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日本希望开发新“全球定位系统” - 2003-08-17


在世界各地,政府、军人以及普通平民都越来越依赖“全球定位系统”提供的各种各样导航服务。这些用户依靠的是由美国国防部控制的将近30个卫星。随着“全球定位系统”成为日常生活的一部份,人们越来越担心过于依赖美国政府的系统。

日本对全球定位系统的利用率比全世界任何一个地方都大。数百万的汽车司机靠安装在仪表板上的全球定位系统为他们导航。另外,日本有大约4百万部无线电话安装了全球定位系统接收器。

在世界很多地方,全球定位系统发出的卫星信号被用来跟踪卡车、船只、飞机和火车。今年全球定位系统在世界范围的销售额估计为160亿5千万美元,这个数字预计到2006年还会翻倍。日本制造商拥有该市场的可观份额。

*系统一旦关闭后果难测*

但是,世界各地有很多人担心对美国军方控制的全球定位系统的依赖,他们担心美国可能开始向使用者收费,而一旦发生战争,美国可能会调低信号的准确性,或者乾脆关闭定位系统,可能给空中和海上交通造成巨大困难。目前唯一的替代方案是一个俄罗斯军方定位系统,但是即使是这个系统也有被关闭的可能。

日本国防研究中心资深研究员玉真彻夫认为,对美国全球定位系统的担忧未免被夸大了。玉真彻夫说:“人们的看法大多数是错误的,美国政府和军方永远不会对全球定位系统征收服务费,也不会关闭它。”美国官员已经再三表示,该系统会继续供外界使用,但是即使有这些保证,还是不能打消人们的忧虑。英国、法国、德国和意大利计划建立一个名叫“伽利略” 的新卫星导航系统,这个项目可能会得到中国的合作。

日本官方打算研制一个名叫“QUASI-ZENITH”的“准天顶”卫星系统,该系统将会强化、而不是复制美国的全球定位系统。只需要有一些卫星,其中一颗定位在日本上方的相当高度,整个日本就可以享有更大的覆盖范围和更高的精确定位服务。支持该项目的人说,其精确度会达到连公路上汽车换线都可以追踪到。

*日本不愿全部依赖美国*

东京的航空航天顾问加特林认为,日本政府并不介意使用美国的全球定位系统,但是也不愿意全部都依赖它。加特林说:“研制准天顶卫星系统背后的动力之一,就是一旦没有了美国的全球系统信号,仍然可能拥有有限、但是独立的定位能力。”

日本的“新卫星商业株式会社”希望建造日本自己的系统,他们急于在欧洲的新卫星系统投入使用之前,把自己的卫星送上轨道。该株式会社副执行总裁鸟山说:“这就是为什么我们计划在2008年开始使用卫星系统的原因,因为欧洲的‘伽利略’在那前后就要投入使用了,我们不想耽误。”

“新卫星商业株式会社”包括三菱、日立和丰田等股东公司,该集团希望日本政府能支付该项目20亿美元费用的一半。航天航空顾问加特林认为,就日本目前的航天工业以及电子制造商而言,这个项目的出台时机再好不过了。加特林说:“说不定这个项目还能鼓励全球定位系统设备的市场需求,对日本的电子制造商来说这是个重要市场,如果在日本可行,其它地方也应该不错。”

*开发新系统面临财政困境*

日本的这家商业集团试图说服日本政府看到新卫星系统的优势。鸟山说,该系统将包括新的通讯和广播服务,比如帮助寻找被盗车辆、让火车上的乘客也能使用因特网等等。他说:“急救通讯服务可以抢救生命,我们的计算显示,给社会带来的好处可达数十亿美元。”

有关计划的阻力之一是,日本政府一直收紧银根,东京又面临空前财政赤字和长期经济萧条的困境。这项计划的倡议者希望能说服政界人士,这个“准天顶卫星系统”是日本未来的必要组成部份。而且,随着日本失业率连续创下新高,他们也希望,有关项目可以增加1万1千个就业机会的前景,能让这些政界人士动心。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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