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保持大脑年轻新策略 - 2003-08-10


你有没有过走在走廊上,却忘记了要到哪里去。打开电冰箱,却忘记了想找什么的时候呢?这些情况司空见惯,无伤大雅,但如果频繁出现的话,你就不得不担心这是早老性痴呆症的前兆。美国因此而出现了各种各样的记忆力测试、治疗和训练方法,就更不用说大批有关记忆力减弱的书籍了。

*保护和锻炼大脑*

加里・斯莫尔就撰写了一本这方面的书,书名叫《记忆力的圣经:保持大脑年轻的新策略》。斯莫尔是加州大学洛杉矶分校老年化研究中心的负责人。他说,在人上岁数的几十年前,就可以通过对大脑的扫瞄发现早老性痴呆症的迹象。因此,正确做法是要在大脑尚未受到损害前就对大脑进行保护和锻炼。斯莫尔说:“我们所有人都在记忆力逐渐衰退的滑坡上。我们每个人记忆力衰退的速度是由基因遗传决定的,但更重要的是我们每个人选择的不同的生活方式。事实上,我们对动物和人的研究都发现,压力绝对是损害记忆力的一个因素。对海马的研究显示,压力甚至会让它们大脑的记忆中心缩小。因此,我们希望避免长期承受巨大的压力,但又要保持一定程度的大脑活动,使大脑不断受到新鲜的挑战,让我们的脑筋保持健康年轻。我想在这里谈谈‘脑筋保健’,因为研究显示,如果大家不断让大脑接受新鲜的刺激,就有助于保护我们的脑细胞。”

*认识能力老年化*

记忆力丧失是研究人员所说的“认识能力老年化”的一部份。所谓“认识能力老年化”指的是学习能力和大脑功能的衰退。莫利・瓦格纳是美国老年化国家研究所神经心理学的负责人。她说,记忆力有不同种类,包括准备考试和背讲话稿的记忆,也包括弹钢琴、骑单车或是背诵童年儿歌这种直觉性记忆。瓦格纳说:“还有一种记忆,我们叫‘工作记忆’。干完某件事记忆就会消失,比如说记住车停在哪里,打电话之前记住电话号码等。”

*不同类型记忆*

研究人员认为,不同类型的记忆是由大脑的不同部位控制的,通过神秘的线路被连接在一起,构成了我们所说的记忆。瓦格纳说,多年来,一直有这样一种科学信条,认为人生下来就具备了所有的神经细胞,人上年纪,这些细胞就会不断老死,但是不会再生。瓦格纳说:“在过去五年里,有几项证据显示,我们可以通过某些途径来促进大脑神经的形成。”积极的大脑锻炼可以是学习一种新语言,或者是解答很难的纵横字迷游戏等。但是谁能知道这些大脑锻炼的方法,还有市场上到处都是的那些据说对大脑有好处的维生素疗法、人参等草药补品,到底起不起作用呢?

*戈德瓦瑟记忆测试*

里察德・戈德瓦瑟是芝加哥的一名心理学家。他为此专门设计了一种叫做“确认”的记忆力测试法。五十多岁的戈德瓦瑟说,他注意到,自己开始忘记病人告诉他的一些细节,而且一些他一度了解得很清楚的事情也记不起来了,比如说乐队的名字。他的一些治疗专家朋友也说自己有同样令人烦恼和担心的记忆力消退的现象。戈德瓦瑟说:“我有一个病人,岁数和我差不多。他有个两岁大的孩子。他太太让他来找我,因为他居然把孩子忘在了车里。他们出去买东西,把东西拿进家后,他就直接下楼干活去了,忘了孩子还在车里。二十分钟后,他太太问他,孩子呢?”

戈德瓦瑟受到这件事的启发,决定设计一个测试记忆力水平和记忆力衰退的实验办法。这个实验一共45分钟,一开始先测量目前的记忆力程度,做为参考基础。戈德瓦瑟说:“我们用一个录音带,录音带里说:‘注意,接下来你会听到一些数字:三、七、九。停一段时间后又说,请把这些数字写在你测试的本子上。接下来又说,请听清楚下面一系列数字,二、八、四、三、六,这样一直下去,越来越难,最后你会听到,七、九、二、四、三、八等一连串数字。”

这项实验还测试人们对故事画面和细节的记忆。接受测试的人随后进行大脑锻炼或服用补品,几个星期或者几个月过后再进行测试。戈德瓦瑟说:“我们替他们打分,如果他们愿意的话,还可以把测验报告和分析结论寄给他们的医生,做为他们每年体检结果的一部份。如果你发现自己记忆力的测试分数越来越低,你的医生就可能说,我觉得你应该吃点药,防患于未然。”

*大脑能力三步训练*

如果你对自己的记忆力担心的话,《记忆力的圣经》一书的作者斯莫尔建议说,你应该进行三步走的训练,刺激自己的大脑能力。第一步是集中精力注意人的面部、名字和或具体情况的细节。第二是把对这些面部、名字和具体情况,象一张张快相一样,存进自己的大脑。斯莫尔说:“最后是把这些东西联系起来,在脑海里把这些快相联系起来。所以是仔细看、照快相,和连起来这三步。”

目前的某些锻炼记忆力的课程,还使用了词汇联系的方法。人们要想记住“白”先生,可以想象风雪;想记住“长”先生可以想象米尺。斯莫尔举例说,假如你遇到一个叫贝蒂的女子,她最显著的特点是她的嘴唇的话。斯莫尔说:“要把这两点联系在一起,我可能会想到好莱坞男演员沃伦・贝蒂正在俯身亲吻她的嘴唇。”

*避免陷入病态健忘*

加州大学洛杉矶分校的老年化研究中心向洛杉矶地区的老年俱乐部和活动中心免费提供训练记忆力的课程。斯莫尔说,二战结束后不久出生的所谓“婴儿潮”的那一代人,往往能清楚地回忆起1963年11月份肯尼迪总统遇刺当天他们在哪里,在干些什么,但是却常常一点也想不起那天的前几个星期和后几个星期发生的事。斯莫尔说,这些人很愿意了解如何才能刺激他们日渐衰退的记忆力。他们当中的某些人还在照顾自己患有早老性痴呆症的父母。他们知道,也许自己不久也会不知不觉地走上加里・斯莫尔所说的遗忘的滑坡,陷入病态的健忘。

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