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风能发电研究新发现 - 2003-07-28


希腊神话中的风神埃俄罗斯肯定会感到很高兴,因为最近二十年以来,人类利用的能源越来越多的来自风能这种既清洁,又取之不尽用之不竭的能源。不过,风能到底是不是够用呢?科学家最近用新办法对风力进行测量,科学家发现,风力可能要比原先想象的还要强大。

*风能价格竞争力*

风能的利用是世界上发展速度最快的科学技术之一。欧洲风能协会提出,最近六年来,人类从风力上得到的能源每年都要在前一年的基础上增加30%。北美洲国家、中国、日本、印度,以及南美洲和欧洲的部份国家都在挖掘风能。丹麦是世界上使用风能比例最高的国家,丹麦能源的五分之一来自风力。

风能越来越得到重视的一个重要原因是成本显著降低。[地球政策研究所]是美国首都华盛顿一个推动再生能源利用的组织。[地球政策研究所]拿美国举例说,现在发一度电的耗资不到四美分,是二十年前成本的十分之一。这跟煤炭和天然气相比,风能在价格上就很有竞争力。预计到2020年风能的价格还要比现在降低一半。

*测量80米处风力*

最近《地球物理研究》杂志上发表的一项研究得出结论说,风力可能比人类原先认识的更丰富,更可靠。美国斯坦佛大学的工程学教授雅各布森说:�研究最有趣的结论是,我们发现了一些具备强力风的新地区。我们之所以注意这方面,是因为涡轮机需要的风速很快,风速越快,涡轮机产生的能量就越大。�

雅各布森和同事在美国一百个不同地点,对80米高处的风流进行了测量,因为大型涡轮机都是80米高。通过更精确的测量速度的方法,他们发现80米处的风力要比原先计算的强大,平均每秒将近快两米。雅各布森说:�美国24%的地区都有足够强大的风力,如果使用风力涡轮机,和煤炭和天然气相比,风能的直接成本具备竞争力。这也就意味着,美国有足够的风力能源,能取代煤炭和天然气。这个发现很关键,因为全球气温变暖眼下是一个很重要的问题�。

*风力站连接使用*

美国以外的其它地区是否也有足够强大的风力呢?要找到问题的答案,雅各布森将在其它住人的大洲进行勘测,帮助风力开发公司决定使用风力涡轮机是否划算。雅各布森教授的这项研究还发现,把几百公里以内的起码八个风力站连接在一起,就能保证风力的持续流动。雅各布森说:�即使一个地方的风速比较慢,但其它地区会有不同速度的风,连接在一起的风力站数目越多,这些风力站能产生的风能就越一致。�

*风力无法取代煤*

美国电力供应公司协会,[爱迪生电子研究所]表示,这项研究消除了原先担心风力是一种间歇性的、不可靠的能源的说法。不过,这个研究所的发言人欧文不同意雅各布森教授提出的,在所有地方风能都可以从价格上跟煤炭和天然气竞争的说法。欧文说:�风力站往往跟人们真正用电的地方距离很远,所以问题在于,需要有输送设施,把风能从开发出来的地方传送到使用的地方。这肯定要花费很大成本。因此根据这项研究就说使用煤炭和天然气发电在短期就会被取代,恐怕是一种不太切合实际的观点。�

雅各布森承认,要取代煤炭和天然气确实很难,但他认为这是因为这些能源定价过低Q鸥鞑忌担绻鸦肪澄廴竞徒】滴侍獾某杀径伎悸墙ィ绻禾亢吞烊黄⒌绯Р槐确缒芄ひ迪硎芨玫乃拔裼呕莸幕埃妹禾亢吞烊黄⒌绲募鄹窬突岣吆芏唷? *风力发电区域选择*

地球政策研究所承认,风力发电现在还不能适用于所有地方。该研究所的负责人布朗说,对于那些没有铺设电线,以及那些居民用电不多的地区,太阳能可能更合适。不过布朗认为,风能最终会成为世界上最主要的能量来源。布朗说:�风力是一个逐渐成长的工业。我们现在有技术把风转化成便宜的电力。所以今后的问题不是风力是否会得到发展,而是时间的早晚。�

美国风能协会指出,风能发展的速度取决于今后几年的政策走向。

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