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分离脱落乳牙干细胞 - 2003-09-03


在中国,小孩子换牙,大人会让他把下面的乳牙往上扔,上面的乳牙往下扔,让恒牙快快地长出来。在美国,小孩子换牙,大人会让他把掉了的牙齿放在枕头底下,这样牙齿仙子就会趁你睡觉的时候,把你的牙齿拿走,给你留下一些报酬。

*两种干细胞*

美国政府的科研人员最近发现,孩子自然脱落的乳牙里包含着可以分解出来的干细胞。如果证明有临床价值的话,这将为科研人员提供一种新的,很容易提取的干细胞来源。这项研究是由美国国立卫生研究院下属的牙科和颅颌研究所进行的,研究负责人是该研究所的部门负责人施松涛。施松涛介绍说,干细胞有两种,一种是引起广泛争议的胚胎干细胞;另一种是人出生后的干细胞,孩子乳牙里的干细胞属于后者。

*干细胞治病*

施松涛说:“Postnatal不是从胚胎里提取的干细胞,而是在人出生以后,包括小孩大人。我们的组织里面都有干细胞。这种干细胞是另一类干细胞。这就是我说的出生以后的干细胞。比如说,大家现在知道血液干细胞现在治病,临床用的很多。很多肿瘤的病人,癌症的病人,做了放射治疗和化疗以后,免疫系统受到破坏以后,我们给病人输回去血液干细胞,让免疫系统重建,现在临床上用的非常成功、非常普遍、非常有效的。”

*乳牙干细胞*

施松涛说,他领导的实验室已经进行了多年有关干细胞的研究,但是发现儿童乳牙里的干细胞,还是在一个偶然的机会。他说,他女儿六岁的时候,他发现女儿掉的乳牙里面好象有红色组织,他立即把乳牙拿到实验室,固定切片,结果发现里面有很多牙髓组织。他因此怀疑,里面是不是含有干细胞。他说:“在我女儿下个牙再脱落的时候,我就放了一瓶氧细胞液体在车里。我女儿牙再掉的时候,因为两颗牙挨着,一个掉了,过两天另一个也就掉了。把牙放在氧细胞里面,当时大约晚上十点,我又开车到实验室来分干细胞,因为分干细胞我们满懂的,后来陆续有小孩,我女儿的一些小朋友,他们也给我提供了一些牙齿。我们就做了一些干细胞的分离,都分离出来了”。

*组织再生功能*

施松涛介绍说,确定儿童乳牙里确实有干细胞之后,他们就开始研究这些干细胞有什么功能,是否存在临床利用价值。施松涛说:“我们证明干细胞首先要有功能,有组织再生的功能。我们做干细胞主要是从这个角度考量,比如说干细胞可以变成神经细胞。牙疼很厉害,大家都知道,实际上牙髓里面有很多的神经纤维;它也能诱导骨头的形成,它也能变成脂肪细胞,当然也能形成一部份牙齿这样的结构了。我们不光是做一些体外的东西,我们把这个东西放在体内。比如说老鼠体内,当然现阶段不能放在人身上;放在老鼠身上,看它能不能产生这种结构。我们做这方面的研究发现它有这方面的功能,提示这个东西将来有这方面的前途,可以做进一步研究,看看它是不是有治疗的可能性。这也就是大家比较感兴趣的,因为在人体脱落下来的器官如果能有干细胞,能有功能的话,这将来就会有很大的应用价值。”

*家长极大兴趣*

施松涛说,成人牙里也有干细胞,但是没有小孩儿牙齿的干细胞长得这么快,这么好,分化成神经细胞的功能也没有小孩的强,而且随着年龄的增长,牙齿里的干细胞也越来越少,很难分离。此外,小孩儿干细胞能诱导骨头形成,但是成人的干细胞缺少这种功能。施松涛补充说,他们发现小孩乳牙里干细胞的生命力非常旺盛。乳牙脱落后,不用立即进行分离,只要进行冷藏,牙齿里的干细胞就可以生存24小时。他说,他领导的实验室现阶段还在继续儿童乳牙干细胞的功能研究,比如说对神经系统疾病的治疗是否有效。他说,他们的研究已经引起了家长们,特别是孩子有病的那些家长的极大兴趣。

施松涛说:“我现在每天接到很多很多人的咨询,e-mail也有很多,很多家长,尤其是病人的家长,他们觉得如果小孩的干细胞有作用,是不是要把它们存起来,因为这个干细胞我们很容易分到,而且分到很多。小孩掉牙就可以把它存起来。我接到很多这方面的咨询,我们也觉得有这个义务进行功能方面的研究,就是说到底,不管它有没有这个作用,都要回答这个问题。”

如果后续研究证明小孩的乳牙确实具备多种组织再生功能的话,就为医疗界提供了一种很容易提取的干细胞来源,可以用来修补牙齿,诱导骨头的形成,以及治疗神经系统的疾病。

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