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8月27日火星冲日 - 2003-08-26


如果你喜欢看星空的话,也许你会惊奇地发现,南部夜空最近出现了一颗红色亮点。这颗亮点就是火星。天文学家介绍说,8月27号那天,地球和火星之间的距离只有三千四百六十四万多英里。虽然听起来还是一个天文数字,但在浩瀚的宇宙空间里,这却只有一步之遥。

*太阳地球火星处于一直线*

美国航空航天局的天文学家迈尔斯说,上次火星和地球距离如此接近,还是在公元前五万七千六百一十七年,所以说这次的机会是千载难逢。这一现象在天文学上叫“冲”,指的是太阳、地球和火星处于同一条直线。火星和地球都是绕日公转的行星,两者轨道形状有所不同,所以地球和火星之间的距离会时大时小。

大约每两年,火星、地球和太阳就会处在一条直线上,这种现象叫“火星冲日”。由于火星和地球的运行轨道不是圆周而是椭圆,所以当火星冲日发生时,如果火星正好处于轨道上的近日点,那么火星和地球的距离就更接近了。这就叫“火星大冲”。这种情况约每16年多发生一次。而若发生火星大冲时,地球又正好处于远日点的话,地球和火星的距离就会格外接近。

*火星地球象是疾驰赛车*

半年前,火星和地球还相差一亿七千多英里,而到八月底的时候,两者间距离会缩短到这一长度的五分之一。天文学家迈尔斯说,火星和地球现在就好象是两辆疾驰的赛车。迈尔斯说:“你可以把火星和地球想象成两辆在不同轨道上行驶的赛车。地球的轨道在火星轨道的里面。地球运行的速度也比火星快,8月27号的时候,地球恰好会超过火星,而且超过火星的地方又正好是两个轨道最接近的地方。”

天文学家迈尔斯说,要想看火星不用等到8月27号那天,而且用肉眼就能观察到。迈尔斯说:“如果你在午夜前后几个小时走出去,仰望南部的夜空,就能看到一个又大又亮的东西,象是一个红色的星星,那就是火星。”迈尔斯还说,如果用普通的望远镜观察,火星就不再只是一颗明亮的星星,而会变成一个红色的圆盘。如果用比较像样的天文望远镜观测的话,应该还会看到火星两极的冰盖。

精通占星术的人说,火星冲日的时候,会出现洪水、干旱、战争等天灾人祸,甚至会出现更多的车祸。但是天文学家迈尔斯证实说,这种说法完全没有科学依据。

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