫生组织和粮农组织这两个联合国机构在罗马开会,出席会议的127个国家通过了转基因食品的安全标准。世界卫生组织食品安全协调员施伦德特说,在评估转基因食品风险的原则方面,科学界已经有了共识。施伦德特说,这项标准的内容包括食品上市之前的安全评估,有关退货的产品跟踪,对玉米、大豆和奶酪等转基因产品上市的监督等。施伦德特说,对转基因食品的检测比对其它那些上市产品的检测要严格,但是不象对新药品的检测那样严格。

*经济潜力*

施伦德特说:�转基因食品安全吗?这个问题不应该一概而论。这是一个不可能回答的问题,因为人们可以让转基因食品不安全,也可以让它明显的比传统食品安全。�施伦德特说,这个新标准为转基因食品的未来发展开辟了道路。施伦德特说:�一些人认为这食品很美妙,有些人则认为它是魔鬼食品。但是大多数人和管理者实际上处在上述两个极端的中间,在所有国家都是如此。他们认为转基因食品对于普通食品来说可能是一种进步。�施伦德特说,关于转基因食品仍然还存在许多问题。这些问题包括,每年需要购买特殊的种子才能种植转基因植物,转基因食品可能引起过敏以及环境问题。施伦德特说,转基因食品在帮助各国人民和经济---特别是发展中国家的人民和经济方面---还是有很大潜力的。

*慎重研究*

美国科学界的主流,包括很多农业科学家和生物学、遗传学学者都支持转基因食品;有一些环保团体反对转基因食品。今年年初,记者在香港工作时曾经收到香港的绿色和平组织发来的传真,说是倡导环保的中国学者梁从诫要来香港发表反对转基因食品的演讲。记者后来给梁从诫打电话询问。他说,他不是反对转基因食品,而是主张要慎重研究。美国官方认为,现代农业的主要突破之一就是使用包括基因工程在内的科学技术来改善或者创造更好的农作物,例如玉米、小麦和大豆。

生物技术使农民有可能用低成本来增加作物的收成,为更多的人提供粮食。科学家也使用生物技术来改造基因,使得本来不适合种植小麦的千百万公顷土地能够种植小麦。生物技术还能够通过改变作物基因而使得害虫不喜欢侵袭它们。种植转基因作物可以少用农药,而农药可能损害水和土壤,甚至损害农业工作人员的健康。

*人为障碍*

在美国,自从1996年首次生产转基因作物以来,人们一直很安全地在消费这种食品。今天,美国有百分之七十五的大豆和百分之三十以上的玉米都是转基因品种。阿根廷、南非、菲律宾和一些欧盟国家也在种植转基因玉米。但是,美国总统布什指出,有些最需要这种创新的发展中国家,包括一些非洲国家,却还没能受益于生物技术的优越性。

他说:�许多欧洲国家的政府,出于没有科学根据的恐惧,禁止进口所有新的转基因作物。正是由于这些人为的障碍,很多非洲国家不愿意在生物技术方面投资,因为它们担心欧洲市场会拒绝进口这种作物。为了非洲不再受到饥荒的威胁,我敦促欧洲国家政府改变反对生物技术的立场。�

*承认好处*

美国政府表示,世界上大多数科学家都说,人们食用转基因食品是安全的。事实上,多年的研究结果显示,转基因食品和传统食品一样安全。如果转基因食物对人类健康构成任何威胁的话,这种食品就不会出现在市场上。美国大多数农民和消费者也承认和接受生物技术的好处。

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