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美国高层人士谈中国宗教自由 - 2003-07-25


美国国会及行政当局中国委员会星期四就中国宗教自由举行听证会。作证人士一致认为,中国在尊重和保护宗教自由方面仍然存在很多问题,中国新领导层对宗教自由的态度仍然有待观察。

这次听证会的主题是:中国政治权力交接之后,中国是否会出现宗教自由。作证的官员和学者一致认为,尽管出现一些好的迹象,新一代领导人的掌权未必必然给中国带来宗教自由。美国政府应当继续向北京施加压力,促使北京尊重公民的信仰选择和宗教活动。

*宗教自由是美中对话重要议题*

国会和行政当局中国委员会主席、来自爱荷华州的众议员詹姆斯・里奇在听证会开始的时候表示,大多数美国人对世界上的宗教自由问题仍然十分关注;宗教自由依然是美中关系一个非常重要的方面:“大多数美国人对世界上的宗教自由问题仍然十分关心,而宗教自由也是多年来我们和中国就人权状况进行对话当中的一个核心话题。”

里奇指出,中国前国家主席江泽民去年10月访问布什总统在得州克劳福德的牧场时,宗教自由就是双方重点讨论的问题之一。布什总统在会见后向新闻记者表示,他在会谈中提醒江泽民释放良心犯、善待宗教人士的重要性。里奇说,中国宪法规定,“正常的”宗教活动得到保护,但是中国共产党又要求宗教活动必须是“爱国的”,并对许多宗教活动进行压制。在独立情绪和宗教信仰时常交织在一起的西藏和新疆,这种压制更为严重。

*北京严重侵犯宗教自由*

美国国务院负责亚太事务的副助理国务卿薛蓝迪在作证时表示,美国国务卿根据《国际宗教自由法案》,把中国、北韩、伊拉克、伊朗、缅甸和苏丹这六个国家列为“重点关注”国家。中国被列在这个名单上,是因为中国政府“参与或者容忍”严重违反宗教自由的作法,而对宗教自由的压制是“极端恶劣的、持续不断的和制度性的”。

薛蓝迪指出,在过去一年里,中国政府尊重宗教自由和良知自由的记录仍然很糟糕,在处理非官方的宗教组织以及类似法轮功等信仰运动的时候尤其如此。数以千计的宗教信仰人士,其中包括天主教徒、基督教徒、藏传佛教僧侣、穆斯林、法轮功成员以及其他宗教团体的信徒,仍然被关押在监狱里,一些人受到折磨,许多人遭到虐待。

薛蓝迪提请听证会着重注意以下几个问题:中国政府仍然要求所有宗教团体进行登记,对人们的宗教活动进行监督;中国政府继续禁止尚未成年的人从事宗教活动或者接受宗教教育;在新疆,中国政府继续以“反恐”的名义对穆斯林团体进行迫害;在西藏和四川,佛教僧侣的宗教活动受到限制,至少一位被指责从事爆炸活动的僧侣很快被处死;数千名法轮功成员遭到监禁,数百人据说在监狱中死亡;大批华南教会成员遭到逮捕;北京继续拒绝承认梵蒂冈的地位,效忠梵蒂冈的教职人员受到迫害;继续将信教的北韩难民遣返回北韩,使他们遭到北韩政府的迫害。

*出现某些好迹象*

与此同时,薛蓝迪指出,中国也出现了一些对宗教活动更为容忍的好的发展迹象,信仰宗教的人数越来越多,政府给予宗教团体的活动空间越来越大。

薛蓝迪用“漂浮的冰山”来形容中国二十多年来自宗教自由和人权等领域取得的进步--如果你盯着看它,你会感到它并没有移动,但是如果你把目光移开,再来看它,你就会发现它有所前进:“任何中国观察人士都会注意到,在过去25年、30年当中,人权和宗教自由都在朝好的方向发展。如今,中国人民的生活质量和个人自由毫无疑问要比25年前要好得多。”

*权力交替对宗教自由影响尚难确定*

美国国际宗教自由委员会共同主席费利斯・盖尔在作证时表示,要明确说出中国领导层的变化对宗教自由的影响还为时尚早,她说:“中国领导层的面目在过去一年里发生了很大变化。从江泽民到胡锦涛的权力移交非常顺利。但是,许多观察家仍然不清楚权力交替是否会对共产党的政策产生什么重大影响。如果我们以过去为鉴,我们可以预期中共将继续实行经济逐渐自由的政策,但同时对政治上的不同声音和宗教自由进行严格的限制。”

但是,盖尔指出,中共的权力移交给美国政府提供了一个机会,敦促中国在保护和促进宗教自由方面做更多的事情。她说,在今后两个星期之内,国际宗教自由委员会将第一次前往西藏和中国其他地区,对宗教自由状况进行实地考察。

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