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日本经济出现转机了吗?(1) - 2003-08-28


多年来萎靡不振的日本经济近来捷报频传。是什么因素导致日本经济出现起色?这是否意味着日本经济的全面复苏?

*喜讯频传*

近来从日本传出许多令人振奋的好消息。小泉政府8月中旬宣布,第二季度日本的GDP比第一季度增长了百分之零点6。按年度计算,增长率达到百分之2点3。这个数字出乎经济学家的意料,也是日本经济连续第六个季度出现增长。

此外,日本政府本星期宣布,今年6月涵盖农业、制造业和服务业的全面工业指数比一个月前上升了百分之零点9,核心服务业指数更上升了百分之1点2。

另一个好消息是,东京股市经过十几年的低迷之后,最近突然大幅攀升,突破了一万点大关。自从4月底以来,日本股市已经上扬了百分之36。

*民间消费有起色*

众所周知,日本经济十几年来一直处于低迷状态。为了扭转经济局势,好几届日本政府曾费尽心机,然而始终不见起色。最近为什么会出现转机呢?一些媒体指出,这是因为第二季度日本的民间消费一反萎靡不振的趋势,出现百分之零点3的增长。民间消费在日本经济中占有百分之60的份额。

日本官员说,消费的增加主要来自对电视、数码录相机和数码照相机需求的上长,而需求的上长则是前一段爆发的萨斯疫情推动的。许多日本人由于萨斯疫情取消了前往海外旅游的计划,转而把钱花在购买娱乐器材上。

斯坦福大学亚太研究中心的研究员麦德森指出,日本的民间消费长期疲软是因为日本人的储蓄率非常高。然而在过去两年里这种情况开始改变,日本家庭开始减少储蓄、增加消费。麦德森说:“这可能意味着他们相信经济状况将会好转,他们会赚更多的钱;也可能意味着他们完全失望了,开始花他们存的钱,以便保持他们所希望的生活水平。我认为是后一种情况。”麦德森说,增加开销的人大部份上了年纪,是接近退休和已经退了休的人。

*企业利润猛增*

麦德森说,日本经济增长加快的另一个原因是,企业的利润近来也大幅上升。在第二季度,日本企业的盈利比一年前高出百分之25。目前,一些盈利状况好的企业已经开始扩大投资。

专栏作家布雷姆纳最近在商业周刊上撰文指出,自从去年夏季以来,日本企业在购买设备方面的投资每个季度都在增加。他说,这是个积极的迹象。除非企业开始投资、扩大生产,否则日本不会出现持续的增长。

那么,日本企业的盈利状况为什么会改善呢?乔治城大学的客座教授、日本经济专家亚历山大说,这是因为很多企业控制住了成本。“很多公司报告盈利创下记录,因为它们控制住了成本。它们减少了雇员,也减少了要为之付利息的债务。”

*中国经济起飞的主要受益者*

商业周刊的专栏作家布雷姆纳说,日本经济好转还有一个重要原因,那就是它成为中国经济起飞的主要受益者。今年上半年,日本的对华出口比去年同期猛增了百分之49。这使两国的双边贸易上半年比去年同期上升了百分之33点9。目前,对华出口在日本的全部出口中占百分之15,这个比例目前还在上升。

*币值下降导致出口上升*

不过,斯坦福大学亚太研究中心的研究员麦德森说,日本出口强劲跟日本中央银行对日元进行干预、使日元处于低水平不无关系。麦德森说,日本政府在过去六个月里大大降低了日元的币值,导致出口上升。“尤其是在今年春天,4月到6月期间,日本政府对货币市场进行了大规模的干预。结果,日元对美元的汇率相当稳定,但是日元对大多数其他货币的汇率下降了。日元与欧元的汇率就疲软了许多。”

*外国资金大举进入日本股市*

企业盈利状况的好转显然推动了股市的上扬。不过,商业周刊的专栏作家布雷姆纳说,日本股市近来大幅攀升还有一个主要原因,那就是大量外国共同基金和养老金基金对日本股票发生了强烈兴趣。他说,自从4月以来,已经有大约300多亿美元的外国资金流进了日本股市。仅仅在8月的第二个星期,就有27亿美元的外国资本涌入日本。

*企业回购股票*

此外,一些扭亏为盈的日本公司开始从市场上回收自己的股票。在3月结束的上个财政年度里,日本公司买回了市值高达220亿美元的股票。据高盛公司估计,今年日本公司从市场上买回的股票价值将达到250亿美元。

*积极的财政和货币政策*

那么,日本经济最近强力反弹跟日本政府多年来采取的财政和货币政策是否有关系呢?乔治城大学的客座教授亚历山大对这个问题的回答是肯定的。他说:“多年来日本政府一直推行庞大赤字的政策,这对经济起了刺激作用。它在很大程度上是由于税收的减少--人们没有付很多的税,因为收入下降了,盈利也下降了。”

前日本经济研究所所长亚历山大说,日本政府的预算赤字是发达国家中最高的,也是历史上和平时期最高的。此外,日本的中央银行也一直在推行大胆的刺激经济的货币政策。利率空前的低,使大量货币出现在流通领域。亚历山大说,这些政策虽然不像一些人所希望的那么强有力,但方向都是正确的,经过多年的实施,现在终于收到了效果。

那么,日本经济的前景如何?还存在哪些问题?明天请听有关日本经济系列报道的第二部份。

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