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美中贸易不平衡:美大选热门话题之一 - 2003-09-04


劳工节过后,美国国会复会,2004年总统选举竞选活动也正式开始。浓愈的政治气氛再度降临美国首都华盛顿。美中贸易不平衡对美国经济的影响成为许多人谈论的话题。

*就业机会:两党都有话题*

在美国经济持续不景气的今天,许多美国选民关注的是工人失业问题。正在争取连任的布什总统在劳工节期间表示,将竭尽全力维护美国劳工的利益,而他的民主党挑战者则批评他领导经济无方,要对经济的低靡和就业机会的丧失负责。

美国目前的失业率为6.2%, 有900万人没有工作。自从布什总统上任以来,美国有大约300万工作职位消失,其中大约250万来自制造业。美国的工会组织和一些政界人士认为,美国制造业工作机会的丧失是由于大量廉价的中国商品进入美国市场造成的,而中国商品之所以廉价是由于中国政府故意压低人民币汇率,鼓励中国商品出口造成的。

*呼吁白宫向人民币施压*

正因为如此,最近一段时间以来,要求美国政府向北京施加压力,改变人民币对美元挂钩的作法,让人民币价值自由浮动的呼声不断高涨。发出这种呼声的有美国联邦储备委员会主席格林斯潘,也有一些美国国会参众两院的两党议员。

竞争民主党总统候选人的利伯曼参议员表示,他计划在下个星期提出议案,要求白宫在90天内跟中国谈判结束中国货币汇率过低的问题。另一位民主党参选人、参议员爱德华兹也表示,布什总统应当制止中国违反贸易规则的做法,并要求中国结束对货币汇率的控制操纵。

*美中不平衡贸易:国会白宫主要政务*

来自维吉尼亚州的共和党人弗兰科・伍尔夫是众议院主管商务、司法和国务院事务小组委员会主席。他在接受记者采访时表示,美国同中国贸易不平衡的问题将成为今后几个月国会和行政当局要处理的主要问题之一。他说:“我认为这是一个重要的问题,因为今年美国对中国的贸易不平衡可能超过一千两百亿美元。据预测,如果不采取措施,五年以后,贸易逆差会达到三千三百亿美元。”

*影响两国关系不仅是经济问题*

沃尔夫众议员说,美国近年来丧失了大量的制造业就业机会,光是维吉尼亚州自从2000年夏季以来就丢失了四万九千个制造业职位。他接着表示,美中两国关系中存在的问题不仅存在于经济领域。中国政府继续侵犯人权,关押天主教和基督教神职人员,迫害维吾尔人,掠夺西藏资源,反对达赖拉嘛即将开始的对美国的访问,出售死刑犯人的肾脏和其他身体器官,把许多人关进劳改营。他说:“当你看到所有这些侵犯人权的现象,再加上经济方面的问题时,你就会认为这是非常严重的问题。”

*中国问题不影响总统当选*

美中经济与安全审查委员会委员武尔兹博士认为,在总统竞选活动中,美国的工会和一些民主党人势必在美中贸易不平衡问题上大作文章,这是不足为奇的,因为美国政治本身就是不同地域之间的争斗,或者说是以制造业为主的州和以农业为主的州之间的较量。对那些把农产品出口到中国的州来说,跟中国发展贸易没有什么不好,但是,对丧失了制造业机会的那些州来说,同中国的贸易不平衡就是很大的问题。因此,美中贸易问题只是竞选中的问题之一。他说:“没有任何总统候选人会仅仅因为中国政策问题当选或落选。”

武尔兹表示,他本人和美中经济与安全审查委员会的其他几位委员都认为,贸易不平衡并不是美中关系中最重要的问题。原因有两个:第一,由于美中贸易,美国的消费者得以购买廉价的商品,而这对美国经济有好处。第二,中国将其庞大的外汇储备中的一千亿到一千四百亿美元用来购买美国政府债券,从而在某种程度上抵消或弥补了两国间的贸易不平衡。

*经贸摩擦不是首要问题*

在谈到中国的汇率时,武尔兹博士说:“我们并不认为那是一个值得我们恐慌的问题。我认为人民币的价值或许高了一些,需要做出调整。但是,总的说来, 我们不必对贸易逆差问题过于担心。”

在武尔兹博士看来,美中关系中最迫切的问题是中国继续对北韩提供经济援助,从而支撑着金正日政权的存在。而两国关系中第二个重大问题是中国继续加强军事实力,对台湾构成威胁。贸易不平衡或许是第三大问题,因为归根结底,自由贸易创造就业机会。

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