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美国经济前景喜忧参半 - 2003-08-01


星期五,好几项有关美国经济的数据出台,使人对美国经济的前景喜忧参半。最引人注目的是美国劳工部公布的7月份的失业数字。劳工部说,美国的失业率7月份略微有所下降,比6月份的6.4%下降了零点二个百分点。

失业率下降本来是个好消息,说明失业人数减少,一些失业者返回了工作岗位。然而,劳工部说,这次失业率下降并不是因为失业人数减少了,而是因为很多失业者由于对劳工市场感到失望,不再积极寻找工作。7月份,共有55万6千人退出了劳动大军。与此同时,企业界不仅没有增添人手,反而在继续裁员,7月份美国的就业人数比6月份减少了4万4千人。这是美国的就业人数连续第六个月下降。

*制造业大量裁员*

劳工部表示,7月份裁员最多的行业是制造业,共裁减了7万1千个职位。这是制造业连续第34个月裁减员工。零售业也不景气,7月份裁减了1万4千人。此外,航空业也减少了9千个职位。与此同时,建筑业的就业人数有所增加,共增添了6千个职位。技术专业和商业服务业增添的人手最多,共增加了7万3千人。

不过,星期五美国经济也传出几个好消息。第一个好消息是,制造业的活动五个月来第一次有所增加。供应管理协会报告说,它所跟踪的制造业指数7月份从49点8上升到51点8。这个指数超过50就说明制造业的生产活动有所增加。这个指数是根据对20个行业的采购经理人员所作的调查得出的。

供应管理协会制定这个指数的部门的负责人奥尔说,构成这个指数的一个重要成份--新订单指数7月份猛升了四点四个百分点,达到56.6%。他说,这是个非常积极的迹象,很令人鼓舞,说明今年下半年制造业的状况会继续改善。不过,奥尔也告诫说,许多采购经理人员对天然气和石油的价格过高感到担心。制造业的成本仍在上升。

星期五传出的另一个好消息是,美国商务部公布的6月份美国个人收入和消费支出都有所上升。商务部说,个人收入6月份连续第二个月上升,上升的幅度为百分之零点三。与此同时,个人消费6月份也增加了百分之零点三。 在这之前,商务部曾经表示,美国经济第二季度增长了百分之二点四。

*消费者信心有所上升*

此外,密西根大学说,它所跟踪的消费者情绪指数7月份也有所上升,从原来的89点7上升到90点9。分析人士指出,这个数字与另一项经济指数发生冲突。大型经济研究机构会议委员会星期二说,它所跟踪的消费者信心指数有所下降。不过,据报导,会议委员会的调查把部份问题集中在劳工市场上,而劳工市场的状况目前的确不让人看好。

那么,这些令人喜忧参半的经济数字说明了什么呢?BMO金融集团的经济学家瓜提尔蒂说,这说明经济列车已经开出,然而却把工人们甩在了后面。瓜提尔蒂说,失业数字非常令人失望。制造业仍然举步维艰,以很高的速度裁员。这显示经济的整体状况仍然疲软,美元的汇率仍然过高,美国经济可能处于结构重组的过程中,一些就业机会正向劳动力低廉的国家转移。

*失业人数居高不下不利布什连任*

不过,国会两院联合经济委员会主席、共和党籍的参议员班奈特说,失业率下降还是令人感到鼓舞:“滞后的失业指数从6.4%下降到6.2%,幅度虽小,但却在朝着正确的方向移动。首次申请失业救济的人数减少了。”

许多分析指出,制造业的失业人数居高不下,对希望明年竞选连任的布什总统来说不是个好消息。布什总统的父亲老布什总统就是因为经济状况不佳而未能连任的。布什总统星期五在内阁会议上表示,将继续努力,以改善经济状况。他说:“我的态度是,虽然部份经济数字是好消息,可是仍然有太多的人在找工作。我们要继续努力,改善经济状况,直到人们能找到工作。”

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