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人类萨斯病毒源于动物 - 2003-09-05


具有国际学术地位的《科学》周刊九月五号刊载了香港大学微生物系的研究报告,初步发现人类萨斯冠状病毒起源于动物中的萨斯病毒。研究学者指出,这项发现有助于制定有关加强活牲畜饲养的监测法规条例,防止人类交叉感染动物病毒,防止萨斯疫症再度爆发。

美国科学促进会出版的国际科学期刊《科学》杂志九月五号刊登香港大学微生物系同深圳疾病控制及预防中心科学家的研究报告。这份研究报告以野生动物为研究萨斯病原的起点,从而找到萨斯病毒的源头。自从港大微生物系于今年三月首次发现萨斯是由冠状病毒所引起之后,研究人员在深圳农贸市场不同的摊档抽取包括果子狸在内的二十五种野生动物作为样本,从这些动物的鼻子、排泄物和血液抽取样本,以快速基因测试的方法检查这些样本是否带有冠状病毒,并用细胞培养方法分离有关病毒。

*动物萨斯病毒变异后威胁人类*

研究人员发现,在25个样本中,四只果子狸的样本带有冠状病毒。他们以基因排列技术,同十一个人类萨斯冠状病毒样本比较,结果显示人类和果子狸的冠状病毒基因排序极为相似。这个重要发现进一步确定,人类萨斯冠状病毒起源于动物中的萨斯病毒,而动物萨斯病毒经过变异才能传给人类。这项结果经由美国科罗拉多大学赫尔姆斯教授的实验室获得证实。

参与这项研究的港大微生物系副教授管轶指出,他们的发现直接证实萨斯是动物源性疾病,同时证实华南地区街市存在类似人类的冠状病毒,而这种类似人类冠状病毒可能对人类构成直接威胁。因此,他认为这份研究报告对中国政府和香港特区政府卫生机构制定防止萨斯病政策具有指导作用。管轶说:“我相信,政府也会注意到这个新闻发布,包括我们的文章出来。所以,对于控制萨斯可能是有帮助的。这取决于我们怎么突破,最后找到它在那里。到底是在农场,街市还是野外森林。我看这是肯定的。”

管轶指出,由于香港同中国大陆更紧密的经贸关系,频繁的人流物流将不可避免地大幅上升,既然已经初步找到萨斯病毒传播的源头,学术研究机构就要加强疾病控制的监测工作,而中国政府在疾病预防控制的管理方面也有改进的空间。他说:“比方说,对华南街市一些动物是怎样流向市场的,从哪儿来的这些问题要跟进。华南对于街市管理上相对于香港的市场来说稍微松散一些。”

*尽量避免接触野生动物*

由于这次研究报告确定萨斯的爆发起源于动物的萨斯冠状病毒,因此香港大学微生物系系主任袁国勇教授强调加强对活牲畜市场监测的重要性,并强调在处理野生动物时要格外小心,尤其是饲养场要把野生动物和活牲畜分开,以免交叉感染动物病毒。袁国勇说:“无论是野生动物的捕捉,它的饲养、它的运送以及在街市的贩卖、屠宰、主食,每一个环节政府都要小心的留意有关监测政策的制定,以避免交叉感染。”

袁国勇说,为了防止萨斯再度爆发,人们要做好个人卫生工作,牢记在触摸鼻子和眼睛之前要洗手,养成洗手的习惯,如果感冒了,一定要带口罩。他建议远离野生动物,尤其是野生动物的粪便。如果要进食野生动物,要作足防御的功夫。不过为了避免惹祸上身,还是不要碰触和进食野生动物。香港大学校长徐立之对港大的研究报告表示自豪。他认为,应该再接再励,把研究工作做好,并同政府部门合作,为防止非典而共同努力。徐立之说:“香港大学对新的发现非常骄傲,因为我们对萨斯研究一直都有贡献。这次对预防方面很有贡献,因为由动物病毒跳到人身上的证据第一次在国际杂志发表。我感到高兴,希望我们继续努力和政府合作,对病毒来源再详细分析。虽然在国际杂志刊登,还是很初步的研究。”

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