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美中纺织品贸易纠纷 (2) - 2003-07-28


面临中国纺织业的强大竞争,美国纺织业日前向白宫行政当局提出申诉报告,要求启动美中WTO协定中的保护条款,重新对中国纺织品进口设立配额。这个行动是否能够成功将对美中两国贸易产生重大影响。

*美纺织业提出申诉报告*

上个星期,美国纺织行业集体行动向美国总统和美国商务部等有关机构提出申诉报告,强烈要求对中国纺织品进口重新设立进口配额。申诉报告提出,美国应该动用美中WTO协定中的贸易保护条款,限制中国在针织布、晨衣、手套和胸罩四大类的进口,以保证美国纺织业市场的稳定发展。

自从中国在2001年加入世贸组织之后,美国取消了对这些产品的进口配额。据美国纺织业的统计,在过去的两年中,在这四类产品方面,中国对美出口已经从4.8亿平方英尺猛增到40亿平方英尺,上涨了8.3倍。与此同时,中国在美国29种纺织服装产品市场上所占的份额从9%增长到45%。

*美纺织业人士信心十足*

分析人士认为,如果美国纺织业的申诉成功,美国政府将对中国纺织服装产品的进口施行新的配额制度,这将很可能引起新一轮美中贸易战。美国纺织业提出的这个申诉报告有多大可能获得美国政府的批准呢?

美国纺织业对他们这个行动的成功前景感到有相当的信心。美国著名纺织品制造商[GLEN RAVEN公司]总执行长兼[美国制造业贸易行动联盟]副主席艾伦・甘特(ALLEN GANT)在国会举行的新闻发布会上表达了他们的信心。

Allen Gant: "We have come to ask Congress to lean heavily on the administration to enact..."

甘特说:“我们已经要求国会对行政当局施加影响,采用保护机制,限制中国进口。你们可以看到我身后站着的人,参议员、众议员都来到一起,纺织行业的人也来到一起。”

甘特还表示,“我们得到了国会的有力支持,我们和商务部已经讨论过。我认为商务部已经准备采取行动了。”

《纽约时报》报道说,商务部官员已经表示,要审理纺织业提出的申诉,如果调查显示,中国违反了WTO协定,美国就会对这四类产品设立配额。

*埃肯森的三条理由*

然而华盛顿的一些贸易专家认为,中国加入世贸组织不久,而且在没有明显违反双方协定或者世贸组织规则的情况下,美国如果重新使用贸易保护主义这面不光彩的旗子,不仅会伤害美国推动全球自由贸易的努力,而且会引发美中之间的贸易战,甚至影响到两国的外交关系。布什政府目前在北韩问题、反恐问题等许多方面都需要中国的合作,所以他们认为这项议案得到行政当局批准的可能性并不大。

但是美国智囊机构[卡托研究所]的贸易专家旦尼尔・埃肯森则认为,虽然纺织业的申诉报告并没有提供多少新的证据说明中国的进口商品扰乱了美国市场,但美国纺织业的诉求依然很有成功的可能。埃肯森列举了三个主要根据。

Dan Ikensen: "Unfortunately the agency in the US government that is overseeing this process..."

[卡托研究所]高级研究员埃肯森说:“很不幸,负责监督工作的美国政府机构并不是以‘客观’而著称的机构。通常涉及贸易保护措施的案例,如反倾销案等,都是由比较客观的国际贸易委员会处理的。它们在调查和处理问题的时候都比较客观。但这次是由与纺织业有亲密关系的‘纺织协定落实委员会’(CITA)负责调查的,这可能对中国不利。”

埃肯森提出的第二个理由是,美国大选将在明年开始。布什行政当局出于大选的需要很可能在美中贸易方面采取某些行动,以迎合国内对制造业萎缩、就业机会流失等问题的不满情绪,争取选票。

第三个理由,埃肯森表示,是所谓保护措施条款本身是中国政府接受的。当初中国为了加入世贸组织,减少世贸成员对中国纺织品出口威力的担忧而特别表示,同意它们在感到国内纺织品市场受到中国商品严重冲击的时候采用保护措施。埃肯森说,这个条款并不是WTO的通用规则,只是因为中国的特殊情况而设立的。美国政府可以不经过WTO和其它方面的同意就施行。美国如要这样做,中国方面在WTO程序 方面也没有什么有效的办法对美国进行报复。所以埃肯森认为,在目前的政治和经济环境下,美国政府比较有可能诉诸“保护措施”来缓解美国纺织业对中国冲击的抱怨。

*中国也并非无力招架*

虽然中国没有直接有效的反制措施,但专家认为,中国作为一个贸易大国还是有办法对美国的做法做出回应,比如增加针对美国公司的反倾销诉讼等。

中国纺织服装出口业界对美国纺织业的行动做出了迅速的反应。[中国纺织品进出口商会]在周末表示:“取消配额、贸易自由化是大势所趋,是世贸组织的根本宗旨和精神的具体体现。对已经一体化的商品重新设限,有悖世贸组织提倡的公平贸易原则”。声明希望美国政府不要采取任何有损双边关系的限制措施。

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