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纽约台山宁阳会馆庆祝150周年 - 2003-08-10


纽约台山宁阳会馆星期五在纽约中国城的中华公所举行成立150周年庆祝大会。300多位嘉宾出席了庆祝会。纽约州长伯德基、市长布隆伯格向大会颁发表扬状,多位州、市议会议员出席。侨教学校的鼓乐团奏起了军乐。

*宁阳会馆历史悠久*

在纽约中国城的上百个侨团中,台山宁阳会馆是历史最悠久的一个。她本身的历史几乎就等同于华人移民纽约的历史。18世纪晚期华人开始在美国中西部淘金和修铁路,广东台山人是其中最主要的一支。后来华人移民逐渐发展到东海岸的纽约。

台山宁阳会馆主席伍锐贤说,该馆创建于1853年,但是原始资料已经无法查找,只是靠着一代一代传下来的说法。他说,早期的台山人在纽约主要从事卷香烟、洗衣服、沿街卖蔬菜和开餐馆等。伍锐贤说:“当时你来美国有什么技术?英文也不好,人家请你只好做苦工。”伍锐贤说,当年创建台山宁阳会馆最主要是为新来的移民提供各种帮助,团结华人抵抗19世纪后期高涨的排华风潮。

*1882年美国排华法案*

纽约中国城的美洲华人博物馆是专门收集研究华人历史的教育机构。该馆教育专员许士芬说,美国政府于1882年通过排华法案后,完全改变了华人在此之前可以自由出入美国的状况。许士芬说:“禁止华人劳工进入美国,只有有钱的商人才可以进来。如果你是一个普通劳工,坐船来到美国时就会被送回中国,如果你是在美国的劳工,则你的家人不能来美国团聚,你也不能成为美国公民。他们确实受到了严重歧视。”

许士芬说,由于排华法案使得许多台山人不能在纽约结婚,不得不千里迢迢回中国娶妻生子,然后再想办法把他们带过来。导致早期台山移民每一代人都是第一代移民。同时还出现了所谓“买证件”或“证件儿子”的现象。也就是通过证件获得的亲属移民身份。

许士芬说, 1906年旧金山的老中国城发生了一场大地震,大火烧毁了政府楼保存的所有移民纪录。地震后几乎所有华人都向政府宣称自己是美国公民,而政府却无法证明他们不是。作为美国公民,他们就可以要求把在中国的孩子带到美国来。许多华人马上意识到这是一个赚钱的好机会。许士芬说:“他们出价把空头名额卖给在中国大陆的愿意把孩子送到美国来的华人。”这就是为什么在台山人中有许多人中文的姓和英文性是完全不同的原因。

第二次世界大战之后由于中国在战争中是美国的盟友,排华法案的实行逐渐式微,直到60年代,在肯尼迪总统任上这一法案终被废除。

*台山人进入主流社会*

纽约台山宁阳会馆主席伍锐贤说,回过头来看看现在台山人的后代在美国主流社会各行各业中,如法律界、商界等,都有独当一面的人物。尤其是在教育界,不少台山人在纽约市教育局和中小学校担任主管。台山人的后裔大多数也已经不再定居于中国城,而搬到长岛、新泽西或纽约上州等地。伍锐贤说,台山先人在150年前,基于声气相投、守望相助的宗旨,创办会所,其后又费尽心血筹划奔波兴建位于现在会址的大楼。伍锐贤说:“所以我们后人应该对先贤的创会立业丰功伟绩永志不忘。”

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