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政府帮助纽约中国城商家恢复生产 - 2003-07-25


受到9/11重创和萨斯病影响的纽约中国城小商家,在联邦、州政府技术援助项目的帮助下,正在稳定地恢复生产。

李莲是位于纽约中国城怀特街的合成衣厂的经理。对她来说,如果没有一笔政府提供的援助金,她的衣厂就会关门,二十几个勤勤恳恳的车衣工人也要失去工作。亚美商业发展中心的工作人员帮助她获得了这笔援助金,使她的衣厂得以继续营运。

李莲说:“在困难这么多的时候,能够得到这样的帮助当然好 ,如果没有这些帮助的话,会使你更加困难。”

位于中国城拉菲逸街的亚美商业发展中心是一个非营利组织,目前正在协助中国城的小企业平稳渡过9/11事件以来的经济困难。他们帮助不会英语的李莲填写申请表,并帮助她收集必须的文件,协助合成衣厂获得了这笔小企业援助金。这笔钱可以让合成衣厂更新她的租约,在曼哈顿下城继续经营至少5年。李莲说,现在的经营条件十分艰苦:“因为衣源少了,衣价又低,还有就是租金不减,所以很多衣厂都关门了,不做了,根本维持不来了。”李莲说,这项援助金只是提供给获得新租约的小企业主。她说,很幸运,刚好在7月份更新了租约。

*技术援助帮企业渡难关*

9/11事件后迅速建立起来的援助金和贷款计划虽然起着重要的作用,但是对中国城许多小企业来说,要继续营运还是显得很不够。纽约州政府经济发展局在美国房屋和城市发展局的资助下,于2002年7月下旬推出了一项技术援助计划,帮助纽约曼哈顿14街以南的小企业。这一地区受到9/11事件影响比较严重,其中也包括了中国城。该计划向5家纽约中国城的社区服务机构提供资金,其中亚美商业发展中心和华埠人力中心商业扶助中心开设了援助金申请受理办公室。像李莲这样的小企业代表就是在那里得到帮助的。另外,这两家机构还举办适合华埠小企业的训练班和教育讲座。

亚裔妇女工商协会会长黄攀娇说,该组织通过名为“华埠商业扶助计划”的活动向餐馆、礼品店和珠宝店提供营销和公关咨询:“我们认为对中国城的小商家来说,最好的长远计划是向他们介绍市场营销和公关咨询。我们的顾问在那里一家一家店地介绍,我们选择珠宝礼品店和餐馆是因为他们完全依靠外来客人,主要是周围三个州的游客,他们最需要营销和公关方面的知识。”

该协会的专案经理帮助店主和餐馆老板分析他们销售的商品、价格和顾客,然后提出改进和扩展意见。位于中国城的翠园工艺品商店老板王小加不懂英文、不懂市场计划、不会使用电脑、甚至不知道怎样传真文件。只用一条电话线和把所有的商品陈列出来就是他的经营模式。她店里卖的同样礼品比曼哈顿上城一些礼品店的价格要便宜三分之二,所以她接受了该组织提出的在互联网上销售商品的建议。黄攀娇说:“我们介绍了一位网上销售商给他们,他们在网上销售,我知道她现在每个月可以增加30笔交易。”

*举办讲座解决企业需要*

纽约制衣业总商会也是纽约州政府拨款的技术援助机构之一。制衣总商会的重点是致力于帮助中国城的成衣工厂。由于9/11事件之后被迫关闭了几个星期甚至几个月,许多工厂丧失了重要的合同,像合成衣厂一样面临着倒闭的危险。通过技术援助计划,纽约制衣业总商会调查了一百多家成衣厂业主,确定它们的企业所面临的挑战,还举办了一系列讲座来解决他们的需要。

另外,制衣业总商会向在申请援助金方面需要帮助的工厂提供一对一咨询。9/11事件以后继续留在或开始在中国城坚尼路以南做生意的,就可以向政府申请援助金。总商会已经帮助了八、九家衣厂申请了援助金,还有一些正在申请过程中。根据不同的需要他们获得的金额也不一样,有的将近十万美元,有的五六万。

总商会行政总监黎仲强说,9/11以后发衣商经济情况不好纷纷取消订单,加上马路封锁,即使有订单也不敢做,因为没办法交货。经过一年多的努力现在情况有了改善,但是又出现了新的问题。许多在职工人看到政府为失业工人制定的读书项目,就离开工作去念书。现在是有了单子又没有人做。黎仲强说:“二月份、三月份的时候,有些工厂本来有60个工人,有40个工人跑去念书,你看问题大不大。”

*衣厂必须改变经营模式*

不过黎仲强说,中国城制衣业面临的最大挑战,还是经济全球化导致的衣源纷纷流向劳动力价格便宜地区的问题。为了因应全球竞争的形势,总商会提出了中国城衣厂的生存之道,那就是必须改变经营模式。总商会呼吁业者不要把全部生产都放在纽约做,要分出一部份到东南亚或中国去。今年一月总商会举办了一个东南亚的贸易团,有十多家工厂参加。现在已经有一些工厂开始这样做了。根据工厂本身的经济能力,有的可以到东南亚开厂,有的可以找合资夥伴。

黎仲强指出,根据世贸协定,中国大陆到2005年纺织品就没有配额限制了。他认为,中国的市场对美国产品兴趣很大。因此把美国的东西卖到中国去应该从现在就开始做准备:“我们推荐的是双边贸易,一方面在中国那边做衣服,一方面把这边的产品卖到中国去。因为中国还是同美国比较友好的国家,那里很多人都喜欢美国生产的东西。所以这也是一个机会。”

黎仲强说,对于中国城陷于危机的制衣业来说,现在是一个转机,根据上面的分析,将来如果在美国主要做一些数量小、周转快的样品订单,而把比较大的订单拿到东南亚、中国去做,中国城制衣业的前景应该还是看好的。

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