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嚼槟榔习惯可能致癌 - 2003-08-13


星期四发布的一项研究报告显示,多少代以来在印度和亚洲其他地区流行的嚼槟榔习惯可以导致癌症。国际癌症研究所发布的研究报告表示,那些嚼槟榔习惯普遍的国家罹患口腔癌、食道癌和鼻咽癌的比例显著偏高。而在其他国家的亚裔人口当中,口腔癌、食道癌和鼻咽癌比例也明显高于其他的族群。

[国际癌症研究所]说:“目前全世界嚼槟榔的人数以亿计,现在令人非常担忧的是,这种嚼槟榔的习惯可能会扩散到原本没有这种习惯的北美洲和欧洲。”这份研究报告说,人们在咀嚼槟榔后在牙齿缝和口腔壁上留下的残渣会慢慢释放出一种叫做槟榔硷的刺激性物质。经常而且长期咀嚼槟榔的人会使牙齿变红,并且造成口腔黏膜下的肌肉纤维化,而这种纤维化的现像正是转化成口腔癌的前奏。

[国际癌症研究所]1985年的一项研究曾经发现,嚼槟榔加上吸烟是导致癌症的一个危险因素。在过去,一般只认为吸烟是造成癌症的原因。最近的一些研究也发现,嚼槟榔本身就和吸烟一样,是致癌的危险因素。

*亚洲口腔癌患者多*

[国际癌症研究所]说,在全世界每年大约39万例口腔以及与口腔相关的癌症病例中,有22万8千例发生在印度次大陆和东南亚,占了其中的百分之五十八。在印度某些地区,口腔癌是最普遍的癌症。[世界卫生组织]说,台湾在1970年代时只嚼槟榔而不吸烟的现像曾经大幅增加,导致几年后口腔癌的病例也跟着大幅度上升。

*开始限制槟榔买卖*

隶属于[世界卫生组织]的[国际癌症研究所]说,他们对于世界许多国家可以轻易大量生产,贩卖事先包装好的槟榔产品感到担忧。他们表示:“针对中产阶层和儿童的积极促销已经增强了槟榔产品的贩卖和使用。像是在印度某些地区,几乎三分之一的儿童和青少年会经常或偶尔咀嚼槟榔。”因此,[世界卫生组织]说,印度某些省已经开始限制槟榔的买卖。而随着槟榔买卖的减少,预料印度这些省份的口腔癌病例也会跟着下降。

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