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国会准备立法保护枪支制造商 - 2003-07-24


任何一位美国政界人士大概都会告诉你,美国有一些使人左右为难的问题。这些问题会使一个人在竞选中成功,也会使他失败。这些问题都是美国选民热心关注的问题。在人们眼里,政界人士对这些问题不是支持,就是反对。人工流产是其中之一,死刑是另外一个。然后就是枪支问题。

拥有枪支的权利是美国宪法在两百多年前就明文规定的。有一些人坚持认为,任何管制枪支所有权的法律条文都是违反宪法的。最近,枪支暴力事件的受害者开始在法院控告枪支制造部门。如果国会目前讨论的一个豁免法案成为法律的话,枪支暴力事件的受害者就不能到法院去控告了。

这个立法法案将有效地使枪支制造厂商和交易商在赔偿责任诉讼案件问题上有豁免权。在加利福尼亚州,陪审团决定枪支设计人、制造厂商和交易商必需给1994年在一起意外射击事故中中弹瘫痪的一名儿童支付五千万美元的损害赔偿金,随后,枪支制造部门便开始为寻求保护而发起一场运动了。

阿鲁兰纳丹是“全国枪支协会”的发言人。阿鲁兰纳丹说:“这个立法法案的目的在于防止轻率提出的诉讼案件充斥我们的司法制度。这类案件都是贪得无厌的诉讼律师冥思苦想的结果。他们决心要使枪支制造部门为刑事犯罪人的罪行承担罪责。”

*被害家属控告枪支制造商*

枪支制造厂商始终认为,当一个人以不安全或者非法的方式使用枪支的时候,枪支制造厂商不应该对此承担责任。今年早些时候,这种论点有了新的意义。康拉德-约翰逊的未亡人丹尼斯-约翰逊对枪支制造部门提出了疏忽诉讼案件。康拉德-约翰逊是被人用枪支打死的。康拉德-约翰逊是去年十月在首都华盛顿被邪恶的“华盛顿冷枪手”枪杀的十个人当中的一个。其他几个被枪杀的人的家属后来也加入了这场诉讼官司,并提到了出售枪支的店家的姓名。约翰-穆罕默德和博伊德-马尔弗两个人在这家枪支商店以非法的手段取得了打冷枪使用的步枪。

约翰-洛威说:“这些诉讼案件的原告并没有说,枪支交易商或者制造厂商必需对每一次使用他们的枪支去犯罪都要承担责任。不过,在某一些情况下,犯罪是由具体的疏忽大意引起的。”

约翰-洛威是“防止枪支暴力事件布雷迪中心”的律师。布雷迪中心代表这个案件中的丹尼斯-约翰逊和其他原告。他指出,博伊德-马尔弗在“正中靶心”这家出售枪支的商店偷窃了狙击手使用的步枪。正中靶心由于枪支被盗或者是由于店老板没有记录什么时候把枪支卖给了谁,在1997和2001年之间,从正中靶心枪店获得的枪支用于52宗犯罪案件。

*枪店老板不能粗心大意*

约翰-洛威说,如果这个出售枪支的商店老板不这样粗心大意,那些枪支不可能落入罪犯的手中。他还说,狙击步枪制造厂商“布士迈斯特公司”同正中靶心枪店进行交易时不负责任。根据约翰-洛威的说法,即使这家制造厂商在把步枪出售给粗心大意的枪支交易商的时候并没有犯法,然而布士迈斯特曼公司在民事法庭上仍然可以判决它疏忽大意。

约翰-洛威说:“如果你的车尾被紧跟在你车后的那部车子撞坏,而驾车人当时正在用手机通话,没有注意交通,那也可以构成疏忽大意。实际上在全国,除了少数地区之外,驾车时用手机通话是合法的。可是,那也可能会构成疏忽大意。枪支交易的方式大部份是合法的,然而,几乎每一个人都会认为,在大多数情况下,交易是不够负责的。”

约翰-洛威说,根据现行法律,疏忽大意是要由陪审团断定的。但是,如果联邦立法法案在枪支制造部门推动下通过,很多人相信,要控告枪支制造厂商或者交易商疏忽大意,几乎就会是不可能的了。这方面的所有诉讼案件,包括丹尼斯-约翰逊的案件,都将会掷出法院大门之外。

*枪支制造商希望得到特殊保护*

约翰-洛威说,本国还没有一种工业部门享受赔偿责任豁免权。他注意到,国会从来都没有考虑到把这种特权授给烟草业部门。今后20年,烟草业部门将在解决赔偿责任案件中缴付两千四百亿美元以上的罚款。但是,全国枪支协会发言人阿鲁兰纳丹说,由于美国的国家安全依靠枪支制造部门,这个部门应该得到特殊保护。阿鲁兰纳丹说:“这个部门为我们三军的男女官兵男女执法人员提供最基本的工具来保护我们的国家并在最危险的时刻保护我们 。这类诉讼案件产生的直接后果,不外是枪支制造部门倒闭。”

枪支制造部门也是一个具有传奇性政治影响力的部门。国会众议院已经通过豁免立法。参议院目前正在考虑。参议院有53名共同赞助人,占参议院成员多一半。法案要通过,则需要有三分之二的成员投赞成票。反对派议员扬言将发表冗长政治讲话,使辩论无法结束,表决无法进行。布什总统已经表示,如果国会参众两院都通过这个法案,他将会签署这个法案。

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