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拉美裔超过黑人成最大少数民族 - 2003-08-07


美国的拉美裔人口已经超过黑人成为最大的少数民族。美国人口普查局的数据表明,在新千年的头两年里,拉美裔人口增长速度是美国总人口增长的四倍。

拉美文化在世界各地都受到不同程度的欢迎。提起拉美文化人们会自然地联想到耳熟能详的曲调“鸽子”,风靡一时的现代流行歌手RICKY MARTIN,以及TANGO、CHACHA、SAMBA等风姿卓越的舞蹈。无论是其欢快鲜明的音乐旋律,还是它那优美激昂的舞蹈节奏,都会深深地感染着不同民族背景的人们。

拉美裔所使用的西班牙语在讲英语的美国也越来越普遍。不仅高中、大学有西班牙语课程,很多私人或政府服务机构也用英语和西班牙语提供服务。

*全美拉美裔人口三千八百万*

这种拉美裔文化浪潮的发展和这个族裔人口的壮大有着密切的关系。美国的人口在2000年4月1号到2002年7月1号之间增长了2.5%,从2亿8千1百40万增加到2亿8千8百40万。而其中拉美裔人口在这两年间则增长了将近10%,从3千5百30万激增到3千8百80万。这意味着在两年零三个月的时间里,美国人口总共增长了6百90万,而其中有一半是拉美裔人口。

拉美裔,也可以称为HISPANIC西班牙语裔,该族裔人口的增长有53%是由于移民的缘故,47%是因为出生率。 人口普查显示,每5名西语裔人当中就有3人是在美国出生的,并且将近三分之一的西语裔人口年龄在18岁以下。

布鲁金斯研究院人口分析专家辛格女士Audrey Singer 分析了西语裔移民和白人及黑人在人口特性方面的差别:“美国西语裔人口增长的部份原因是由于移民,部份原因是由于一些移民的生育力很高,特别是墨西哥移民、 加勒比海地区以及中美洲来的移民。他们的生育率比白人、亚洲人和黑人都高。在这方面,黑人和白人有共同之处,他们年龄结构老化,生育率都比较低。而西语裔人口在移民和高生育率的推动下,年龄结构不断更新,因为外来移民主要是年青,并且都处于生育高峰期。”

西语裔人口的大量移民和高生育率的势头将会继续保持下去,占据美国最大少数民族的地位。密执安大学人口研究中心研究员弗莱William H. Frey 肯定了这个趋势:“由于这两个人口因素,西语裔人口增长将继续超过其它少数民族。西语裔超过了美国黑人人口,而且这个局面将持续下去。”

*拉美裔平均经济地位偏低*

美国人口普查局的数据表明,拉美裔的平均经济地位偏低,一半的人口集中在大城市生活。拉美裔25岁以上成年人口具有高中文化程度以上的人数占57%,明显低于白人同比的89%。这个族群当中,墨西哥裔文化程度最低,人口也最多。

在美国南方的某些州,墨西哥裔是主要居民,另外美国和墨西哥领土相连,两国共同边境线长达数千公里。因此合法及非法进入美国的人都很多。由于文化技能和语言的限制,他们当中很多人从事清洁、搬运、房屋建造以及道路维修等体力劳动。似乎这个族裔的社会地位处于相对劣势。

随着拉美裔人口的迅速膨胀,他们的社会地位和经济状况会不会加剧恶化呢?密执安大学社会研究院的弗莱研究员认为,新一代移民会努力提升他们的社会地位:“美国新一代西语裔移民在某种程度上有改变现有经济状况的信心,他们开始得到较好的工作,让孩子多读书,我认为他们在逐渐提高受教育的程度。总的说来,西语裔的第二代、第三代移民开始说很标准的英语,开始得到中产阶级的工作,这种上进精神很重要。”

*都市地区面临挑战*

西语裔人口成为最大少数民族的事实比原先的预测要来得快得多。人口的快速增加对国家的服务和教育机构意味着更大的压力和问题。布鲁金斯研究院的人口专家辛格女士认为,过去10年来增长最快的都市地区都面临着挑战,一些大城市比如拉斯维加斯、亚特兰大,还有北卡罗莱纳州的拉利等城市都有很快的人口增长,拉美裔增长率更高,这个现实的确向社会发出了挑战。她说:“这些地区面临的挑战最大,这些地方过去西语裔人口很少,而在1990年代急速增长。因此对学校、语言服务、医疗、接生服务以及政府基本服务机构等,都提出了现实的要求。我认为地方面临的挑战可能会达到难以承受的地步。”

辛格女士认为压力和挑战是不可避免的,但同时也会为社会带来机遇。目前,越来越多的企业开始开发西语裔人口市场,争取这个特定人口的消费。普通电视频道的西语节目全天播放,一些大城市路边的报箱中可以买到西班牙语的刊物,拉美传统特色食品随处可见。一些地方政府机构也在扩大他们的西班牙语服务范围。

*政治影响力越来越强*

随着拉美裔人口的不断壮大,美国在教育、就业、交通、住房等各方面的市场潜力是不可低估的。这个族裔的存在是不容忽视的。研究员弗莱说:“我们可以看到在加州、德克萨斯、新墨西哥、佛罗里达、纽约、新泽西等各州中有大量西语裔人口存在。这些地方已经见证了西语裔人口的强大作用,不仅在选举上,而且在消费能力上也十分明显:比如电视。西班牙语电视在这些地区有重要的地位。因此从某种意义上来说,地方出现的市场现像和全国范围几乎一样重要,因为在很多地方西语裔的存在已经十分明显。”

在拉美裔成为最大少数民族以后,他们在市场方面的需求和政治领域的作用,都突显了出来。已经有政界人士呼吁,未来美国领导人应该让西语裔民众感觉到他们是主流社会的一部份, 培养他们应有的能力与技术。并且呼吁,鼓励西语裔参与有关社区决策过程,并认为在领导阶层中,仍然显得十分缺乏西语裔人士。

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