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动物病毒如何传给人类? - 2003-09-01


艾滋病、埃博拉、流感和萨斯病的病毒这类传染性病毒本来都是由动物携带的。它们跨越了物种障碍,传播到人类身上。这些病毒有的致命,有的不致命。本来只在动物身上发现的病毒是如何在有条件的情况下传给人类的呢?

*传染病毒变异后感染人类*

严重急性呼吸道综合症--也就是萨斯病--在全球范围的迅速传播令医疗人员大吃一惊。萨斯病仅仅是由动物传染给人类的最新的一种病毒。研究人员说,萨斯病毒可能来自生活在树上、样子象猫的果子狸。果子狸在中国是一种美味佳肴。舍夫纳博士是位于田纳西州纳什维尔的范德比尔特大学医学院预防性药物系的系主任。他解释了动物病毒是如何传给人类的。他说:“传染病毒经过变异,或者基因的改变,使这个有机体、这种病毒,可以感染人类。而变异之前是不可能的。”

在加州大学圣迭戈分校教生物学的威尔斯教授说,动物病毒传染给人类由来以久。历史上第一次有文献记载由动物传播给人类的疾病爆发于公元前6世纪的雅典。威尔斯教授说,在中世纪,两次大规模的被称为“黑死病”的鼠疫使欧洲失去了三分之一的人口。这种疾病是由有病的老鼠传给人类的。他说:“大家熟知的黑死病发生在14世纪。但是黑死病的爆发不仅限于那两次。事实上,黑死病后来一次又一次地卷土重来。就在20世纪初,黑死病又在印度和中国发生了数次,导致数以百万计的人死亡。”

*人与动接触加快病毒传播*

过去五十年里,一些以前不为人知的疾病以惊人的频率出现。范德比尔特大学的舍夫纳教授说,这其中有一系列原因。他说:“首先,我们现在更加聪明了,能够检测到这些病毒的存在。其次,人类不断进入动物的栖息地。所以人与动物越来越近的接触使病毒传播更容易发生。”

人和动物在全球范围内的自由移动也推动了疾病的传播。在今年七月初萨斯病疫情得到控制以前,萨斯病已经扩散到将近30个国家,导致约8,000人被感染,800人死亡。

动物病毒或细菌一旦进入人体,就可能不断变异或者改变外观,使人体的免疫系统难以识别和抵抗。动物病毒也因此可以致命。最初发现于猴子身上的可能导致艾滋病的人类免疫缺陷病毒就是这样的一个例子。但是,并非所有从动物传染给人类的疾病都是致命的。

*担心新流感病毒短期突发*

海曼医生是世界卫生组织致力于根除小儿麻痹症的主要负责人。他在最近的萨斯病疫情中负责国际协调工作。海曼医生说,在过去25年中,或者通过受感染的昆虫叮咬,或者是通过抚摸和食用等直接接触方式,已经有30多种新发现的病毒由动物传给人类。他说:“在大多数这种感染当中,病毒会进入人体,使受感染者生病。但除了流感以外,这些病毒似乎不太容易在人和人之间传播。我们最担心的就是一种新型流感病毒在短期内突然爆发,导致很高的死亡率。而我们并没有做好应付这种疫情的准备。”

海曼医生的担心并非空穴来风。1918年曾经爆发西班牙流感疫情。这种由鸡传染给人的流感病毒和20世纪后期由鸟类携带的各种病毒的变种在被控制以前总共导致了至少2千万人死亡。

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